Dans la jungle de la cocaïne - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

April 25, 2019

Dans la jungle de la cocaïne

Note de la rédaction : plusieurs noms et lieux géographiques ont été changés pour protéger la vie des personnes-sources qui ont été interviewées pour cet article. Cependant, aucune partie importante de leur histoire ou de leur vie n’a été modifiée.

Pendant des décennies, les guérillas colombiennes ont orchestré des expéditions massives de coke vers les États-Unis jusqu’à 60 millions de dollars par semaine. Jonathan Franklin navigue dans les régions les plus dangereuses de l’Amazonie, accompagné d’une unité de police commando qui infiltre des laboratoires de coca dissimulés. Il découvre que contre toute probabilité, leur stratégie pourrait bien fonctionner.

Le capitaine Scott Bradford enfonce son casque de combat, attrape son fusil automatique et saute de l’hélicoptère Black Hawk dans l’herbe haute. Le vent fouette la canopée et la végétation de la jungle dans un tourbillon de feuilles, de branches dans un chaos assourdissant. Des tireurs d’élite rôdent dans les collines, les mines terrestres abondent, et au-dessus de nous, armés de 3 000 canons pouvant tirer 3 000 balles par minute, se trouve une paire d’hélicoptères Huey. Après avoir été les chevaux de labour du Vietnam, ces Huey ont été recyclés sur les lignes de front de la nouvelle guerre américaine secrète de Colombie.

« Restez sur le chemin ! », crie le capitaine Bradford par-dessus le claquement métallique des pales du rotor. Le reste de sa réponse est effacé par le bruit, mais le message est clair. « N’y va pas en premier. N’errez pas. Écoutez-moi attentivement ! »

« Vous savez comment on appelle ces mines ? Des voleurs de jambes. Si vous ne saignez pas à mort, vous le regretterez », dit Bradford, un ancien marine musclé, qui a passé 26 ans en tant que membre du commandement des opérations spéciales du Corps des Marines des États-Unis, et un vétéran de la guerre en Irak et responsable (avec d’autres) de la déchéance de Saddam Hussein.

Bradford et deux pelotons de commandos colombiens ont appris qu’une usine secrète de cocaïne est cachée à proximité, dans la province de Caqueta, un coin isolé et paradisiaque de l’Amazonie colombienne. « On dit que ce labo peut produire trois tonnes par semaine… Vous sortez le journal de bord et là, vous lisez : lundi 300 kilos, mardi 280 kilos… et vous vous dites « merde ». Bradford explique tout cela en attendant que les colombiens paient un indicateur qui saura nous conduire au laboratoire. Au prix de gros de 10 000 $ la livre, les revenus de ce seul laboratoire s’élèvent à 60 millions de dollars par semaine. Cela représente beaucoup de cocaïne à retirer de la circulation, et on ne pourra le faire que si cette force commando conjointe, avec Junglas, peut atteindre le laboratoire.

On ne parle pas beaucoup dans la jungle. Les visages sont d’une gravité mortelle et les casques sont bien serrés. Les veines du cou palpitent sous le pouls des marcheurs. Je regarde le sniper resserrer la lunette télescopique de son fusil pendant que l’infirmier mâchouille la courroie de son casque qui passe sur ses oreilles. Chaque homme a, cousue sur son uniforme, une étiquette indiquant son groupe sanguin.

Malgré une puissance de feu écrasante et des avantages sur le plan du renseignement, les embuscades sont fréquentes, nous indique Bradford en soulignant que les Huey et les Black Hawks fournissent un abri juste au-dessus de la canopée forestière. Bradford s’arrête de parler et regarde les hélicoptères survoler la jungle. « C’est à peu près à cette altitude que l’armée colombienne a perdu 19 hommes quand une sœur Black Hawk a été descendue par des trafiquants de drogue. »

Les planchers de ces hélicoptères sont maintenant blindés et recouverts d’énormes plaques de Kevlar, ce qui les protège et leur sert de pare-balles contre les tirs venant du sol. « L’inconvénient, c’est qu’avec ce poids supplémentaire, il faut voler avec deux personnes de moins, mais quand vous entendez ce bruit sourd ! ‘’Thump Thump !’’ [Bruit de balles frappant le fond de l’hélicoptère] … Vous êtes vraiment contents d’avoir ces plaques, dit Bradford. Ce truc a l’air solide. Mais après qu’il soit tombé, l’épave aurait pu tenir à l’arrière d’un 4×4. »

Le sergent Cristobal Borman, un vétéran de ces missions, décrit une attaque plus récente : « Ils avaient un tireur d’élite au sommet de la colline, à environ 800 mètres… Quand l’hélicoptère est arrivé à la même hauteur que le sommet de la colline, il a tiré à l’intérieur. Mon commandant a été touché ici. » Borman indique le côté du cou avec son doigt. « Il est mort sur le coup. »

Les détectives de Londres ou de Los Angeles pourraient célébrer une saisie de cocaïne de cinq livres, mais pour Junglas, tout ce qui pèse moins de 1 000 livres est une arrestation mineure. L’an dernier, il a détruit 62 laboratoires et confisqué 165 000 livres de poudre. Ces saisies sont financées conjointement par les gouvernements des États-Unis et de la Colombie. Les États-Unis assurent en grande partie la flotte aérienne d’hélicoptères et d’avions, ainsi que le carburant et l’entretien. Avec le « Plan Colombie », comme on l’appelle, et qui progresse, l’opération devient encore plus locale. L’ambassadeur américain en Colombie a averti les autorités autochtones de se préparer à assumer une plus grande part du coût de l’effort. En effet, le coût total du soutien à la guerre de Junglas pèse environ 2 millions de dollars par mois.

La production de cocaïne dans ce coin de la Colombie est organisée par les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), une armée de guérilla qui, avec la chute de l’Union soviétique, a muté, passant de la prédication de l’idéologie marxiste à la commercialisation et l’envoi de drogue de plusieurs millions de dollars. « Les laboratoires ont souvent des stocks, ainsi que des milliers de livres de produits chimiques utilisées pour transformer la feuille de coca en cocaïne raffinée, explique Bradford. Quand vous détruisez un labo, vous éliminez non seulement la production de cocaïne, mais vous supprimez aussi un apport d’argent conséquent pour les FARC.”

Et c’est quelque chose que les gars de Bradford font de plus en plus souvent. Il y a deux ans, Junglas a éliminé environ 460 laboratoires. En novembre 2008, ils avaient démantelé quelque 1 000 opérations de différentes tailles. Les saisies de cocaïne sont passées de 30 000 kilos en 2007 à environ 75 000 l’an dernier.

Les profits du trafic de cocaïne des FARC se sont effondrés, grâce à l’offensive du gouvernement colombien, et des unités comme celle de Junglas. (Il y a trois unités composées d’environ 500 policiers et employés de soutien.) La plupart des laboratoires sont découverts par des informateurs rémunérés, de sorte que le nombre d’ex-guérilleros qui dénoncent leurs anciens employeurs a augmenté à mesure que les FARC s’étiolaient à cause de milliers de déserteurs.

Les détectives de L.A. célèbrent peut-être une crise de cinq livres de coke, mais pour Junglas, tout ce qui pèse moins de 1 000 livres est une prise mineure.

Il y a trois ans, les revenus annuels des FARC provenant de la cocaïne étaient estimés entre 200 millions de dollars (chiffre du Pentagone) et 600 millions de dollars (chiffre du département d’État), l’argent liquide servant à financer les attaques contre les postes de police, l’enlèvement des colombiens de la classe moyenne et l’achat des armes des 18 000 soldats de l’armée parallèle. Aujourd’hui, les opérations de cocaïne des FARC sont morcelées. Une stratégie de meurtre ou de capture des dirigeants du groupe, lors de nombreux raids spectaculaires, a été organisée par le gouvernement colombien, et mise en œuvre par l’armée, accompagnée des unités de la police nationale, dont Junglas. Au cours de cette seule dernière année, deux membres du haut commandement de la guérilla ont été piégés et tués, des milliers d’autres ont déserté et des ailes entières de l’armée de la guérilla (appelée « Frentes » en espagnol) ont disparu.

La ligne dure adoptée par l’actuel président colombien Alvaro Uribe lui a valu de nombreux ennemis à l’étranger. Pourtant, à l’intérieur de son propre pays, fatigué des combats incessants, les colombiens reconnaissent, souvent à contrecœur, la nécessité de l’offensive militaire. S’ils ne l’aiment pas, il est néanmoins respecté, avec un taux d’approbation d’environ 70 %. Uribe est entré dans l’histoire en tant que premier président colombien à s’attaquer aux guérilleros des FARC qui, pendant 40 ans, ont assiégé la Colombie par des enlèvements, des massacres et des actes de terrorisme aveugles. Même les guerriers de la drogue les plus évangéliques admettent que l’élimination du trafic de cocaïne est impossible. La lutte d’aujourd’hui vise à sauver la Colombie, à arracher la cocaïne des groupes armés organisés comme les FARC ou les AUC, et des propriétaires terriens conservateurs qui se font appeler les Autodefensas Unidas de Colombia (et qui sont essentiellement des escadrons de la mort de droite). Et dans cette bataille, de nombreux éléments de preuves indiquent que c’est la bonne méthode. Pour preuve, aujourd’hui, l’économie colombienne est solide, avec un taux de croissance de près de 4 % en 2008, tandis que les homicides diminuent d’environ 11 % par an.

Une indication immédiate indiquant que cette période est relativement favorable est le tourisme qui est en plein essor – le National Geographic Adventure a désigné la Colombie comme la première destination montagneuse en 2008. De jeunes cadres américains et audacieux s’inscrivent en grand nombre sur des sites comme « ToursGoneWild.com », une agence de voyages branchée qui emmène ses visiteurs à Cartagena. Les visites d’une semaine comprennent l’accès VIP à des discothèques pour toute la nuit, des places réservées pour assister au concours de Miss Colombie et des excursions d’une journée sur les plages vierges des Caraïbes. L’office national du tourisme colombien a utilisé cette tendance en sa faveur, adoptant le slogan séduisant ‘’Colombia : le seul risque est de vouloir rester.’’

Malgré le succès généralisé des opérations contre la coke de la guérilla, Junglas opère toujours, et c’est compréhensible, avec une extrême prudence. Dans les zones rurales, ils ne travaillent que jusqu’à 14 heures – personne, pas même ces combattants d’élite, ne veut passer la nuit sur le territoire de ces guérilleros. C’est pourquoi, à 10 h 30, nous avons déjà bien avancé dans notre marche vers les laboratoires clandestins de cocaïne. Un informateur masqué nous guide – ou du moins essaie de le faire.

« Beaucoup de ces indicateurs sont des ‘’campesinos’’, ils connaissent bien le terrain, mais quand on les met dans un hélicoptère, ils sont totalement perdus », m’explique un commando, alors que nous tournons en rond.

Cet informateur, un petit paysan, se tient maintenant à côté de moi. Il a environ 30 ans, son visage est recouvert d’une cagoule noire et il marche dans l’ombre d’un garde du corps qui le protège. Finalement, il retrouve ses marques, et il nous guide sur un chemin de terre, conduisant deux douzaines de commandos à la ‘’maison-mère’’.

Le laboratoire est enfin sous nos yeux, camouflé sous un grand toit, sur la crête d’une petite colline. En nous approchant, nous pouvons voir des gens s’enfuir. « Arrête de bouger ! » Le soldat Lopez crie. Un adolescent ignore l’avertissement. « Braaaaaaaaaaaaap ! Braaaaaaaaaaaaap ! » Le soldat Lopez tire alors 40 coups de semonce, avec des balles d’une arme automatique de l’escouade M249. Le garçon s’arrête net et tout le monde se resserre autour du bâtiment.

La patrouille entoure rapidement le laboratoire de la base, établissant un périmètre de sécurité composé de tireurs d’élite, d’éclaireurs et de fantassins de combat. Construite sur le modèle d’une grange rurale, la structure est composée de deux étages, avec des dortoirs au-dessus et la production de cocaïne en dessous. L’adolescent, âgé d’à peine 18 ans, est habillé comme le fils d’un fermier ; son visage est rempli de crainte et d’inquiétude à l’approche des soldats.

Ils ne l’arrêtent même pas. Ce n’est pas lui la cible. « C’est la partie la plus difficile du travail », dit un soldat Junglas. « Vous brûlez leurs labos tout en sachant qu’ils n’ont pas d’autre choix pour pouvoir survivre que de transformer de la cocaïne. Vous vous voyez vivre de la culture de bananes plantains toute votre vie ? »

La vraie cible se trouve sous le toit. Des rangées de fours sont installées là pour la cuisson de la cocaïne, et les vêtements des travailleurs sont éparpillés çà et là, comme s’ils avaient été abandonnés à la hâte. Un générateur gronde encore à proximité. Une banane à demi mangée laissée sur la table est la preuve que les autres travailleurs se sont enfuis récemment. Les commandos font alors l’inventaire du laboratoire – 600 kilos de cocaïne pure. Sortir ces preuves de la jungle prendrait un mois et une armée de mulets. Junglas n’a ni mules ni patience, alors ils choisissent une solution plus directe – les explosifs C-4. Tout d’abord, ils enduisent toute la structure d’essence –  le toit de chaume, le plancher de ciment, les balances pour peser la coke, et les logos pour marquer chaque kilo de sa propre marque.

Alors que la mèche est sur le point d’être allumée, une petite jeune femme pleine d’entrain sort de la jungle, s’avance droit vers un commando et commence à plaider sa cause. Étonnamment, elle n’a pas l’air effrayée, et elle demande une faveur : pourrions-nous lui laisser enlever les vêtements des ouvriers du labo ? Les commandos lui donnent cinq minutes pour enlever son équipement personnel, y compris les sacs de couchage, les chemises de travail et les rasoirs. Les hommes envisagent brièvement d’incendier également la maison voisine, qui n’a évidemment d’autre fonction que d’abriter et de nourrir les travailleurs du laboratoire, mais ce n’est pas le Vietnam ici, alors ils discutent avec la femme et la réprimandent à cause de ce qu’elle fait pour les producteurs de coke, en faisant valoir qu’elle a besoin d’un emploi légitime. « Mais je soutiens Uribe, je suis une Uribista », dit-elle en parlant du président colombien.

Le commando Reyes retire un bloc gris d’explosifs plastique C-4 de son sac à dos, en découpe un morceau de la taille d’un jeu de cartes et le place sur un baril d’essence. Avec un cordon de détonation tronçonné en segments d’une minute chacun, Reyes crée un fusible d’une durée de quatre minutes. D’autres commandos se déplacent rapidement, déversant des barils de produits chimiques sur le plancher de bois. « Dégage. Bouge-toi ! » Le commando Reyes du 2e peloton de Junglas crie sur ses hommes, qui sont épuisés et se reposent sur les bancs. Ceux-ci ne bougent pas.

« Sortez d’ici ! » répète-t-il et les soldats rebroussent paresseusement chemin dans la jungle. Le feuillage épais ne permet qu’une lente avancée, et nous sommes à couvert d’à peine 50 mètres lorsque la détonation secoue le sol. Le bruit d’enfer émet un sifflement aigu, comme un ouragan sec, quand l’air est brutalement aspiré. Puis des flammes orange de 15 mètres de haut consument le bâtiment, et de la fumée noire s’élève au-dessus de la cime des arbres – un signal bien connu des campesinos et des barons de la drogue : Junglas est dans le quartier.

À bien des égards, M. Junglas incarne l’expertise que le gouvernement américain met à profit sur le champ de bataille colombien pour renforcer les milliers de soldats qui s’attaquent déjà à divers groupes d’insurgés armés. « Si je suis kidnappé un jour en Colombie, c’est par eux que je veux être sauvé », confie un fonctionnaire de l’ambassade américaine. « Junglas est le type de gars pour qui tu veux vraiment te défoncer. »

Bradford décrit les efforts de Junglas comme une « mission impossible » – vous détruisez un laboratoire, et il en pousse deux autres presqu’aussitôt… Mais en Colombie, explique-t-il, la lutte antidrogue fait partie de l’effort pour décapiter les bandes criminelles extrêmement bien organisées.

Mais est-ce que ça peut marcher ? La Colombie s’affranchira-t-elle vraiment un jour du chaos associé au commerce international de la cocaïne ? Après avoir passé une semaine en immersion sur place, à discuter avec tout le monde, des juges aux prisonniers, la réponse semble être « oui », ce qui est surprenant. Junglas est la pointe fine d’une très longue lance tenue conjointement par le Pentagone et, de plus en plus, par le gouvernement colombien.

Les détracteurs de l’effort américain, quant à eux, soulignent qu’en plus des violations massives des droits de l’homme qu’ils identifient à l’intérieur des frontières du pays, la cocaïne colombienne pure est encore trop facilement disponible dans le monde. Peu importe le nombre de tonnes confisquées, le pays arrive toujours à en exporter suffisamment pour nourrir l’appétit mondial.

Mais la Colombie est aujourd’hui un pays beaucoup plus pacifique qu’il ne l’a été depuis de nombreuses années. Des régions entières, comme le Putumayo, qui pendant des années, ont été sous le joug de la guérilla, sont désormais contrôlées par les autorités locales. La présence du gouvernement dans les villes rurales maintient les guérilleros sur la défensive. L’opinion publique au sujet des FARC s’est aussi grandement détériorée, en grande partie à cause d’événements horribles, comme l’enlèvement et la torture de l’ancienne candidate présidentielle Ingrid Betancourt.

Ces progrès n’ont cependant pas été accomplis sans revers ni tragédies importants. La récente découverte de fosses communes ont révélé que des unités de l’armée hautement qualifiées et entraînées ont assassiné des étudiants, les ont déguisés en guérilleros et ont organisé des conférences de presse pour montrer leur triomphe sur les FARC.

L’enfer orange de 15 mètres de haut émet un sifflement aigu lorsque l’air est aspiré : Junglas est dans le quartier.

Ce genre de destruction fait-il de la stratégie antiguérilla du gouvernement un échec ? Pas aux yeux de nombreuses autorités locales. « L’administration gérée par le président Uribe a considérablement réduit la violence », déclare Perry Holloway, un responsable antidrogue basé à l’ambassade américaine de Bogota. « Les meurtres diminuent de 10 000 par an, et les guérilleros n’ont pas fait tomber une seule ville. »

Guillermo Galdos, le légendaire journaliste péruvien, ajoute : « On ne pouvait pas circuler en sécurité d’une ville à l’autre, les autoroutes étaient beaucoup trop dangereuses. Les Colombiens se sentaient kidnappés dans leur propre pays. Maintenant, cette époque est révolue. »

Il y a cinq ans, les FARC ont attaqué 150 groupes d’assassins en uniforme et lourdement armés. Aujourd’hui, les guérilleros sont susceptibles de travailler par groupes de deux ou trois, parfois en lançant des grenades, en utilisant des snipers, ou en posant des mines terrestres dans la campagne colombienne. Junglas a joué un rôle-clé très important dans la fin du règne impitoyable des FARC.

« Cela me rappelle la fin du conflit au Salvador », dit le capitaine Bradford, qui voit dans les pièges et les mines artisanales un signe supplémentaire de l’entrée prochaine des trafiquants de la guérilla marxiste dans les livres d’histoire. L’autre jour, j’écoutais une séance d’information à l’ambassade des États-Unis et je me suis dit : « Peut-être que ça commence ici. »

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