Histoire - page 2 - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

1960

Guccione s’installe à Londres avec Murial. Ils vivent ensemble dans le péché pendant plusieurs années avant de se marier en 1966 (et resteront mari et femme jusqu’en 1979). Pendant cette période, ils ont trois autres enfants : Nina, Tony et Nicky. Pour subvenir aux besoins de son épouse et de ses quatre enfants, il travaille en tant que responsable de nettoyage. Pendant ses temps libres, Guccione continue à s’intéresser aux arts et gagne parfois de l’argent en créant des dessins animés pour les cartes de vœux humoristiques de Bill Box, Box Cards. Il soumet également ses caricatures au London American, un hebdomadaire, qui l’embauche comme dessinateur. En peu de temps, Guccione progresse dans la chaîne du London American et il devient directeur de la rédaction, ce qui lui permet de quitter le secteur de la blanchisserie. Pendant cette période, Murial a compléter les revenus de la famille en créant une entreprise d’affiches de pin-up.

1961

Toujours dans l’espoir de gagner sa vie en tant que peintre, Guccione cherche des moyens de subventionner son rêve. Comme il travaille maintenant dans l’édition, sa curiosité le pousse à savoir quels magazines se vendent le mieux et pourquoi. Le magazine américain Playboy semblait faire des affaires en Amérique mais n’avait que modestement réussi en Angleterre. En 1961, Guccione n’a jamais vu un seul exemplaire de Playboy, qui en est pourtant à sa septième année de publication. Il est immédiatement intrigué. Guccione estime qu’un magazine masculin comme Playboy pourrait avoir du succès en Angleterre s’il présentait des mannequins britanniques. Au moment de la construction du mur de Berlin, Bob Guccione commence à réfléchir à des moyens de démolir les murs invisibles qui restreignent et limitent l’évolution des attitudes sociales et des libertés sexuelles. Il entame une longue période de recherche d’investisseurs qui pourraient croire en son projet, à la fois en ce qui concerne la publication d’une version plus risquée de Playboy en Angleterre et en son désir de défier la pensée répressive de la société occidentale en matière de sexualité. Cependant, avec des idées aussi radicales, Guccione a du mal à trouver quelqu’un qui veuille se joindre à sa cause.

1965

Après avoir échoué pendant trois ans, Guccione se résoud à lancer lui-même le magazine hybride qui, selon lui, pourrait associer sexe, politique, science et humour, tout en satisfaisant le dégoût qu’il porte pour la répression et la censure sexuelles. Tout d’abord, il a besoin d’un titre. L’objectif de Guccione étant de dominer Playboy, il semblait donc tout à fait normal que Playboy inspire le magazine qu’il espère publier. Il a l’idée du nom du magazine un soir, alors qu’il regarde la télévision. penthouse world media, llcÀ partir de 1959 et jusqu’en 1961, le fondateur de Playboy, Hugh Hefner, s’est efforcé d’étendre sa marque à la télévision, avec la série de fin de soirée Playboy’s Penthouse. L’émission de variétés et talk-show d’une heure, enregistrée à la station de radio WBKB-TV à Chicago, a été créée pour ressembler à une soirée dans l’appartement « Penthouse » de Hefner, en présence de nombreux camarades Playboy et lapins Playboy. Ainsi, des célébrités telles que Lenny Bruce, Nat « King » Cole et Bob Newhart engagent une conversation avec Hefner, puis se produisent, certains faisant de la comédie stand-up, d’autres de la musique. La série n’intéressait pas suffisamment de sponsors et n’avait pas suffisamment de diffusion en Amérique et à l’étranger pour rester à l’antenne. Sa production a cessé après 44 épisodes. Mais Guccione, qui en a été l’un des témoins, décide de donner à Hefner un coup de chapeau, ou peut-être simplement de lui faire un clin d’œil avec un peu d’humour. Il utilise une partie du titre de la série pour le nom de son magazine : « Penthouse ». Au-delà de cela, Guccione n’a pas l’intention de censurer son concept en essayant de le rendre acceptable pour la télé. Il ne souhaite pas non plus publier un magazine modéré pour le climat conservateur Américain de cette période. Un ancien général de l’armée et républicain convaincu, Dwight D. Eisenhower, occupe alors les fonctions de Président, épaulé de son vice-Président Richard M. Nixon. Au lieu de cela, Guccione utilise les idées évoquées dans Playboy comme un tremplin, puis repousse les limites au-delà de la censure américaine. Guccione dira plus tard de Penthouse : « Les gens ont dit que c’était de la pornographie et j’ai discuté avec eux. J’ai dit :

“Qu’est-ce que la pornographie ? La censure c’est de la pornographie ! La répression, c’est de la pornographie !” Je n’étais pas simplement un homme d’affaires qui rationalisait son entreprise. J’étais croyant ! »

Joe Brooks est intrigué par la vision de Guccione. On lui propose le poste de directeur artistique pour une petite partie de son salaire actuel. Captivé par l’insouciance de Guccione, qui est convaincu que Penthouse est une idée dans l’ère du temps, Brooks a du mal à refuser ce poste.

« C’était le début des Beatles, Carnaby Street, le Who et de la révolution sexuelle. »

Brooks devient le premier employé de Guccione au Penthouse, et il restera plus longtemps avec Guccione et Penthouse que quiconque dans l’entreprise. Pour produire un magazine, il faut de l’argent, ce que Guccione n’a pas. Le bureau du Penthouse est domicilié dans son appartement à Londres. Il utilise une porte de salle de bain et deux caisses de lait comme bureau. Dans le cadre d’un programme visant à collecter des fonds par le biais d’abonnements, il produit une brochure contenant des photos de filles à moitié nues et l’envoie par courrier direct. Brooks nous a dit  :

« Il avait acheté les listes d’adresses des prêtres, des couvents, des membres du Parlement, des infirmières, tous ceux qui voulaient se débarrasser de lui. Il a eu le droit à un tollé immédiat : “C’est de la pornographie ! Qui est cet homme ?”

penthouse world media, llcGuccione a été dénoncé au Parlement et surnommé le « démon du sexe ». Il a également été accusé d’avoir violé une loi victorienne contre l’envoi de documents obscène… Pendant les trois jours qui ont suivi, Guccione s’est retrouvé coincé à l’intérieur de son domicile, alors que la police attendait à l’extérieur avec un mandat d’arrêt contre lui. Sur les conseils de son avocat, afin de générer une publicité maximale, il s’est barricadé. Au moment où il est sorti, sa réputation d’homme qui a amené la pornographie en Grande-Bretagne était bien établie. Il a dû payer une amende de 200 £ mais ce qu’il a eu en retour valait beaucoup plus.
Les abonnements ont afflué, mais l’argent était toujours limité. Guccione était capable de convaincre les écrivains, les dessinateurs de bandes dessinées et les artistes de travailler à crédit, mais les photographes voulaient un paiement immédiat.Gucionne racontait :
Je n’avais pas le choix, je devais prendre les photos moi-même.
Pour ce faire, Guccione s’inspira de compositions de Degas et d’autres artistes.Joe Brooks déclaréa :
« Bob a utilisé la lumière comme un maître peintre, mais il a un esprit incroyablement sale. C’est une belle combinaison. »
Guccione nous confia que bon nombre de ses plus belles photos étaient, en réalité, des préliminaires entre l’artiste et le modèle.
C’est très difficile de ne pas craquer, donc dans la plupart des cas, dans les premiers jours, je couchais avec les filles.L’idée originale de Guccione pour le logo Penthouse était d’afficher une tortue. Il était obsédé par le la fable « La tortue et le lièvre » et aimait en outre son caractère suggestif à l’égard du lapin Playboy. Mais après avoir esquissé quelques concepts, l’idée de la tortue a été avortée. La clé Penthouse fut utilisée à la place.Le magazine Penthouse fut lancé au Royaume-Uni en 1965. Son tirage à 160 000 exemplaires s’est épuisé en cinq jours. Ce fut également l’année où Guccione rencontra l’amour de sa vie, Kathy Keeton.