LE SUD TOMBERA À NOUVEAU - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

May 3, 2019

LE SUD TOMBERA À NOUVEAU

PAR FRED POWLEDGE

L’industrie du Nord, avec l’aide de collaborateurs du Sud, le détruit et achète ses travailleurs à des prix très bas, sur les marchés aux esclaves modernes.

Il y a plus d’un siècle en effet, la puissance militaire et économique du nord des États-Unis s’est déchaînée contre les états les plus au sud dans une guerre civile sanglante.

Beaucoup d’Américains ont appris à l’époque, et continuent d’apprendre, que c’était une guerre sainte contre ce fléau qu’est l’asservissement, et que les croisés du Nord se préoccupaient alors uniquement de libérer des milliers de Noirs dont la famille, l’avenir, le corps et l’esprit avaient été réduits en esclavage par le système corrompu du Sud.

Certes, l’esclavagisme avait beaucoup à voir avec cette guerre et valait la peine qu’on se batte pour son abolition. Mais nous avons tendance à négliger un autre motif, moins louable celui-là, que certains étudiants de l’époque attribuent également aux soldats du Nord et qui, en fait, a peut-être même pris le pas sur l’esclavage : leur désir, assez fort pour partir en guerre, de battre le Sud à plates coutures afin de profiter enfin de la région dans sa globalité, pour réaliser leur propre esclavage économique.

Le Southland d’il y a un siècle était un endroit riche en ressources naturelles et humaines, un endroit dont l’argile rouge, les sols noirs, les îles dorées dormant sur la mer et la lumière du soleil extraordinaire produisaient des cultures que les habitants du Nord désiraient ardemment mais ne pouvaient pas cultiver sur leurs terres ; les sols du Sud contenaient également des minéraux dont le Nord avait besoin mais qu’il ne pouvait extraire chez lui. Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que les méridionaux de l’époque, et même certains de leurs petits-enfants d’aujourd’hui, voyaient et considèrent encore la grande croisade du Nord comme une guerre teintée d’un peu d’hypocrisie.

On voit encore cela se produire de nos jours. Certes, la question de l’esclavagisme humain a disparu avec cette guerre depuis plus d’un siècle, mais les problèmes d’exploitation économique et sociale demeurent toujours. L’industrie et les entreprises du Nord (et de plus en plus maintenant, les riches entreprises et les conglomérats multinationaux d’outre-mer) achètent l’environnement du Sud. Ils prennent sa terre, ses montagnes, son littoral comme jamais auparavant, et l’exploitent à ciel ouvert, l’épuisent, et érigent des clôtures autour de lui. Ils épuisent les nappes phréatiques et encrassent les cours d’eau, les rivières et même le ciel. Ils achètent les travailleurs du Sud, blancs et noirs, à des prix défiant toute concurrence, sur les marchés d’esclaves modernes, gérés par des gouvernements du Sud dociles, et appelés par euphémisme « collèges ».

En fait, ces gens de l’extérieur reçoivent beaucoup d’aide pécuniaire de la part des gouvernements des états et des administrations locales dans leurs efforts pour épuiser les terres et les corps des gens qui y travaillent. L’argent des impôts publics sert à payer les efforts déployés pour empêcher que ce mot terrifiant à leurs yeux de syndicalisation ne naisse un jour dans le vocabulaire de nombreuses régions. Les gouvernements locaux invitent et encouragent même la venue et l’implantation d’industries d’exploitation en leur promettant des impôts différés ou réduits, qui auraient pu être utilisés pour améliorer le bien-être des habitants de la région, qui en ont grandement besoin. Les juges et les administrateurs de l’état refusent régulièrement aux travailleurs du Sud les compensations les plus élémentaires pour les vies, les membres et les poumons perdus au service de conseils d’administration très éloignés des usines textiles. La religion organisée, qui demeure un élément important de la vie de nombreux habitants du Sud, se retrouve aussi dans la rémunération des exploiteurs. Dans cette autre guerre civile, des espions et des collaborateurs s’étaient infiltrés dans parmi la population du Sud.

La façon dont laquelle certains politiciens, éducateurs, banquiers, agents immobiliers, hommes d’église et autres promoteurs du Sud vendent leur région natale est scandaleuse, mais le principal exploitant du Sud actuel reste le non-sudiste. La situation actuelle n’est en fait qu’une sorte de nouvelle guerre civile.

Il est aussi insensé d’avoir des clichés tous faits sur les gens du Sud que sur tout autre groupe ethnique, mais on peut cependant estimer qu’il existe un pourcentage particulièrement élevé de la population de la région qui reste tolérant à l’égard de ce que les entreprises et l’industrie effectuent, au point d’en être devenus naïfs. Cette tendance est malheureusement bien réelle depuis des décennies. Il s’agit du respect fondamental que les habitants du Sud éprouvent les uns envers les autres en ce qui concerne leurs droits de propriété, et cela a beaucoup à voir avec la pauvreté historique de la région. Les habitants du Sud ont été si longtemps privés économiquement, bien avant la guerre précédente, qu’ils ont été pathétiquement et naturellement désireux de prendre tout ce qui leur était offert au nom du “progrès économique“, même si c’était un progrès réalisé au détriment des vies humaines et de la destruction de l’environnement.

Jusqu’à présent, les exploiteurs ont toujours gagné. Mais comme dans le conflit précédent, une opposition passionnée face aux intrus étrangers et aux collaborateurs et espions du pays s’est formée dans les rangs du Sud. Les militants sont nettement plus nombreux, mais ils sont loin d’être consternés, au contraire, ils n’ont jamais été aussi forts. On a l’impression, quand on discute avec eux, qu’ils se considèrent comme engagés dans une sorte de croisade sainte contre les forces qui ruinent leur patrie. Ils savent que l’industrie extérieure qui a construit, profané et finalement abandonné les bidonvilles industriels du Nord et du Midwest, les Fall Rivers, les Garys, les Jersey Cities, n’aura aucun scrupule à faire de même avec la vaste fortune de Norfolk ou avec les marais de Glynn, les Cumberland Mountains du Tennessee, les Allegheny Mountains of West Virginia, les Blue Ridge Mountains of North Carolina.

Ceux qui se sont engagés pour mener cette guerre civile contre les étrangers du Nord savent que le Sud est un organisme délicat, et que son environnement et ses habitants sont de plus en plus soumis à des pressions modernes qui pourraient lui faire perdre son identité à petit feu. Personne n’a jamais été en mesure d’expliquer exactement ce que représente cette identité méridionale, mais il est assez juste, si l’on simplifie, de dire que les deux plus grands trésors de la région sont ses habitants et son environnement. Et que si l’un de ces deux éléments était enlevé ou sérieusement modifié, comme le feraient certainement ceux qui exploitent le Sud, il cesserait purement et simplement d’exister ! Cela deviendrait juste une autre Fall River, un autre Gary, un autre Jersey City.

Les développeurs sont descendus en masse dans le Sud, ruinant la vie de ceux qui étaient là les premiers et fermant des îles entières au grand public.

La liste des exploitations du Southland et de ses habitants n’est limitée que par les idées des promoteurs sur la façon de faire de l’argent rapidement. En voici quelques-unes des plus importantes.

La première est l’extraction à ciel ouvert, dans toutes ses manifestations et variations imaginables. C’est l’une des manières les plus évidentes et les plus déprimantes de profaner l’environnement du Sud. Elle est pratiquée partout où l’esprit de l’entreprise perçoit un besoin – réel ou inventé – de ce qui se trouve sous le sol, et où l’opposition locale peut être au choix vaincue, rachetée, intimidée ou cooptée. Mais c’est dans les montagnes du Sud, où près de la moitié du charbon du pays est extrait, que la situation est la pire.

Selon une estimation (dans laquelle les Appalaches sont définies au sens large comme les hautes terres du sud de l’état de New-York au nord du Mississippi), la région comprend 81 % des terres du pays qui ont été ” perturbées ” par les mines à ciel ouvert. Les trois quarts des régions du pays sont également sujettes à l’affaissement des mines, et plus de 93 % de la superficie totale des ruisseaux sont désormais endommagés par les acides qui drainent ces mines.

Le mot violé est souvent utilisé pour décrire l’état d’une grande partie des hautes terres du Sud où l’on trouve des minéraux, et ce n’est guère exagéré. Les sociétés minières et d’aménagement du territoire possèdent des propriétés ou des droits miniers sur une importante partie des terres surélevées, particulièrement autour des monts Cumberland, dans l’est du Tennessee et du Kentucky, et elles les exploitent sans merci. Ces entreprises ont intimidé des propriétaires fonciers qui ne voulaient pourtant pas leur vendre leurs terres ; et une fois le contrôle pris sur ces ares de terrain, elles ont méthodiquement poursuivi le but moralement scandaleux de détruire des montagnes.

Ces sociétés dynamitent les sommets et les côtés des collines, se souciant peu que les explosions endommagent également les maisons en contrebas. Les glissements de terrain qui en résultent bloquent les routes et, plus important encore, les cours d’eau, d’où une grande partie de la population appalachienne tire son eau potable. Les acides engendrés par ces opérations de dynamitage polluent l’eau dans le même temps. Le “mort-terrain“, qui est le nom que les mineurs à ciel ouvert utilisent pour désigner les couches supérieures du sol qui se trouvent entre eux et le charbon qu’ils cherchent, est jeté en bas de la colline. D’énormes draglines, des machines qui ressemblent à des pelles à vapeur, mais qui sont aussi grosses que des salles de cinéma, sont amenées sur place, et elles raclent consciencieusement et méthodiquement tout ce qui se trouve sur leur passage.

Le processus provoque une érosion terrible, et les agriculteurs qui ont conservé les bas-fonds (dont les compagnies charbonnières ne veulent pas, car elles ne supportent pas le charbon) ont constaté qu’ils ne peuvent plus les exploiter. Les cours d’eau y sont plus susceptibles d’être inondés et, dans certains cas, l’envasement a rempli les lits des cours d’eau et ainsi fait monter leur niveau. Par conséquent, un agriculteur qui possédait autrefois vingt acres de basses terres cultivables ne peut plus en espérer que douze ou treize à présent.

Une nouvelle loi fédérale sur la remise en état des terres oblige pourtant les mineurs à restaurer les terres qui sont dévastées (mais pas celles qui étaient déjà ruinées avant l’adoption de la loi), et il a été rapporté que les plus gros entrepreneurs s’y sont heureusement bien conformés. Mais il reste cependant d’énormes segments de l’environnement appalachien qui eux, ont été irrémédiablement détruits, et certaines entreprises peu scrupuleuses ignorent soigneusement ces règles.

Grâce à une sous-évaluation généralisée et savamment orchestrée, les compagnies charbonnières paient beaucoup moins que leur juste part des impôts fonciers et autres taxes, contribuant ainsi à pérenniser la pauvreté de la région ; ce qui tend également à encourager l’incapacité et à la réticence des fonctionnaires de l’état et des comtés à fournir des programmes de santé et d’éducation adéquats pour la population. En fait, les mineurs ont déclaré qu’ils se montreraient ravis d’être seuls dans les montagnes. Il fut un temps où le charbon (comme c’est encore le cas à certains endroits) était très demandé dans les mines profondes. Les compagnies charbonnières méprisaient les travailleurs, mais elles avaient besoin d’eux, ce qui les amenaient à les tolérer. L’extraction à ciel ouvert pouvant être effectuée par une seule poignée de personnes, les entreprises considèrent maintenant que les humains eux-mêmes ne sont plus que des morts-terrains supplémentaires à enlever.

Le géant dans le domaine de l’extraction à ciel ouvert est AMAX, Inc., qui était connu sous le nom d’American Metal Climax. Un nom étrange dont se souviendront probablement les new-Yorkais, qui se rendent à leur station de métro Rockefeller Center, et en ressortent par les entrailles d’un bâtiment appelé le American Metal Climax Building. AMAX extrait des minerais du sol dans pas moins de quinze pays et, il n’y a pas si longtemps, elle a obtenu de la J.M. Huber Company, une entreprise du New Jersey, un bail pour l’exploitation de quelques 140 000 acres de charbon dans le sud des Appalaches.

AMAX est une société new-yorkaise dont le siège social est situé à Greenwich, Connecticut, et qui a réalisé en 1977 un chiffre d’affaires de 1,337 milliard de dollars. Parmi les minerais qu’elle extrait du sol, outre le charbon, on trouve le cuivre, le minerai de fer, le plomb, le zinc, le molybdène, le tungstène, la potasse et le platine. En 1975, Standard Oil of California a acquis 20 % des actions d’AMAX. Cela fait partie d’une tendance récente, née de la crise de l’énergie, dans laquelle le cartel du pétrole cherche également à prendre le contrôle d’autres formes d’énergie. En 1975, les conglomérats énergétiques possédaient ainsi trois des quatre plus grands producteurs de charbon du pays.

Ensuite, il y a l’extraction du phosphate, qui pourrait s’avérer être la pire de toutes les catastrophes. Le phosphore est en effet essentiel à la vie humaine. Avec le potassium et l’azote, il forme le grand triumvirat des nutriments du sol ; sans eux, les rendements sont beaucoup plus faibles. La seule source connue de phosphore est la roche phosphatée, qui se trouve généralement dans les dépôts sédimentaires provenant de la mer, et 84 % de la roche phosphatée commercialisable du pays provient du centre et du nord de la Floride et de la Caroline du Nord côtière.

En plus des utilisations agricoles, le minéral est ajouté aux détergents (sauf là où les localités l’ont interdit, en raison des dommages causés lorsqu’il pénètre de nouveau dans l’eau et génère une prolifération d’algues toxiques), aux conservateurs alimentaires, aux médicaments, aux boissons gazeuses, aux additifs alimentaires, aux plastiques et aux insecticides. Il est aussi utilisé en photographie. C’est donc un élément utile et même indispensable. Mais la roche phosphatée est classiquement extraite par bandes, et son extraction du sol par les machines de traitement entraîne des dangers certains et des désagréments, non seulement pour l’environnement mais aussi pour les personnes alentours. Il y a déjà eu mention de problèmes de radioactivité, d’épuisement des réserves d’eau souterraine et de destruction massive du poisson et de la faune.

En Floride, le “mort-terrain” mesure en moyenne vingt pieds d’épaisseur. En Caroline du Nord, les draglines doivent enlever environ quatre-vingt-dix pieds de ce sol non rentable de la côte avant qu’elles n’atteignent la terre payante. Jusqu’à tout récemment, lorsqu’enfin, les pressions du public et du gouvernement ont provoqué un changement, les mines à ciel ouvert ravagées sont restées béantes après le passage des draglines, tout comme elles l’étaient dans les montagnes du sud une fois le charbon enlevé. Selon une estimation, 130 000 acres de terres ont déjà été détruites en Floride. Et comme c’est le cas pour le charbon, la plupart des mines décapées avant l’adoption des lois de remise en état n’ont malheureusement pas l’obligation d’être remises en état par les sociétés exploitantes.

L’extraction du phosphate est très capitalistique (en Floride, où la plus grande partie du minerai aux États-Unis est extraite, seulement 6 000 personnes étaient employées dans le processus en 1977), et le capital est jalousement conservé entre les mains d’entreprises relativement importantes, n’ayant peu ou pas fait allégeance à l’environnement du Sud. Leurs noms vous sont sans doute familiers : W R. Grace & Company de New York ; Texasgulf du Connecticut ; Mobil Oil de New York ; Swift Agricultural Chemicals de Chicago ; U.S. Steel’s Agri-Chemicals division de Pittsburgh ; Borden de New York ; International Minerals and Chemical Corp. de New York ; Phillips Petroleum de Bartlesville, Okla ; et Hooker Chemical (de Love Canal disaster fame) de Niagara Falls, NY. Dans les années 1970, quinze sociétés ont ainsi extrait plus de 95 % du phosphate national. La plupart provenait de mines à ciel ouvert du Sud, et la plupart des sociétés avaient leur siège à l’extérieur de la région.

Les problèmes environnementaux et sanitaires causés par l’extraction et le traitement du phosphate sont énormes, même si l’on considère la valeur incontestable du minerai. L’extraction à ciel ouvert en soi est déjà assez pénible, mais il y a également de quoi s’inquiéter, une fois que la roche a été arrachée de la terre et transformée, puis utilisées sous d’autres formes dans l’agriculture. (Même les agriculteurs soucieux de l’environnement reconnaissent que la roche phosphatée brute, provenant directement de la terre, est largement inférieure aux versions raffinées du minéral.)

Le traitement implique l’ajout de quelques produits secondaires indésirables, parmi lesquels un gypse impur avec peu d’autres utilisations que celle-ci et une boue gélatineuse, que l’industrie préfère considérer comme des “déchets d’argiles phosphatées” et que le U.S. Bureau of Mines appelle poliment des “déchets difficiles à éliminer“. Le gypse et la boue sont retenus dans des lacs artificiels.

Les mines de phosphate du Sud utilisent de grandes quantités d’électricité pour alimenter les draglines géantes, et celles-ci avalent de grandes quantités d’eau. Texasgulf Incorporated, qui est basée à Stamford, Conn, et qui se définit elle-même comme faisant partie de “l’industrie des ressources naturelles“, possède ou loue quelques 35 000 acres près d’Aurora, en Caroline du Nord, près de l’incroyablement riche et irremplaçable Pamlico Sound.

Depuis 1963, Tg (raccourci de Texasgulf Incorporated), s’est lancé à la recherche d’environ 1,2 milliard de tonnes de phosphate près d’Aurora. Plus récemment, elle s’est octroyée l’aide de quatre draglines qui ressemblent plus à des engins sortis de films d’exploration de l’espace. La plus grande de ces machines électriques pèse en effet 4 435 tonnes ! À chaque excavation de la riche veine de phosphate de Caroline du Nord, son seau ramasse une charge utile suffisante pour remplir un garage à deux wagons. Elle coupe une bande d’environ 150 pieds de large sur 3 000 pieds de long. La vue du bord de la fosse de la mine à ciel ouvert d’Aurora ressemble à celle d’un de nos canyons occidentaux, à une exception près, très importante : il n’y a PAS de beauté panoramique à admirer à Aurora, juste une affreuse mine à ciel ouvert, beaucoup plus grande que ce que l’œil n’est prêt à voir, près d’une montagne blanche aveuglante constituée de déchets de gypse… Les responsables de l’entreprise n’hésitent pas un seul instant à rappeler au spectateur épouvanté l’importance du phosphate pour la vie humaine. “La question n’est pas de savoir si vous êtes d’accord ou non sur l’extraction du phosphate”, a dit l’un d’eux récemment en escortant un visiteur dans la fosse. “Il est indispensable si tu veux manger. Il n’y a pas de substitut.”

Cependant, l’eau est également importante pour la vie humaine, et la mine Aurora en extrait 67 millions de gallons chaque jour, ceci afin de réduire la pression dans l’aquifère souterrain et de maintenir la mine relativement sèche. Mais cette action a aussi pour conséquence de faire baisser la pression dans les puits de la plupart des voisins de Tg, dont la plupart sont des familles d’agriculteurs modestes. Certaines entreprises ont retiré l’eau en toute impunité, répondant aux plaintes locales par une attitude de “faites-les boire du Coca-Cola”, mais Tg a accepté la responsabilité de la baisse de pression et depuis le début des opérations, a ainsi procédé au remplacement d’environ 900 pompes pour les résidents des environs.

Les effets de l’extraction du phosphate sur l’aquifère de Floride, où la croissance démographique et industrielle a presque épuisé les réserves d’eau souterraine, suscitent beaucoup plus de préoccupations. Les lacs de boues colloïdales représentent une menace supplémentaire. Les boues sont en effet généralement retenues à l’intérieur des digues, qui fuient et se brisent fréquemment. Si ces déchets boueux ne sont pas chimiquement toxiques, selon Gene McNeill, un expert de l’Environmental Protection Agency (EPA) d’Atlanta, “elles enduisent tout ce qui se trouve sur leur passage, tuant ainsi les poissons, la faune, la flore, etc. On estime qu’il faut trois ans pour qu’un endroit se remette d’une de ces fractures.” La rivière de la Paix, qui se jette dans le golfe au sud de Sarasota, a été touchée par au moins deux dizaines d’inondations. En 1971, l’une d’elle a déversé environ 1 milliard de gallons dans la rivière. Les boues avaient alors été mises en fourrière par la compagnie pétrolière Cities Service.

La Floride a voté une loi sur la remise en état des mines et des terrains, mais comme l’a dit un des fonctionnaires du Département de la réglementation environnementale de l’État, ‘Reclaimed’ peut signifier différentes choses selon les personnes. Vous pouvez remplir une fosse avec de l’eau et l’appeler un lac… Certains d’entre eux ont mis des panneaux sur les barrages autour des étangs de boue qui indiquent “Projet de remise en état”. Ça a l’air beau vu de la route, mais de l’autre côté, cela reste de la boue.

Et ce n’est pas tout. Quarante et une pétitions sont actuellement en instance devant le secrétaire de l’Intérieur pour obtenir les droits d’exploitation de la forêt nationale d’Osceola, dans l’extrême nord de la Floride – la Florida Audubon Society estime qu’un tiers de la forêt sera détruit – et il y a malheureusement peu de signes encourageants signifiant que la terre, son eau et sa faune, ainsi que son avenir ne soient pas remis prochainement aux exploiteurs de l’étranger. Mais à long terme, même cela peut être moins important que le problème des radiations.

Dans le gisement de phosphate de la Floride, il y a des matières radioactives, de 0,1 à 0,4 livres par tonne ! Gene McNeil, de l’EPA, affirme que l’eau de boue utilisée pour transporter le sous-produit de gypse autour du site minier est “fortement contaminée” par un certain nombre de produits potentiellement dangereux, dont des “niveaux élevés de radium“. Bien que les effets, s’ils existent, du mélange sur la nappe phréatique souterraine soient inconnus, ” ils sont très suspects “, déclare McNeil.  “Et si l’aquifère de Floride est contaminé, c’est tout l’approvisionnement en eau de la Floride qui l’est aussi“.

Selon M. McNeill, d’autres matières radioactives pénètrent dans l’environnement de surface par le moyen utilisé par les mineurs de phosphate pour sécher la roche. Ce problème, comme la plupart des autres, pourrait très probablement être résolu par des changements dans les techniques de production, dont certaines ont déjà été développées expérimentalement par les mineurs eux-mêmes. Mais il semble y avoir peu d’efforts de fournis allant dans cette direction lorsqu’un organisme gouvernemental comme l’EPA fait une telle proposition. “Ils n’aiment pas qu’on leur dise quoi faire”, dit McNeill.

Le rayonnement est un problème particulier sur les terres de Floride qui ont été exploitées et ensuite ” revalorisées “, selon des études menées par les scientifiques de la Floride et de l’EPA. L’une de ces études a révélé que les niveaux de rayonnement dans les zones remises en état étaient plus élevés que ceux établis et trouvés par le chirurgien général des États-Unis chargé d’examiner les mineurs d’uranium. Et un document étonnant de l’EPA en 1976 faisait état d’un lien étroit et certain entre l’extraction du phosphate, les rayonnements, le cancer du poumon et l’architecture de la Floride.

Les maisons du centre de la Floride sont en effet généralement construites sur des dalles de béton coulées directement sur le sol. Là où des maisons ont été construites sur des terrains miniers phosphatés récupérés, un gaz radioactif connu sous le nom de radon 222, un descendant de l’uranium en décomposition, remonte du sol qui a été brassé par le processus de “récupération “. Il pénètre ainsi dans les maisons et les poumons des occupants.

Le radon est connu pour causer l’apparition de différents cancers, dit Gene McNeill. Vivre dans certains de ces endroits, c’est comme être au cœur d’une mine d’uranium.” Une des solutions proposées a été d’améliorer la ventilation en construisant des vides sanitaires entre les fondations des maisons et leur surface habitable. En outre, l’EPA a estimé que les Floridiens qui voulaient réduire leur exposition au rayonnement de 40 à 80 % pourraient le faire, mais que les modifications ajouteraient entre 450 $ et 5 250 $ à la valeur de chaque nouvelle maison pendant toute la durée de l’hypothèque.

L’environnement méridional, et en particulier la partie la plus vulnérable, qui se trouve en altitude, dans les montagnes boisées, ou le long des riches et chaudes ” basses terres “, est menacé par une autre forme d’exploitation extérieure, qui semble bien loin des dangers du radon 222 et des limons colloïdaux. Ici, les menaces viennent des terrains de golf verts et coûteusement entretenus flanqués de leurs propriétés à l’architecture plaisante, des brochures promettant une vie agréable et sûre, des fantasmes de dévaler les pistes de ski des Appalaches sur la poudreuse douce et profonde.

Les promoteurs, dont beaucoup n’apprécient pas l’environnement méridional sont descendus en masse sur la côte et se sont installés dans les montagnes de la région, ruinant la vie de ceux qui s’y trouvaient déjà et fermant des îles entières au grand public, qui devrait en être le propriétaire légitime. Les profanations sont bien sûr plus faciles à voir, en Floride, où l’aménagement du territoire est pratiquement devenu synonyme de fraude et où un quart des zones humides de l’état a été perdu au cours des deux dernières décennies au profit du “développement“. Mais d’autres régions du Sud ont également été plus récemment attaquées par les promoteurs.

Le ton est toutefois un peu plus sophistiqué et recherché qu’auparavant. En effet, tout comme les arnaqueurs de denrées diverses et variées, allant du dentifrice à la teinture capillaire, se sont accrochés au mot ” naturel ” pour vendre leurs produits, les promoteurs offrent aux acheteurs de condominiums et de résidences secondaires un morceau d’écologie imaginaire en plus de leur propriété immobilière. Les constructeurs ont ainsi reçu l’ordre de laisser quelques arbres sur place lorsqu’ils terminent la construction de maisons. Les sociétés de développement attribuent à leurs créations des noms tels que “Quail Hollow” et “Fiddler’s Ridge” et “Smoke Rise”. Les brochures publicitaires sont discrètes et, dans le cas du littoral, elles sont remplies de photographies de palmiers luxuriants, d’aigrettes, de cerfs, de tortues caouannes et de marais salés –  des décors pour affirmer implicitement que des êtres humains fortunés et de bon goût peuvent et doivent vivre ou passer leurs vacances dans cet environnement. Il est bien évident qu’il est exagérément stupide d’essayer de construire des structures permanentes le long de l’océan, car bien entendu, lorsque les résidences secondaires seront construites, les aigrettes, les tortues, les marais et presque tout le reste disparaîtront.

Les îles de condominiums au large de la Caroline du Sud sont devenues si exclusives que les habitants de la côte, qui considéraient traditionnellement la plage comme la propriété de tout le monde en général et de personne en particulier, en ont perdu l’accès ! Un planificateur de l’état a déclaré il y a peu que désormais, il fallait presque aller à l’Holiday Inn pour aller à la plage.

Les montagnes du sud, qui ressemblent à une bonne définition de l’infini, mais qui comptent en fait parmi les régions les plus fragiles du pays, subissent les mêmes attaques de la part des promoteurs. Ces montagnes sont parmi les derniers endroits de la partie continentale des États-Unis où l’on peut vraiment “s’évader” à pied et être vraiment responsable de sa survie. Bien que les terrains aient été coupés à blanc par les compagnies forestières et éviscérés par les mineurs de charbon, il en reste encore suffisamment pour en faire un trésor national. Mais ils ne dureront peut-être plus longtemps.

La neige, autrefois considérée comme une nuisance hivernale dans les hautes terres de Géorgie, de Caroline du Nord à la Virginie, y a été redécouverte, et les stations de ski ont été taillées pour en faire profiter les vacanciers à flanc de montagne. Souvent, ils servent de simples vestiges pour des condominiums mal conçus et qui détruisent l’équilibre des ressources de la montagne ; ils réduisent également les habitants autrefois indépendants et autonomes des collines à se faire embaucher pour former des escadrons de femmes de chambre et de préposés au stationnement pour ces nouveaux motels.

L’ouest de la Caroline du Nord, qui avait jusqu’à présent échappé aux draglines des mineurs de charbon, semble à présent être le plus touché par les bulldozers des promoteurs. En effet, dans les montagnes de Caroline du Nord, les communautés de ski-condominiums aux noms fantaisistes finissent souvent par être critiquées comme des exemples de construction de piètre qualité, qui polluent l’air et l’eau, érodent ce qui reste des montagnes, et mettent à rude épreuve les ressources sociales et physiques des gouvernements locaux, souvent aux prises avec de grosses difficultés financières.

Pour encore mieux retourner le couteau dans la plaie, de l’avis de nombreux habitants des montagnes, l’organisme fédéral-état unique, censé aider la région, favorise plutôt sa ruine continue par l’immigration de populations venant de l’extérieur. Cet organisme est la Commission régionale des Appalaches (ARC), créée en 1965 par le Congrès, pour aider à bâtir une économie autosuffisante et pour pérenniser ” la santé et les compétences dont les Appalaches ont besoin pour soutenir la concurrence de la vie économique du pays où elles ont choisi de vivre “. Il semble plutôt consacrer la plus grande partie de ses ressources à un plan de construction d’un réseau de 3 000 milles de routes de montagne.

La Commission régionale des Appalaches tente de centraliser la population “, explique John Burris, membre du personnel de Save Our Cumberland Mountains. Inc, une organisation du Tennessee dont l’engagement principal est la lutte contre les mines à ciel ouvert. “L’ARC veut rassembler tout le monde hors des montagnes, officiellement pour qu’ils puissent leur fournir de meilleurs services et plus faciles d’accès. Mais cela ouvre surtout la voie aux industries minières et extractives, ainsi qu’à d’autres formes de développement.”

En matière d’environnement, il est parfois possible de comprendre, mais certainement pas d’excuser les spoliations des industries du Sud par les promoteurs et sociétés du Nord au motif qu’elles agissent comme les entreprises américaines l’ont toujours fait. Malgré les belles paroles qui courent dans leurs rapports annuels, et la campagne publicitaire institutionnelle sur l’amour de l’environnement et la responsabilité sociale des entreprises, la plupart de ces sociétés n’ont rien qui puisse passer pour une conscience ou un ensemble de valeurs morales. Dans leur frénésie d’extraire ce qu’il y a sous les morts-terrains, ils agissent comme ce tout premier animal-symbole de notre culture populaire, le requin, qui réagit inconsciemment à l’odeur des aliments. Ici, aucune décision morale n’est nécessaire, ni même possible, avant le meurtre de la proie par son prédateur.

Avec l’exploitation des travailleurs du Sud cependant, c’est un peu différent… Ici, ce sont des vies humaines qui sont immédiatement mises en jeu. Bien sûr, les rayonnements provenant des mines de phosphate peuvent constituer un grave problème, mortel à moyen et long terme, mais c’est plutôt le paiement d’un salaire décent qui pose problème à l’heure actuelle. C’est un fait avéré et reconnu de la conception de vie à l’américaine que si de nombreuses industries du Nord sont actuellement implantées dans le Sud, c’est parce qu’elles savent qu’elles peuvent s’en sortir en payant à leurs employés un salaire de misère. Et c’est un autre fait que les personnes et les institutions du pouvoir dans l’état du Sud ainsi que les gouvernements locaux, les chambres de commerce, les banques, les tribunaux, et les organismes de réglementation, aident plutôt les exploiteurs à se soustraire régulièrement à cette obligation des plus fondamentales.

Tout comme le charbon a été extrait et la fosse hideuse laissée béante, défigurant la terre, le travailleur du sud est exploité, pressé, privé d’un salaire décent, parfois même privé de sa santé, puis mis à l’écart, souvent sans indemnisation décente ou sans pension. La seule solution qui pourrait pallier cette situation  à savoir l’organisation des travailleurs du Sud en syndicats est combattue sans relâche comme la conspiration communiste sans Dieu par l’industrie du Sud, l’argent du Sud et les gouvernements du Sud. Toutefois, certains Sudistes considèrent que l’industrie, l’argent et l’exploitation du gouvernement du Nord vers le Sud sont interdépendants et interchangeables, comme étant un complot.

Selon eux, cette “conspiration” fonctionne en raison d’un certain nombre de facteurs interdépendants qui sont endémiques au Sud d’aujourd’hui : en grande partie à cause de cette autre guerre civile, la région a d’abord été une nation appauvrie, puis en voie de développement au sein de la société américaine dans son ensemble ; de nos jours,  elle est très reconnaissante des possibilités d’emploi qui se présentent à elle. De plus, en raison de l’essor important  vers la région nommée  « ceinture du soleil » au cours des dernières années, la situation du Sud s’est améliorée. Malgré tout, des pans entiers de la population et de la géographie restent encore aujourd’hui économiquement retardés.

Les travailleurs du Sud sont différents de beaucoup d’autres. Dans l’ensemble, ils croient qu’il faut donner une journée de travail pour gagner une journée de salaire et, dans l’ensemble, ils considèrent le syndicalisme avec une certaine appréhension. Parce que le mouvement ouvrier n’a jamais pris le temps de comprendre le travailleur du Sud, les deux parties n’ont jamais pu comprendre que le syndicalisme n’a pas besoin d’être aussi important que celui des “Teamsters” ou bien une maison de repos pour  bureaucrates paresseux. Ils doivent comprendre que la décision n’appartient qu’à eux.

Jim Sessions, fils d’un prédicateur du Texas (et ministre méthodiste lui-même), est le directeur de Southerners for Economic Justice, une organisation qui espère, entre autres choses, qu’une nouvelle et meilleure forme de syndicalisme verra le jour dans le Sud. Il y a peu de temps, chez lui, près de Knoxville, le syndicat des travailleurs du textile faisait venir des syndicalistes yankees. Mais ceux-ci  ne comprenaient pas  le rôle important que joue la religion dans cette région, ni les différences culturelles, la loyauté envers le Sud, l’exclusivisme du Sud auquel les gens tiennent tant, ou bien encore le clocher du village, l’isolement, surtout en montagne et dans les villes rurales des usines. Ici, un ” étranger ” peut aussi bien être quelqu’un d’une autre famille comme du comté voisin. Un New-Yorkais serait très certainement considéré comme un “étranger.”

Parce que les travailleurs du Sud sont différents et viennent souvent d’un milieu défavorisé, voire pauvre, les exploiteurs les paient moins cher et s’en tirent à bon compte. À titre d’exemple, au printemps 1978, le salaire horaire moyen d’un travailleur du Sud-Est était de l’ordre de 4,89 $, alors qu’il était à  6,03 $ à l’échelle nationale. Comme on pouvait s’y attendre, le syndicalisme du Sud est également élevé : environ 14 % de la main-d’œuvre du Sud est syndiquée, soit un peu plus de la moitié du taux pour l’ensemble du pays. En Caroline du Nord, l’état le moins syndiqué du pays (mais celui qui a le quatrième taux le plus élevé de productivité des travailleurs), le taux est inférieur à 7 %.

Malgré des preuves accablantes qu’un certain nombre d’états et de gouvernements locaux du Sud  paradent comme des prostituées à cinq dollars, offrant n’importe quoi à tout prix aux industries du Nord qui accepteraient de déménager pour venir s’implanter dans le Sud, ceux-ci continuent à le faire. La Caroline du Sud est la plus grivoise. “We don’t have labor pains “, vante une de ses publicités dans le Wall Street Journal (la photo montre un travailleur coiffé d’un casque de sécurité, une marguerite dans la bouche). Les comtés de la région exonèrent régulièrement les nouvelles industries de taxes sur des périodes allant de trois à dix ans. Et l’état est un chef de file incroyable dans la création de collèges professionnels et techniques pour fabriquer des travailleurs semi-éduqués selon les spécifications précises de l’industrie. Cette pratique est très répandue dans la région, notamment l’Arkansas, qui annonce un “programme de formation industrielle gratuit” pour les entreprises, comme s’il s’agissait d’une prime sur une boîte de corn flakes.

Des sacrifices similaires pourraient être à l’ordre du jour en ce qui concerne l’environnement physique du Sud. En effet, la région n’a pas été épargnée par la récente vague nationale de préoccupation écologique. Les législateurs du Sud ont adopté des lois plus sévères en matière de pollution et de développement destructeur, et les gouverneurs du “nouveau Sud” ont fait de longs discours sur la nature inviolable des champs et des cours d’eau. Aujourd’hui, cependant, les experts craignent un retour de bâton.

John De Grove, directeur du “Joint Center for Environmental and Urban Problems” des universités atlantiques et internationales de Floride, a déclaré dernièrement qu’il avait noté que certains politiciens de son état, ─ devenu récemment l’un des plus soucieux de l’environnement du Sud ─, ont commencé à parler de “concurrence” avec d’autres États du Sud, en leur offrant des “incitations économiques”.

« Je pensais que nous étions au-delà de ces procédés malhonnêtes en Floride, dit De Grove, et voilà qu’ils sortent du bois. Je crains que la prochaine étape soit de dire : nous devons assouplir toutes ces lois environnementales déraisonnables. »

Quand des décisions sont prises concernant le Sud, elles ne reflètent jamais la pensée du travail organisé et rarement les sentiments des travailleurs. Une “Commission sur l’avenir du Sud” a été créée il y a quelques années, et aucun des dix-neuf membres le composant n’avait jamais travaillé. Il s’agissait exclusivement de représentants du milieu des affaires, de l’éducation, de l’assurance, du droit et des domaines annexes.

«Un des résultats majeurs de cette exploitation du travailleur du sud, déclare Michael Russell, codirecteur, avec Gloria Bentley, de Southerners for Economic Justice à Greenville, S.C., est que les travailleurs d’ici sont à peine mieux lotis que les serfs d’antan. Je ne parle pas d’esclavage, en ce sens que leur corps leur appartient, mais ils sont certainement considérés comme de simples métayers.»

Russell rencontre souvent des gens du Sud qui se souviennent encore de la façon dont les choses se déroulaient  il y a de nombreuses années, lorsque l’industrie, et en particulier l’industrie du textile, représentait “un vrai messie” pour le Sud pauvre. C’était une industrie paternaliste ; souvent, les propriétaires des usines connaissaient les travailleurs par leur nom. Mais de nos jours, tout cela a pratiquement disparu.

« J’ai rencontré une dame à Clinton, dit Russell, qui a grandi avec l’homme qui est maintenant président de l’usine où elle travaille. Elle est allée à l’école avec lui. Puis elle a contracté  la maladie des poumons bruns Byssinose,  classiquement associée au travail de ceux qui sont en contact avec la poussière de coton. Nous parlions de savoir si elle avait droit ou non à des prestations pour elle, et la première chose qu’elle a voulu savoir, c’est si cela nuirait à cet homme qui dirige l’entreprise si elle en faisait la demande.

« Et pendant que nous discutions, je lui ai posé quelques questions. J’ai demandé : « Vous verse-t-il  une pension ?

̶  Non.

̶  Est-ce qu’il paie votre sécurité sociale ?

̶  Non.

« J’ai alors demandé : Qu’est-ce que vous avez comme maladie ?

̶  Eh bien,… J’ai un problème respiratoire. »

Le sort de cette  femme est malheureusement partagé par un grand nombre de Sudistes, en particulier ceux qui travaillent dans l’industrie textile, où 10 à 30 % des travailleurs sont susceptibles d’être atteints d’une maladie pulmonaire brune. C’est un sort que le gouvernement et les grands agitateurs de notre société, ceux-là mêmes qui se précipitent pour protéger une créature inscrite sur la liste des espèces en péril, ignorent régulièrement. La femme a heureusement quelques  personnes bien placées de son côté ─ l’Association Pulmonaire brune pour l’une et Southerners for Economic Justice pour l’autre ─, mais elle n’a malheureusement pas les ressources nécessaires pour se défendre contre ce qui l’a rendue malade. Beaucoup d’autres méridionaux, cependant, se défendent, et  disent à l’exploiteur yankee de reprendre sa philosophie du dix-neuvième siècle,  de pousser les draglines au maximum et de les poster là où le soleil du sud ne brille pas.

Parfois, l’opposition prend la forme d’un petit harcèlement classique, dans lequel les gens du Sud semblent exceller. Par exemple, le maire de Selma, Ala, n’aimait pas l’idée de trains transportant des marchandises dangereuses à travers sa ville sur des  voies en mauvais état ; il a donc fait garer des voitures de police et des camions de pompiers sur les voies jusqu’à ce que le chemin de fer ait promis de les réparer.

Dans certains cas, bien que cela ne suffise pas, les dirigeants politiques du Sud ont fait montre de  courage et déclaré que se prostituer pour attirer les industries du Nord n’était pas nécessaire. Ils avancent comme argument l’horrible exemple  de la Floride, qui a montré trop longtemps tout ce que le monde pouvait inventer en matière de développement insensé ; heureusement, elle est devenue ensuite l’un des chefs de file du Sud en matière de législation environnementale et de gestion de la croissance.

Une grande partie ─ fervente ─ de l’opposition vient de ceux qui essaient de promouvoir le mouvement syndical dans le Sud ; ce faisant, ils semblent créer ce que certains Sudistes espèrent être une nouvelle forme de syndicalisme, ce que Bob Hall, le jeune éditeur du trimestriel Southern Exposure, appelle le désir “de faire mieux que dans le Nord, de tout recommencer et de faire les choses correctement”. Hall et d’autres estiment en effet que l’effort actuel observé dans l’industrie textile est le premier pas hésitant dans cette direction.

James Sala, le directeur régional du sud de l’AFL-CIO, reconnaît que si le mouvement syndical a mis du temps à comprendre que le travailleur du sud  était différent, il pense que ces jours sont à présent révolus. « Vous n’avez jamais vu de votre vie un spectacle plus beau que celui de ces gens qui se sont levés et sont devenus plus militants que jamais, a-t-il dit, même pour certains d’entre eux qui étaient jusque-là méchamment antisyndicaux. Je suis convaincu qu’il est beaucoup plus difficile d’être un bon syndicaliste ici qu’ailleurs. Ces gens ont été congédiés et rejetés, donc lorsqu’ils deviennent enfin syndiqués, c’est parce qu’ils y croient vraiment. »

Pour le moment, cependant, la plupart du militantisme et de l’opposition, comme la plupart des troupes du Sud dans cette deuxième guerre civile, sont issus de la vieille tradition d’organisation des gens ordinaires autour de questions qui menacent leur vie et leur foyer. Les membres de Save Our Cumberland Mountains, de Jacksboro, font partie de cette vieille tradition. Une grande partie de leur travail consiste à entreprendre des recherches et des études solides qui prouvent le bien-fondé de leurs arguments et qui incitent les autres à prendre des décisions moins destructrices pour l’environnement des Cumberlands. Une poignée de personnes de la petite communauté de Piney au Tennessee, utilisant les mêmes armes, ont ainsi réussi à faire échouer la mise en œuvre d’un plan d’AMAX visant à les faire tomber dans l’oubli.

C’est ce travail acharné “à l’ancienne”, y compris les ventes de pâtisseries et les visites de maisons, qui a sauvé, au moins temporairement, les pâturages vallonnés et luxuriants de Green Springs, en Virginie, des draglines de WR. Grace & Company. Et la personne derrière ces ventes de pâtisseries et ces visites de maisons est Rae Ely, une jeune femme qui fait le tour de Green Springs en Mercedes blanche et qui possède, avec son mari, un militaire à la retraite, un manoir toscan en pleine campagne anglaise.

Lorsque Grace a découvert la vermiculite ─ un minéral utilisé principalement dans l’agriculture et l’industrie ─ à Green Springs, elle a fait ce que l’industrie fait habituellement. Elle a convaincu les politiciens et les responsables de la zone du comté de Louisa que l’exploitation minière à ciel ouvert serait idéale pour l’économie. Puis elle a promis de remblayer les trous qu’elle avait fait creuser. Elle a  acheté des terres à une famille à un prix si bas que l’entreprise s’en est vantée dans son rapport annuel de 1977. Puis elle s’est adressée à d’autres propriétaires fonciers. C’est la version d’Ely pour cette opération. Un porte-parole de Grace déclare cependant que “notre peuple est réticent à discuter” de cette controverse.

Ely et un certain nombre d’autres propriétaires de Green Springs, dont la plupart étaient des femmes, ont alors commencé à se défendre. (Ils avaient une certaine expérience de l’organisation en matière de résistance, en particulier face au projet de construction d’une prison d’état à proximité.) Ils ont exercé avec succès des pressions pour que la région soit désignée lieu historique national. Ely a loué un avion, survolé l’usine de Grace en Caroline du Sud et est revenu avec des diapositives en couleurs d’une mine à ciel ouvert qui ressemblait étrangement à un paysage lunaire. Les femmes ont recueilli des preuves prouvant qu’il était impossible d’effectuer une véritable remise en état de leurs terres, au-delà du camouflage le plus superficiel. Ils organisaient  des ventes de pâtisseries et des visites de maisons pour amasser de l’argent en vue de régler leurs dépenses juridiques et autres. Ils ont acheté des actions de Grace, se sont rendus aux assemblées des actionnaires et se sont fait du tort. Et, comme les gens qui essaient de sauver les monts Cumberland, ils ont fait leurs devoirs, se sont assurés que leurs recherches étaient exactes, ont convaincu la presse et les autres de l’authenticité et de la fiabilité de celles-ci.

Mais ils avaient des ennemis redoutables. «L’état de Virginie dit Ely, est si affamé d’industrie qu’il vendra son âme pour n’importe quoi.» Et beaucoup de ses compatriotes du Sud, pense-t-elle, sont “crédules et vulnérables” en la matière. Je pense que les gens du Sud ont été trop faciles à vivre, a-t-elle dit. Ils ont fait confiance. » Cela l’a aidée d’avoir vécu ailleurs, y compris dans le Nord-Est industriel, et d’avoir vu ce que l’exploitation non réglementée pouvait faire comme dégâts.

W R. Grace elle-même était un obstacle, mais pas aussi grand qu’ils auraient pu s’y attendre. « Cela a été maladroit et stupide, a dit Ely, mais ça nous donne un vrai avantage. Si vous pouvez analyser un problème, vous pouvez également trouver un moyen d’égaliser vos deux masses. D’un côté le très grand, si riche et si puissant qu’il est inflexible. Il ne peut pas bouger. Il ne peut pas penser parce qu’il a un processus de pensée collective.

« Contrairement à “lui”, nous pouvons prendre une décision en cinq minutes et la mettre en œuvre immédiatement. Nous pouvons réagir instantanément. Par exemple, il faut des semaines à Grace pour obtenir quelque chose à travers sa structure bureaucratique. Et par conséquent, d’une certaine façon, c’est un désavantage.» C’est comme ça que W R. Grace & Company a, pour le moment du moins, reporté ses plans d’exploitation minière à la mine de diamants de Green Springs, en Virginie.

Les gens qui ne veulent pas de Green Springs strip-mined, cependant, ne se détendent pas. Ils font encore de la recherche, du lobbying et de la collecte de fonds à l’ancienne. « Nous faisons toujours la vente de pâtisseries, et nous ouvrons toujours nos maisons, et nous avons toujours des rôtis de porc », a dit Rae Ely il n’y a pas si longtemps.

Nous rôtissons des porcs de deux cents livres pendant dix-huit heures. Nous avons eu jusqu’à huit porcs à cuire à la fois et nous avons de la musique bluegrass. Nous ne collectons pas beaucoup d’argent, mais ça aide. Le travail des femmes n’est jamais terminé à Green Springs.

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