Histoire - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

Histoire

 

1930

Le 17 décembre, à Brooklyn, New York, un an après le début de la Grande Dépression qui entraîna la chute du marché boursier et jeté des millions d’Américains dans un état de pauvreté extrême, naquit « l’empereur ». Il reçut le nom de Robert Charles Joseph Edward Sabatini Guccione. Son père, Anthony, était comptable. Sa mère, Nina, femme au foyer. Guccione était un Italo-Américain d’origine sicilienne et il grandit avec une éducation catholique. Il fréquenta la Blair Academy, à Blairstown, dans le New Jersey, où on se souvient de lui en tant que :

« Personnalité magnétique et égoïsme colossal. »

1949

Pendant quelques mois, Guccione fut brièvement inscrit dans un séminaire catholique en vue de devenir prêtre. Cependant, il abandonna bientôt cette activité lorsqu’il réalisa qu’une vie de célibat ne lui conviendrait pas. penthouse world media, llc

1952

Quand Guccione eu 21 ans, Lilyann Abrams, sa première petite amie stable, tomba enceinte. La religion catholique de Guccione dénonce l’avortement… et le gouvernement américain l’avait interdit. Mais Guccione croyait aussi au mariage et à la famille et, en raison de la foi, de la loi et de ses convictions personnelles, le couple se maria. penthouse world media, llcDurant la période où les États-Unis engageaient de jeunes hommes à se battre pendant la guerre de Corée, Guccione fut exempté de la guerre en raison de son statut matrimonial. Passionné depuis toujours par l’art et doué pour le dessin et la peinture, il décida de déménager avec son épouse à Rome, en Italie, où Lilyann donna naissance à une fille, Tonina. Gucionne se trouvera bientôt très inspiré par les œuvres d’art et l’histoire de ses ancêtres. Sa fascination pour l’Empire romain aurait eu une incidence sur sa vie. Avec le temps, nombre de ses associés et de sa famille l’appelèrent « l’empereur ». Avec une femme et un bébé à élever, il travailla comme artiste itinérant, dessinant des portraits et des caricatures de touristes.

1953

Alors que les États-Unis et leurs alliés continuaient de faire la guerre en Corée et menaient un autre type de bataille appelée “Guerre froide” avec l’Union soviétique et ses alliés (tels que Cuba), Guccione luttait pour sa survie en tant qu’artiste à Rome. penthouse world media, llc À son insu, le premier magazine Playboy fut publié dans les kiosques à journaux en Amérique, avec Marilyn Monroe en couverture. Il s’est vendu à plus de 50 000 exemplaires. À terme, cet événement et le succès croissant de Playboy modifieront la vie de Guccione.

1955

Fatiguée d’être l’épouse d’un artiste, Lilyann quitta Guccione pour revenir aux États-Unis avec sa fille Tonina et elle s’installa en Californie. penthouse world media, llcDevenu un homme libre, Guccione se rendit en Afrique du Nord à bord d’un paquebot où il s’est immergé dans un style de vie bohémien tout en peignant, en fumant de la marijuana et en traînant avec l’écrivain William S. Burroughs. La vie de gitan de Guccione a duré moins d’un an. À Casablanca, il a rencontré une femme anglaise, Murial Hudson. Ils sont rapidement devenus amoureux. Et elle tomba bientôt enceinte, donnant naissance à Bob Guccione Jr. avant la fin de l’année.

1960

Guccione s’installe à Londres avec Murial. Ils vivent ensemble dans le péché pendant plusieurs années avant de se marier en 1966 (et resteront mari et femme jusqu’en 1979). Pendant cette période, ils ont trois autres enfants : Nina, Tony et Nicky. Pour subvenir aux besoins de son épouse et de ses quatre enfants, il travaille en tant que responsable de nettoyage. Pendant ses temps libres, Guccione continue à s’intéresser aux arts et gagne parfois de l’argent en créant des dessins animés pour les cartes de vœux humoristiques de Bill Box, Box Cards. Il soumet également ses caricatures au London American, un hebdomadaire, qui l’embauche comme dessinateur. En peu de temps, Guccione progresse dans la chaîne du London American et il devient directeur de la rédaction, ce qui lui permet de quitter le secteur de la blanchisserie. Pendant cette période, Murial a compléter les revenus de la famille en créant une entreprise d’affiches de pin-up.

1961

Toujours dans l’espoir de gagner sa vie en tant que peintre, Guccione cherche des moyens de subventionner son rêve. Comme il travaille maintenant dans l’édition, sa curiosité le pousse à savoir quels magazines se vendent le mieux et pourquoi. Le magazine américain Playboy semblait faire des affaires en Amérique mais n’avait que modestement réussi en Angleterre. En 1961, Guccione n’a jamais vu un seul exemplaire de Playboy, qui en est pourtant à sa septième année de publication. Il est immédiatement intrigué. Guccione estime qu’un magazine masculin comme Playboy pourrait avoir du succès en Angleterre s’il présentait des mannequins britanniques. Au moment de la construction du mur de Berlin, Bob Guccione commence à réfléchir à des moyens de démolir les murs invisibles qui restreignent et limitent l’évolution des attitudes sociales et des libertés sexuelles. Il entame une longue période de recherche d’investisseurs qui pourraient croire en son projet, à la fois en ce qui concerne la publication d’une version plus risquée de Playboy en Angleterre et en son désir de défier la pensée répressive de la société occidentale en matière de sexualité. Cependant, avec des idées aussi radicales, Guccione a du mal à trouver quelqu’un qui veuille se joindre à sa cause.

1965

Après avoir échoué pendant trois ans, Guccione se résoud à lancer lui-même le magazine hybride qui, selon lui, pourrait associer sexe, politique, science et humour, tout en satisfaisant le dégoût qu’il porte pour la répression et la censure sexuelles. Tout d’abord, il a besoin d’un titre. L’objectif de Guccione étant de dominer Playboy, il semblait donc tout à fait normal que Playboy inspire le magazine qu’il espère publier. Il a l’idée du nom du magazine un soir, alors qu’il regarde la télévision. penthouse world media, llcÀ partir de 1959 et jusqu’en 1961, le fondateur de Playboy, Hugh Hefner, s’est efforcé d’étendre sa marque à la télévision, avec la série de fin de soirée Playboy’s Penthouse. L’émission de variétés et talk-show d’une heure, enregistrée à la station de radio WBKB-TV à Chicago, a été créée pour ressembler à une soirée dans l’appartement « Penthouse » de Hefner, en présence de nombreux camarades Playboy et lapins Playboy. Ainsi, des célébrités telles que Lenny Bruce, Nat « King » Cole et Bob Newhart engagent une conversation avec Hefner, puis se produisent, certains faisant de la comédie stand-up, d’autres de la musique. La série n’intéressait pas suffisamment de sponsors et n’avait pas suffisamment de diffusion en Amérique et à l’étranger pour rester à l’antenne. Sa production a cessé après 44 épisodes. Mais Guccione, qui en a été l’un des témoins, décide de donner à Hefner un coup de chapeau, ou peut-être simplement de lui faire un clin d’œil avec un peu d’humour. Il utilise une partie du titre de la série pour le nom de son magazine : « Penthouse ». Au-delà de cela, Guccione n’a pas l’intention de censurer son concept en essayant de le rendre acceptable pour la télé. Il ne souhaite pas non plus publier un magazine modéré pour le climat conservateur Américain de cette période. Un ancien général de l’armée et républicain convaincu, Dwight D. Eisenhower, occupe alors les fonctions de Président, épaulé de son vice-Président Richard M. Nixon. Au lieu de cela, Guccione utilise les idées évoquées dans Playboy comme un tremplin, puis repousse les limites au-delà de la censure américaine. Guccione dira plus tard de Penthouse : « Les gens ont dit que c’était de la pornographie et j’ai discuté avec eux. J’ai dit :

“Qu’est-ce que la pornographie ? La censure c’est de la pornographie ! La répression, c’est de la pornographie !” Je n’étais pas simplement un homme d’affaires qui rationalisait son entreprise. J’étais croyant ! »

Joe Brooks est intrigué par la vision de Guccione. On lui propose le poste de directeur artistique pour une petite partie de son salaire actuel. Captivé par l’insouciance de Guccione, qui est convaincu que Penthouse est une idée dans l’ère du temps, Brooks a du mal à refuser ce poste.

« C’était le début des Beatles, Carnaby Street, le Who et de la révolution sexuelle. »

Brooks devient le premier employé de Guccione au Penthouse, et il restera plus longtemps avec Guccione et Penthouse que quiconque dans l’entreprise. Pour produire un magazine, il faut de l’argent, ce que Guccione n’a pas. Le bureau du Penthouse est domicilié dans son appartement à Londres. Il utilise une porte de salle de bain et deux caisses de lait comme bureau. Dans le cadre d’un programme visant à collecter des fonds par le biais d’abonnements, il produit une brochure contenant des photos de filles à moitié nues et l’envoie par courrier direct. Brooks nous a dit  :

« Il avait acheté les listes d’adresses des prêtres, des couvents, des membres du Parlement, des infirmières, tous ceux qui voulaient se débarrasser de lui. Il a eu le droit à un tollé immédiat : “C’est de la pornographie ! Qui est cet homme ?”

penthouse world media, llcGuccione a été dénoncé au Parlement et surnommé le « démon du sexe ». Il a également été accusé d’avoir violé une loi victorienne contre l’envoi de documents obscène… Pendant les trois jours qui ont suivi, Guccione s’est retrouvé coincé à l’intérieur de son domicile, alors que la police attendait à l’extérieur avec un mandat d’arrêt contre lui. Sur les conseils de son avocat, afin de générer une publicité maximale, il s’est barricadé. Au moment où il est sorti, sa réputation d’homme qui a amené la pornographie en Grande-Bretagne était bien établie. Il a dû payer une amende de 200 £ mais ce qu’il a eu en retour valait beaucoup plus.
Les abonnements ont afflué, mais l’argent était toujours limité. Guccione était capable de convaincre les écrivains, les dessinateurs de bandes dessinées et les artistes de travailler à crédit, mais les photographes voulaient un paiement immédiat.Gucionne racontait :
Je n’avais pas le choix, je devais prendre les photos moi-même.
Pour ce faire, Guccione s’inspira de compositions de Degas et d’autres artistes.Joe Brooks déclaréa :
« Bob a utilisé la lumière comme un maître peintre, mais il a un esprit incroyablement sale. C’est une belle combinaison. »
Guccione nous confia que bon nombre de ses plus belles photos étaient, en réalité, des préliminaires entre l’artiste et le modèle.
C’est très difficile de ne pas craquer, donc dans la plupart des cas, dans les premiers jours, je couchais avec les filles.L’idée originale de Guccione pour le logo Penthouse était d’afficher une tortue. Il était obsédé par le la fable « La tortue et le lièvre » et aimait en outre son caractère suggestif à l’égard du lapin Playboy. Mais après avoir esquissé quelques concepts, l’idée de la tortue a été avortée. La clé Penthouse fut utilisée à la place.Le magazine Penthouse fut lancé au Royaume-Uni en 1965. Son tirage à 160 000 exemplaires s’est épuisé en cinq jours. Ce fut également l’année où Guccione rencontra l’amour de sa vie, Kathy Keeton.
 

1967

penthouse world media, llc C’était l’année de l’amour en Amérique, avec l’hymne «  All You Need Is Love » des Beatles. Mais contrairement aux Beatles, qui étaient aussi populaires aux États-Unis qu’en Angleterre, Penthouse n’était toujours connu qu’au Royaume-Uni (avec une notoriété étendue dans certaines parties de l’Europe). L’avantage de cela est que, n’ayant pas été publié aux États-Unis, Penthouse commença à montrer la notoriété publique de ses modèles, et ainsi continua à innover et à faire la publicité du magazine. penthouse world media, llc

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Au-delà de cela, et dans le but de concurrencer Playboy sur le marché anglais, Guccione proposa un contenu éditorial plus sensationnel et l’écriture du magazine était bien plus instructive que celle des autres magazines masculins, avec des articles sur des dissimulations et des scandales au sein du gouvernement. Des écrivains tels que Craig S. Karpel, James Dale Davidson et Ernest Volkman, ainsi que Seymour Hersh, acclamés par la critique, exposèrent de nombreux scandales et corruption aux plus hauts niveaux du gouvernement.

1969

penthouse world media, llcAlors que la jeunesse américaine, y compris celle de « The Hippy Nation », se réunissait pour un week-end de musique et d’amour libre près de la ville de Woodstock, dans l’État de New York, Guccione était engagé dans sa propre révolution sexuelle. Penthouse fut lancé aux États-Unis avec une page entière dans les journaux, illustrant le viseur d’un fusil centré sur le logo du lapin Playboy, ainsi que la légende : penthouse world media, llc

« Nous allons chasser le lapin. »

1970

En avril 1970, Penthouse présentait son premier nu complet et enregistrait ses plus hauts chiffres de vente à ce jour. À présent, les « guerres pubiennes » se déroulaient en Amérique. Bien que Hugh Hefner ait déclaré qu’il ne coulerait jamais pour montrer les zones pubiennes : Neuf mois plus tard, Guccione dit en riant : “ Il y avait des poils pubiens dans Playboy, parce que nous les tuions dans les kiosques à journaux.”

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Au cours de cette guerre publicitaire, Guccione et Hefner eurent une seule rencontre en face à face. C’était lors d’une projection de A Clockwork Orange de Stanley Kubrick.

Hefner m’a snobé, il m’a serré la main et m’a dit : “ Enchanté de faire votre connaissance.” et a disparu. Je n’ai jamais eu de mauvais sentiments envers lui, mais lui, par contre, en a envers moi parce que nous empiétons sérieusement sur son territoire.
penthouse world media, llcpenthouse world media, llcPenthouse publia des articles d’écrivains talentueux et populaires comme Alan Dershowitz, Stephen King, Philip Roth, Joyce Carol Oates et JP Donleavy, ainsi que des interviews de Germaine Greer, Gore Vidal et Isaac Asimov. Cela permit à Guccione d’affirmer qu’il ne faisait pas que «  vendre du sexe ». Il expliqua également que son éducation catholique lui avait permis de prendre pleinement conscience que :

Chaque femme plus âgée est la mère de quelqu’un et chaque jeune femme, la soeur de quelqu’un.

Dans son magazine, les femmes « n’étaient donc pas que des objets sexuels flagrants ».

Il a déclaré : «  Je ne veux vraiment pas voir les femmes vulgarisées. »

1971

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En août 1971, Guccione a fait connaître au monde les Pin-up. Playboy l’a fait l’année suivante. Penthouse a été le premier à montrer de la nudité totale, le premier à exposer complètement le sexe féminin. Penthouse a apporté une large contribution à la libéralisation des mœurs sexuelles. Guccione a gardé une longueur d’avance sur Playboy en prenant plus de risques, en présentant les ensembles de photos plus osées.

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Le lesbianisme était quelque chose qui m’intéressait, et j’ai reconnu que je n’étais pas seul.

1973

penthouse world media, llc Le magazine Viva a été lancé, mettant l’accent sur les hommes nus et les histoires destinées aux femmes. Les annonceurs étaient réticents à acheter de l’espace à cause de la nudité masculine. La même année, le président américain Richard M. Nixon était « exposé » au scandale du Watergate ! penthouse world media, llc

1975

Alors que la guerre du Vietnam prenait fin, un journaliste du magazine Reason demanda à Guccione si le gouvernement devait être en mesure d’imposer des restrictions au prix de vente des magazines Penthouse. Guccione répondit : Je ne pense pas que Dick Nixon ou Gerald Ford aient le droit, l’intelligence, le savoir-faire ou le talent pour contrôler autre chose que leurs propres mouvements, et même sur cela, j’ai des doutes. Les belles femmes nues n’étaient pas la seule chose qui intéressait Guccione. Le magazine couvrait des articles d’investigation sur des sujets allant de la corruption de la CIA, en passant par les problématiques des établissements médicaux. Guccione fut nommé Éditeur de l’année par l’Université Brandeis pour : « Son attention éditoriale sur des questions critiques et sociales de l’époque telles que le bien-être des vétérans du Vietnam et les problèmes de criminalité. » Le peintre de Penthouse, Ori Hofmekler, déclara : Bob a ce désir contestataire, presque un désir de blesser les gros bonnets. Devant les tribunaux, Guccione devait se défendre des accusations du télévangéliste Jerry Falwell, au sujet d’une ancienne Miss Wyoming et PenthousePet qui l’avait accusé de l’avoir forcée à effectuer des faveurs sexuelles pour des collègues de travail. En dépit de ces allégations, Guccione et sa collègue (et future femme) Keeton se sont entourés d’une équipe de confiance, notamment Dawn Steel, publiciste chez Penthouse, qui est le directeur de Paramount Pictures et Anna Wintour, rédactrice en chef de Vogue, embauchée par Guccione à la fin des années soixante-dix en tant qu’éditrice de Viva.

1976

penthouse world media, llcAu milieu des années 1970, Guccione élargit son intérêt pour les médias audio-visuels. Il contribua au financement de films de grande envergure tels que The Longest Yard (1974), mettant en vedette Burt Reynolds, et Chinatown avec Jack Nicholson. Le Jour de la sauterelle de 1975 mettait en vedette Donald Sutherland. Fort de ces succès au box-office et de l’argent généré par Penthousemagazine, Guccione s’engagea dans son projet de film le plus controversé à ce jour avec Caligula. Malcolm McDowell, acteur majeur du cinéma anglais à cette époque, ainsi que les acteurs renommés Peter O’Toole, Helen Mirren et John Gielgud, faisaient partie du casting. Le célèbre auteur Gore Vidal fut embauché pour écrire le script. Malcolm McDowell déclara : Gore a appelé et m’a demandé de le rencontrer au club Penthouse. Je pensais que c’était un endroit plutôt extraordinaire pour rencontrer ce célèbre homme de lettres. Tout le monde savait qu’il était gay, alors je me suis demandé pourquoi il voulait me rencontrer dans ce club avec toutes ces filles. Cela devint vite évident, car le financeur était Bob Guccione.

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Helen Mirren dit plus tard : L’offre a été faite et cela m’a fait très peur, car c’était scandaleux et choquant. Mais c’était le scénario de Gore Vidal. C’était très bien écrit, mais c’était aussi extrême. Il y avait des scènes horribles, mais c’était aussi merveilleux. En décembre 1975, le budget était de 7 000 000 dollars (31 000 000 en dollars courants). Guccione explora plusieurs lieux en Italie, en Roumanie et en Yougoslavie. Il dit à la presse : En termes de perception du film par le public, Caligula de Gore Vidal sera considéré comme un repère cinématographique à la Citizen Kane. « Cette image sera solidement basée sur l’histoire, l’écriture Vidal dérive de la traduction faite par Robert Graves des historiens du second siècle Seutonius et Tacitus. » Gore Vidal dit : Un grand nombre des choses terribles que nous allons montrer dans ce film proviennent de l’histoire, des deux seules sources dont nous disposons, Seutonius et Tacitus. Et ils peuvent être vrais ou ne pas être vrais. Quoi qu’ils soient, ils sont représentatifs de quelque chose que ceux qui s’intéressent à l’histoire connaissent depuis deux mille ans, mais jusqu’à présent, n’a jamais été divulgué au grand public.

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penthouse world media, llcLe cinéaste italien Giovanni Tinto Brass fut sélectionné comme producteur. Au cours des années 1960 et 1970, Brass avait créé de nombreux films d’avant-garde, notamment les épopées érotiques controversées Salon Kitty et Senso 45. Il avait récemment acquis une notoriété grâce à ses batailles judiciaires pour obtenir que le salon Kitty soit acquitté de ses accusations d’obscénité et libéré en Italie. Il avait également intenté une action en justice contre les réalisateurs de ce film sur la question du montage final. La première demande de Guccione fut qu’il aurait un droit de regard sur le montage final de Caligula de Gore Vidal.Guccione, assis dans le fauteuil des producteurs pour la première fois, dit  :Je ne suis pas un homme d’affaires. Je suis un artiste. À ce jour, je ne comprends rien à l’aspect financier.Kathy Keeton était aux côtés de Guccione lorsqu’il a signé l’accord sur le Caligula de Gore Vidal. Un associé de Penthouse a dit des deux : Ils se nourrissent l’un l’autre et ne sont pas touchés par la réalité. Je dis toujours que la théorie économique de Guccione est la suivante : “ Les dépenses devraient dépasser les revenus de 100 % ”. Helen Mirren déclara : Avant de commencer le tournage, je suis allée à New York pour un dîner que Guccione nous organisait au dernier étage du Penthouse (le penthouse de Penthouse). L’équipe de production était présente, ainsi que Tinto Brass, le réalisateur. Bob Guccione avait une certaine innocence et naïveté à son égard. Je l’ai plutôt aimé, il savait très bien quel genre de personne il était. Et il était très fier de tout le talent qu’il avait. J’étais assise à la table à côté de Tinto quand Bob a porté un toast, levant son verre en disant : “ Nous avons les meilleurs acteurs au monde dans ce film, nous avons le meilleur designer, nous avons le meilleur compositeur, nous avons le meilleur écrivain de l’histoire de la littérature… ”. Et à ce moment-là, Tinto Brass se penche et me dit doucement : “ Nous allons faire le pire film ”.
Le tournage commença en juillet 1976 dans les anciens studios Dino De Laurentos de la Via Pontina, puis fut déplacé pendant 13 semaines dans les locaux du Dear Studios à Rome. Cela devint une production hors de contrôle. Gore Vidal et Tinto Brass se disputèrent. Vidal se retira du projet et Brass et Malcolm McDowell commencèrent à réécrire le script.Août 1976. Le tournage se poursuivit. Chaque jour, les scènes devenaient de plus en plus risquées.McDowell raconta :Peter O’Tool suivait le mouvement. Je ne sais pas ce qu’il y avait dans ses cigarettes, mais il semblait très content. En fait, il a dit à John Gielgud : “ Qu’est-ce qu’un Chevalier du Royaume fait dans un film porno? ”. John était un peu troublé et a commencé à dire : “ Eh bien, je n’ai pas pensé… ”, Peter l’interrompit et cria : “ C’est un film porno, John ! Vous êtes dans un film porno ! ”penthouse world media, llcHelen Mirren, rappelant son premier jour sur le plateau, déclara :Il faisait nuit et je conduisais vers l’endroit qu’il m’avait indiqué, j’ai vu toute cette lumière devant moi, toutes ces lumières géantes, comme si une soucoupe volante se posait. Ils avaient construit cette énorme structure. On ne pouvait rien voir de l’extérieur, juste cette structure géante de bois non peint. Alors je suis entrée dans ce lieu magnifique et incroyable, rempli de personnes nues, handicapées, de belles personnes, des jeunes et des personnes âgées, tous nus… Et puis j’ai rencontré Peter O’Toole. Il fumait de la marijuana et il avait toutes ces plaies sur le visage. Nous avons parlé pendant un moment, puis je me suis excusée, je suis sortie et je suis tombée à genoux au milieu du champ et j’ai vomi. J’avais tellement peur de ce qui allait se passer, je savais que je devais faire ce voyage, qui ressemblait à un trip sous acide.Le tournage a été finalisé au début de l’année 1977. Le budget était passé à plus de 16 000 000 $ (70 millions aujourd’hui) et les dépenses n’étaient pas encore terminées. Puis Brass et Guccione se sont disputés. Des actions en justice furent intentées et il y eut de nombreuses batailles judiciaires concernant l’édition. La cour italienne statua que Brass pourrait terminer le film. Après cela, Guccione pourrait faire ce qu’il en voudrait. Mais Brass traîna ses pieds et en 1979, Guccione le paya pour qu’il quitte le projet. Il termina les coupes lui-même et ajouta des séquences hardcore qu’il avait tournées sur les plateaux Caligula avant qu’ils ne soient détruits. De plus en plus de batailles judiciaires furent menées lorsque Guccione tenta de sortir le film. Aucun distributeur ne voulait le suivre, alors il loua des salles de cinéma, ville par ville, et diffusa le film lui-même. Le film fut confisqué par la police en raison d’accusations d’obscénité. Guccione considérait tout cela comme une publicité gratuite, car il allait de ville en ville pour diffuser son film, entre 1980 et 1981. Il continua à gagner devant les tribunaux, ce qui contribua à faire de lui la une de la presse… et cela lui apporta la plus grande des publicités gratuites. Caligula deviendrait l’un des films les plus rentables en 1980 et 1981.
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1978

Comme le montage des guerres de Caligula se prolongeait, Guccione et Kathy Keeton, qui avaient une passion commune pour la science, lancèrent Omni, un magazine consacré à la science et la science-fiction.

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Aussi, au cours de l’année, Guccione fut nommé « Editeur de l’année » par l’Association des Distributeurs Indépendants de la Côte Atlantique.

1979

Les ventes du magazine Viva diminue, mais Penthouse atteignit son sommet avec 4,7 millions d’exemplaires vendus. En ce qui concerne le succès du magazine de Penthouse, Guccione déclara : “Nous avons suivi la philosophie du voyeurisme – la voir comme si elle ne savait pas qu’elle était vue. C’était la partie sexy. C’était la partie qu’aucun de nos concurrents n’avait comprise.” Guccione étant plein aux as malgré les coûts persistants pour Caligula, il commença à investir dans une sérieuse collection d’art avec des œuvres de Dali, Picasso et Matisse, entre autres. A New York, il transforma également ses maisons communicantes dans son « palais », faisant de celui-ci l’un des plus grands hôtels particuliers de la ville. Avec des profits continuant à affluer, il acheta aussi une propriété à Staatsburg, New York. Mais l’argent ne peut pas tout acheter. Alors que Caligula était finalement achevé et prêt pour la sortie, les autorités douanières américaines saisirent le film lorsque Guccione tenta de l’apporter aux États-Unis. Sa sortie prévue pour 1979 fut reportée et Guccione fut embarqué durant deux années dans des batailles juridiques, alors qu’il sortait le film, petit à petit, une ville et un pays à la fois.

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1980

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À sa sortie aux États-Unis, Roger Ebert qualifia Caligula de “bouse nauséabonde, sans aucune valeur et honteuse.” Le battage médiatique était si grand que les gens allèrent voir le film en masse. Helen Mirren, membre de la distribution, décrivit Caligula comme “un mélange irrésistible d’art et d’organes génitaux.” Malgré tous les problèmes liés à Caligula, Guccione avait une énergie débordante et des idées sans limites. En mars, il forma un partenariat avec Robert Bussard. Comme il le rappela par la suite, il débloqua quelque 400 000 dollars de fonds de démarrage pour développer une centrale de fusion nucléaire qui, à son avis, permettrait de résoudre les problèmes énergétiques mondiaux. De son propre compte, Guccione consacra près de 17 000 000 $ au projet. Celui-ci ne sera jamais achevé.
 

1981

penthouse world media, llcGuccione tenta d’ouvrir un casino Penthouse à Atlantic City. Cependant, la Commission du Jeu du New Jersey était convaincue que Guccione avait des liens criminels et, malgré le manque de preuve, refusa d’accorder une licence au projet. Cette tentative manquée aurait coûté 50 millions de dollars à Guccione et n’a jamais été réalisée. .

1982

Malgré de mauvais investissements, Penthouse restait une véritable réussite et Caligula était un succès au box-office. Guccione figurait sur le classement Forbes 400 comme l’un des hommes les plus riches d’Amérique, avec une valeur nette de 400 millions de dollars.

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1984

Les photos nues de Vanessa Williams furent publiées dans Penthouse juste au moment où elle commençait son règne en tant que Miss America (la première femme afro-américaine à remporter le prix).

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Guccione prétendit être “un peu fatigué d’être le méchant en l’occurrence,” et ajouta “Je ne lui ai pas retiré ses vêtements. Elle l’a fait.” Ce numéro de septembre généra 14 millions de dollars pour Penthouse. Cette même publication contenait des photos sexy de Traci Lords, âgée de 15 ans.

1985

penthouse world media, llc Le magazine de musique Spin fut lancé, et Bob Guccione Jr fut nommé rédacteur et éditeur. penthouse world media, llc Des photos nues en noir et blanc de Madonna furent publiées dans Penthouse. Le télévangéliste Jerry Falwell intenta une action en justice contre Guccione et Penthouse après qu’une de ses interviews fut publiée dans le magazine. Guccione versa 45 millions de dollars d’arriérés d’impôts (suivis en 1992 par une autre lourde facture de taxes, pour laquelle il dut emprunter 80 millions de dollars).

1986

penthouse world media, llcAprès la publication du rapport de la Commission Meese sur la pornographie, de nombreux kiosques à journaux et magasins de proximité retirèrent Penthouse de leurs kiosques.

1987

penthouse world media, llcVoulant faire une faveur à Meshulam Riklis, l’un de ses plus grands publicitaires, Guccione accepta de mettre la femme du milliardaire, Pia Zadora, sur la couverture du magazine Spin. Bob Jr refusa, déclarant qu’elle n’était pas une bonne image pour le magazine. Cela provoqua un désaccord entre Guccione et son fils aîné, qui s’aggrava lorsque Guccione découvrit que Bob Jr avait enregistré la propriété sous son propre nom, empêchant son père d’agir. Bob Jr ayant pris des dispositions pour obtenir un financement privé afin de continuer Spin sacrifia sa relation avec son père.

1989

penthouse world media, llcGuccione et Kathy Keeton, tous deux intéressés par l’apparence personnelle et la résistance au vieillissement, publièrent le magazine Longevity.

1990

penthouse world media, llc La bonne nouvelle est que le mur de Berlin tomba enfin. La mauvaise nouvelle est que l’empire de Guccione s’effondra également. Le lectorat était en baisse. Bob n’eut pas d’autre choix que de vendre ou de fermer de nombreux magazines. Il vendit également une grande partie de ses œuvres d’art préférées.
 

1991

penthouse world media, llcAprès 26 ans de vie commune, Guccione épousa sa compagne de longue date, Kathy Keeton.

1994

À cette époque, Guccione avait constitué l’une des plus grandes collections d’art privées d’Amérique, comprenant des œuvres de Chagall, Picasso, Renoir et Degas, d’une valeur estimée à 150 millions de dollars. Mais en raison de la baisse des ventes du magazine Penthouse, il fut obligé de commencer à vendre sa collection bien-aimée.

1995

penthouse world media, llcGuccione contacta Unabomber, offrant une chronique de magazine mensuel – son argument : “Penthouse est l’un des magazines les plus grands et les plus cités de l’histoire de notre industrie. Pendant 25 ans, il a été et reste le magazine le plus vendu dans le Pentagone. Si vous voulez attirer l’attention, vous aurez beaucoup de mal à faire mieux.” Puis : “Je suis toujours votre seul ami dans les médias.” Guccione reçut une lettre de la part d’Unabomber en réponse à cette offre généreuse, indiquant qu’il préférerait publier l’ouvrage dans une publication plus « respectable ». Pour ne pas être rejeté, Guccione publia la correspondance dans son magazine.

1996

Keeton commença un traitement pour le cancer du sein. Le tirage de Penthouse chuta à 1,1 million.

1997

Keeton perdit la bataille contre le cancer mais Guccione continua à l’inscrire comme présidente dans l’en-tête de Penthouse. Il reçut la permission de l’enterrer dans sa propriété au nord de l’État de New York. Selon la rumeur, Keeton aurait choisi son successeur pour Guccione – April Warren – qui s’installa dans le manoir et devint l’amant de Bob, puis sa quatrième épouse.

1999

Désireux d’accroître les ventes de Penthouse, Guccione offrit à Monica Lewinsky 2 millions de dollars au titre des droits exclusifs sur son histoire, sans jamais parvenir à un accord. Un cancer de la gorge fut diagnostiqué chez Guccione. Guccione expulsa son fils Anthony du loft de Manhattan. Ils ne parlaient plus.

2002

Alors que le World Trade Center était tombé, le monde de Bob Guccione se dirigeait dans la même direction. Des problèmes financiers l’obligèrent à vendre la plus grande partie de ce qu’il restait de sa collection d’œuvres d’art, et le tirage de Penthouse était réduit à 530 000 exemplaires.

2003

Guccione déposa le bilan. Il faillit être expulsé de sa maison new-yorkaise pour avoir omis de payer 24 millions de dollars d’arriérés d’impôt, mais un accord fut conclu avec l’héritier mexicain des boissons rafraîchissantes, Luis Molina, pour couvrir la dette. Guccione, April Warren et ses chiens furent autorisés à rester dans la maison. Cependant, sa propriété du nord de l’État où Keeton avait été enterré fut saisie.

2004

Marc Bell et Daniel Staton achetèrent Penthouse. Même si Guccione devait rester chez Penthouse en tant que consultant rémunéré, l’arrangement ne fut jamais été respecté. Une fois que les nouveaux propriétaires eurent pris le contrôle de la société, le bureau de Guccione fut déblayé en une journée. Penthouse devint docile par rapport aux concepts de Guccione. Les nouveaux propriétaires mandatés n’avaient rien de controversé, d’offensif ni de politique sur quoi que ce soit, associé au nom de Penthouse. Et les filles devaient sourire.

2006

penthouse world media, llc Les créanciers saisirent le manoir de Guccione à Manhattan. Lui et April Warren s’installèrent à Plano, au Texas, où ils vivaient dans une caravane. Guccione boucla la boucle et revint à une vie d’artiste presque affamé, passant ses journées à peindre. La réalisatrice de films pour adultes, Kelly Holland, qui avait toujours admiré Bob Guccione, rejoignit Penthouse en tant que responsable de la production vidéo.

2010

Bob Guccione décéda d’un cancer du poumon à l’âge de 79 ans à Plano, au Texas.

2016

Kelly Holland acheta Penthouse, déterminée à restaurer la vision et la qualité dont jouissait le magazine sous la gouverne de Bob Guccione, échouant finalement à atteindre cet objectif à long terme.

2018

Les actifs de Penthouse sont à nouveau mis aux enchères pour faillite, acquis par WGCZ Holding, un groupe voué à rétablir la marque sur la scène mondiale en s’adressant à une toute nouvelle génération de personnes.