Joan Jett - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

February 10, 2020

Joan Jett

Née Joan Larkin, la légendaire rocker Joan Jett est l’une des chanteuses américaines les plus célèbres des années 70.

Penthouse Magazine – Octobre 1999, Vingt-deux décennies plus tard, Jett, 38 ans.

À 15 ans, Jett, armée d’une guitare et animée d’une forte présence scénique, s’infiltre dans la scène rock underground de Los Angeles en tant que membre des Runaways. Après quelques succès au Japon et en Europe, les Runaways se sont séparés et Jett a déménagé à New York, où elle a fait équipe avec le producteur Kenny Laguna et le groupe rock The Blackhearts, avec le guitariste Ricky Byrd, le bassiste Gary Ryan et le batteur Lee Crystal.

En 1981, Joan Jett et les Blackhearts ont attiré pour la première fois des millions de fans avec la classique vidéo révolutionnaire de MTV “I Love Rock’n’roll”. D’autres succès, “I Hate Myself for Loving You”, “Cherry Bomb”, “Bad Reputation”, et le classique “Crimson and Clover” de Tommy James et Shondells (pour n’en citer que quelques-uns) ont suivi. Jett a aussi trouvé le temps de jouer aux côtés de Michael J. Fox dans le film Light of Day de 1987.

Au cours de la dernière année, Jett, plus jeune que jamais, a remodelé son look, coupant la plupart de ses mèches noires pour adopter une apparence plus moderne et plus sculpturale, en vogue dans les années 90. Ses nouveaux centres d’intérêts (ou peut-être pas si nouveaux) semblent se situer dans les clubs sombres du sous-sol de la scène S&M en pleine expansion de New York City, plus dramatiquement évoqué dans son nouveau single, “Fetish”. Écrite par Jett, la chanson divulgue dans les moindres détails l’exploration du monde de l’érotisme par la rockeuse.

Alors, c’est comment d’être une légende du rock ?

[Rires] Oh mec ! Je ne vois pas les choses comme ça. Je me lève tous les matins comme tout le monde et je vis ma journée.

Mais ne croyez-vous pas que vous avez ouvert la voie à une longue liste de rock stars féminines qui sont venues après vous ?

Bien sûr que si.

Avez-vous l’impression d’avoir enfin obtenu le crédit que vous méritiez au fil des ans ?

Non, pas vraiment. Je pense que beaucoup de fans le savent, et qu’ils me reconnaissent. Peut-être que certaines personnes le font. Mais la plupart du temps, je ne pense pas que les gens me comprennent vraiment.

Est-il possible que ce manque de respect vous ait permis de conserver votre avance, pour ainsi dire, à travers deux décennies de musique ?

C’est tout à fait vrai. Je pense qu’il est bon d’avoir un feu en soi, mais je ne pense pas nécessairement qu’il faille vous ignorer pour maintenir ce feu. Tu vois ce que je veux dire ? J’ai l’impression qu’il y a assez de gens qui me donnent du crédit pour que je me sente à l’aise à ce sujet.

Contrairement à tant d’autres en musique, vous avez su vous transformer et vous réinventer au fil du temps. Pourquoi pensez-vous avoir été capable de rester contemporaine alors que d’autres se sont évanouis ?

C’est une bonne question. Je pense que c’est juste parce que je suis vraiment intéressée par ce qui se passe. Je ne sais pas quel est le mot que je cherche – culturellement, j’aime suivre n’importe quel genre de musique populaire. J’y suis pour quelque chose. Je ne me contente pas de me souvenir du passé et de me dire : “ouah, c’était pas génial d’être dans les Runaways” ou “ouah, c’était génial d’être dans le rock’n’roll”. Peu importe à quel point la musique change, je pense que le rock’n’roll sera toujours contemporain. Cependant, je pense qu’il n’a pas réussi à rester à l’avant-garde.

Ce qui veut dire ?

Je parle du rock’n roll pur et dur. Les gens aimeront toujours entendre une fille en faire. En fait, les gens aimeront entendre quelqu’un le faire, mais il est très rare qu’une fille le fasse.

Dans quelle mesure est-il important pour vous de rester en forme et de conserver votre apparence la plus jeune possible ?

Je suis très consciente d’être en forme. Je me suis toujours maintenue en forme. J’ai eu la chance de ne pas avoir à travailler trop dur au-delà de mon métier, qui est d’être sur scène. Se produire sur scène est un entraînement extrême.

Surtout quand tu fais ça six jours par semaine sur la route. Donc, oui, je suis très consciente de mon apparence et j’aime être physique. J’aime beaucoup le sport et rester en forme juste pour moi, sans parler de la musique.

Pour ce qui est de rester contemporaine, je suppose que j’attribue cela au simple fait de faire attention à ce qui se passe. De plus, au cours des quatre dernières années, j’ai senti que j’avais vraiment besoin de changer d’apparence parce que je me sentais, et je savais que j’étais coincée dans un look particulier et unique. Je fais référence à mes cheveux noirs, que beaucoup de gens aimaient. C’était un truc génial pour les cheveux, mais rester avec pendant 20 ans sans rien changer, c’était trop. Je regardais les magazines et je me prenais pour Nikki Sixx [de Motley Crüe] ! C’est là que j’ai su que je devais couper ces putains de cheveux ! Quand j’ai commencé à me confondre avec d’autres personnes, je savais que ce look, que j’avais créé, devait changer. Le problème, c’est que je ne savais pas comment je voulais changer. Le look que vous voyez maintenant s’est imposé graduellement. Il m’a fallu un an et demi pour l’obtenir. C’est juste mon goût personnel. C’est ce que j’aime.

Est-ce que quelqu’un vous a conseillé sur la façon dont vous deviez changer ?

En fait, tout le monde m’a supplié de ne pas me couper les cheveux. Tout le monde veut que je cultive ce look à nouveau, tu vois ce que je veux dire ? J’ai des gens qui me cassent souvent les couilles. Personne ne m’a conseillé de le faire. C’était juste une sorte d’évolution.

Que pensez-vous de l’évolution du rock depuis le début des années 80 jusqu’à aujourd’hui ?

Personnellement, je n’entends plus vraiment de rock’n’roll dans les années 90. Je pense qu’aujourd’hui, il faut vraiment chercher des groupes de rock. Et ils ne sont pas faciles à trouver. Avant, c’était beaucoup plus facile de rester dans un club et d’entendre quelques bons groupes. Mais aujourd’hui, c’est difficile à faire. C’est difficile de trouver un seul groupe qui joue un soir donné.

Pourquoi pensez-vous qu’il y ait si peu de groupes de rock aujourd’hui ?

Je ne sais pas vraiment pourquoi. Je sais qu’être dans un groupe est vraiment difficile, et il faut vraiment vouloir rester soudé, vouloir rester sur scène dans des clubs, en jouant nuit après nuit, sans argent et sans nécessairement en tirer grand-chose, sauf ce qu’on obtient en jouant sur scène. C’est difficile d’avoir l’occasion de jouer devant beaucoup de monde, alors il faut prendre les petites choses et être satisfait de cela, tout en restant souvent le ventre vide. Et c’est très dur à faire, parce qu’ émotionnellement, on se fait botter le cul.

Trouvez-vous aussi qu’il y ait un certain degré d’apathie chez les adolescents d’aujourd’hui quand il s’agit de rock’n’roll ?

Ouais. Tout le monde s’en fout. Les gens sont très apathiques, et je ne sais pas vraiment à quoi attribuer cela. Les gens s’en fichent – ils pensent peut-être qu’ils ne peuvent plus faire la différence, alors pourquoi s’embêter ? Je ne sais vraiment pas. C’est très effrayant.

Mais je ne pense pas que tout le monde soit comme ça. Je sais qu’il y a des gens qui ne sont pas apathiques et qui veulent entendre une grande musique qui parle vraiment aux gens. Il y a des gens qui sont encore dans la musique, qui changent ce que nous sommes en tant que personnes. Ce que je veux dire par là, c’est qu’il faut être capable de mieux vivre ensemble et de ne pas être aussi haineux et moins destructeur.

N’êtes-vous pas d’accord pour dire qu’une partie du problème avec la musique aujourd’hui est le manque de soutien que la radio accorde aux nouveaux groupes, sans parler du fait que je ne me rappelle pas la dernière fois que j’ai vu un vidéoclip sur MTV ?

Je vais vous dire, je ne peux pas vraiment dire grand-chose à propos de l’une ou l’autre de ces choses, parce que je n’écoute plus MTV, et je sais que quand j’allume la radio, je ne devrais pas prévoir d’entendre quelque chose de bon. C’est toujours les mêmes cinq chansons, encore et encore. Personne ne prendra le moindre risque. Et pour être honnête, je ne pense même pas que ce serait prendre un risque. Si vous aviez du cran et jouiez ce que les gens voulaient entendre, vous auriez une station meurtrière ! C’est si facile – donnez simplement aux gens ce qu’ils veulent ! Arrêtez de nous faire nous aligner et faites ce que tout le monde fait. Mais si vous jouez en dehors des lignes, vous vous faites tabasser, et c’est comme ça. Alors, préparez-vous. Si tu veux faire bouger les choses, tu vas te faire botter le cul. C’est ce que tu veux faire ? C’est ça, la décision que vous devez prendre.

Alors, quel choix avez-vous fait ?

J’ai choisi ça, oui. J’aime me faire botter le cul. Je suis masochiste.

En fait, vous avez toujours été comme ça, n’est-ce pas ? C’est ce qui fait de vous Joan Jett.

Tu te fais botter le cul et tu te fais botter le cul pour ça.

Votre nouveau CD s’appelle Fetish. Votre musique s’assombrit-elle ou le mot “sexuel” est-il plus approprié ?

Mon opinion est que le sexe n’est pas sombre. Le sexe est quelque chose qui devrait être célébré. Le sexe extrême, et par cela j’entends S&M, n’est pas sombre, de par sa nature. C’est comme ça que je vois les choses. “Fétiche” n’est en fait qu’une chanson sexuelle.

Avez-vous personnellement exploré le monde du S&M ?

Je ne crois pas que je vais répondre à cette question. Tu as vraiment besoin de le savoir ?

Oui.

Ça peut être une expérience personnelle ou un fantasme.

Mais nous n’allons pas savoir lequel dans un avenir proche ?

Non, je vais vous faire deviner.

Avez-vous subi des pressions pour pouvoir vous exprimer sur les questions relatives aux droits des homosexuels ?

Pas encore, parce que je n’ai jamais parlé de ma sexualité à personne.

Vous n’êtes pas déjà sortie avec Rolling Stone ?

Quoi que Rolling Stone ait déclaré, ce n’est certainement pas moi qui l’ai dit. Je ne leur ai certainement pas parlé de ma sexualité. Je n’en parle pas à la presse. Je ne l’ai jamais fait, et je n’ai pas l’intention de le faire à l’avenir. Je ne pense pas que ce soient les affaires de qui que ce soit.

Ok, passons à votre carrière d’actrice. Trouvez-vous que la plupart des rôles que vous obtenez sont des rôles féminins et rock-stars, ou est-ce qu’on vous offre aussi des rôles en dehors du rock’n’roll ?

J’adorerais faire plus de théâtre. C’est juste une question de se faire offrir les rôles. J’ai des choses ici et là. En fait, j’ai un film qui vient de sortir en vidéo à la fin de l’année dernière, Boogie Boy.

C’est dur d’avoir les pièces que vous voulez depuis que vous êtes Joan Jett la Rock Star ?

Je ne crois pas, non. Je pense qu’Hollywood a dépassé ça avec moi. On verra ce qu’ils en pensent très bientôt.

N’est-il pas ironique que tant de stars du rock se lancent dans le jeu d’acteurs, et tant d’acteurs dans le rock ?

Je ne trouve pas cela très surprenant. Je veux dire, ils sont un peu semblables. Quand j’étais enfant, je voulais être actrice avant de faire de la musique. J’étais en cours d’art dramatique et j’ai étudié le théâtre à 11 et 12 ans. Je crois que le film Cabaret m’a beaucoup affecté. Actrice est le métier que je voulais vraiment exercer à l’époque, mais je suis devenue une fan de rock’n’roll à peu près à la même époque.

Qu’est-ce qui vous a fait changer d’avis ?

Dès que j’ai entendu une guitare, j’ai voulu reproduire ce son.

Pensez-vous que vous écrirez un jour un livre sur votre vie ?

Je suppose que je ne peux jamais dire jamais.

Vous avez certainement eu une vie d’enfer.

Ouais, c’est vrai. Je ne sais vraiment pas. Pour moi, c’est trop tôt. D’autres personnes veulent que j’écrive un livre, mais pour moi personnellement, je ne peux pas y penser. Je n’en suis qu’à la moitié. Tu vois ce que je veux dire ? J’ai encore beaucoup à faire avant de commencer à penser à écrire un livre.

Est-il vrai que vous ne ferez jamais la promotion d’un produit, et qu’en fait, vous avez refusé des millions de dollars au fil des ans, à cause de votre refus catégorique ?

Oui, dans le passé, j’ai cru que le rock’n’roll représentait quelque chose et que les groupes ne devraient pas cautionner certaines causes. J’ai refusé beaucoup d’argent à cause de cette croyance. Oui, c’était des millions de dollars. Certaines de ces publicités étaient totalement impertinentes, et d’autres étaient très subtiles, inoffensives, que j’aurais probablement dû accepter, mais j’étais tout simplement très têtue.

En y repensant, je pense que j’ai été très stupide. Parce qu’il n’y a personne pour me dire : “bravo, Joan, pour ne pas avoir pris des millions de dollars pour du rock’n’roll, mec. Ça veut vraiment dire quelque chose!” Personne n’a rien dit. Et j’ai perdu des millions de dollars. Donc, je pense que c’était vraiment stupide. Je ne dis pas que je ne refuserais pas encore certaines choses, parce que je le ferais probablement encore, mais je prendrais certaines choses avec certitude.

Donnez-moi un exemple de ce que vous avez refusé.

Comme mettre une voiture dans une vidéo. Je devais  juste mettre une voiture dans une scène, garée dans la rue. Je n’avais pas besoin de dire :”achète ça”, ou quoi que ce soit. Je veux dire, une voiture devait être dans la vidéo et c’est tout.

Et vous avez dit non ?

J’ai dit non à hauteur d’un million et demi de dollars – je ne referai plus jamais cette erreur.

En l’an 3000, comment voudriez-vous que les historiens du rock’n’roll se souviennent de Joan Jett ?

Je ne sais pas, mec, c’est vraiment dur, et je ne pense pas qu’ils y arriveront de toute façon. Je veux juste qu’on se souvienne de moi comme quelqu’un qui a inspiré les gens à faire le maximum de ce qu’ils pouvaient faire. Cela vient en grande partie du fait que j’alimente mon propre feu, parce qu’on m’a toujours dit que les filles ne savent pas jouer du rock’n’roll. Ça m’énerve tellement que je veux que toutes les filles jouent du rock’n’roll, juste pour leur prouver qu’elles ont tort.

Mais cela va plus loin que les femmes ; cela vaut pour tout le monde. Tout le monde peut accomplir ce qu’il veut faire, et il devrait se concentrer sur ce qui le rend vraiment heureux. J’ai la chance de faire quelque chose que j’aime dans la vie, et j’y pense tous les jours. Il ne se passe pas un jour sans que je ne pense à quel point je suis chanceuse.

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