LES MEUTRES DU ZEBRE - Penthouse France

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Une Aspiration, Un Style de Vie

February 4, 2020

LES MEUTRES DU ZEBRE

par Clark Howard

Publié à l’origine : novembre 1979

Un groupe de musulmans noirs a déclaré la guerre aux Blancs en 1973 et transformé San Francisco en abattoir pendant 179 jours.

SIX MOIS D’ENFER À SAN FRANCISCO

Penthouse Magazine – Novembre 1979

Tout au long de l’histoire, les êtres humains ont détruit leur propre espèce d’une incroyable variété de façons, et pour une multitude de raisons : au nom des dieux, des philosophies, de la politique, des croyances et de l’infini. Il n’y a pas que la race qui soit la raison la plus rare. Hitler a tué des Juifs parce qu’ils étaient une “race inférieure” – et Pancho Villa a exécuté des “Chinois” au Mexique pour la même raison. Les Chinois, à leur tour, ont décapité des “diables étrangers” dans leur propre pays avec peu ou pas de provocation, et aujourd’hui, Idi Amin a tué avec encore plus de promiscuité. Le Ku Klux Klan a brûlé vifs des hommes noirs dans le Sud pour des raisons de “race” et de “religion blanche” – et les tueurs de zèbres ont assassiné des blancs innocents à San Francisco parce que leur foi musulmane noire leur a appris que les “diables aux yeux bleus” étaient moins qu’humains.

Le comportement monstrueux n’a jamais été limité par la race ou la religion et ne le sera jamais. Le récit de ce comportement – sa reconstruction dans les livres, les articles et les films – ne doit jamais être restreint non plus, ni par la censure, ni par la conscience. Car ce n’est qu’en la racontant que l’on peut comprendre la surface.

Cet article – et le livre dont il est tiré –, est une reconstitution aussi exacte que l’auteur a pu la faire d’une série de crimes particulièrement terribles perpétrés contre des victimes choisies au hasard à San Francisco, entre la fin de 1973 et le début de 1974. La terreur a duré 179 jours. Toutes les victimes étaient blanches ; tous leurs agresseurs étaient noirs. Les événements ont été connus sous le nom de crimes “Zebra” en raison de la longueur d’ondes sur la radio de la police qui ne s’occupait que de ces crimes.

Afin de reconstituer l’histoire avec la plus grande précision possible, l’auteur s’est servi du contenu d’une multitude de documents écrits disponibles et des souvenirs de dizaines de personnes liées directement ou indirectement à l’affaire. L’article qui suit est aussi proche de la vérité que n’importe qui est susceptible de l’être. Tous les personnages sont de vraies personnes, à l’exception de la personne connue sous le nom de VanDyke, qui est un composite de plusieurs hommes, soupçonné d’avoir représenté le siège de la Nation de l’Islam.

Les réunions ont eu lieu dans le grenier d’un entrepôt de San Francisco. Ils ont été dirigés par un homme noir digne avec une barbe, Vandyke. Il portait un costume d’affaires et s’exprimait d’un ton calme, presque ministériel.

“La population de l’homme blanc en Amérique du Nord a atteint cent trois millions d’habitants. La population de l’homme noir n’est que de dix-sept millions. Mais, dit-il en tenant un index raide près d’une oreille, la population de l’homme blanc dans le monde n’est que de quatre cents millions, alors que la population de l’homme noir dans le monde atteint désormais quatre milliards et demi.

Il se retourna et se promena à pas mesurés devant l’un des murs du loft. Face à lui, assis sur de vieux fauteuils club et des canapés confortables, se trouvaient une douzaine d’hommes noirs. Leurs yeux le suivaient à chaque pas.

“Il y a cinquante-sept millions de kilomètres carrés de terre sur la terre. L’homme blanc n’en utilise que 6  ; l’homme noir utilise près de quatre fois cette quantité, soit 23 millions de kilomètres carrés.”

Dans deux coins de la salle, face au public, les gardes du corps de l’orateur se tiennent debout : deux grands hommes noirs puissants aux yeux rétrécis et bavards, qui balayent constamment les visages attentifs. Ces hommes accompagnent l’orateur partout, l’un d’eux conduisant le Continental dans lequel il roulait, l’autre lui ouvrant les portes partout où il allait.

“Ainsi, sur la terre aujourd’hui, poursuit l’orateur, il y a plus d’hommes noirs que de blancs, et les hommes noirs occupent et utilisent plus de terres que les blancs”. Il arrête de se promener, et sa voix a pris une intonation spécifique. “Pourquoi donc l’homme blanc a-t-il pu s’ériger en tant que supérieur à nous ? Pourquoi a-t-il pu contrôler notre race pendant quatre cents ans ? Pour répondre à cette question, ( l’index s’est levé à nouveau), nous devons remonter le temps et apprendre comment est né l’homme blanc”.

L’orateur est retourné au centre du mur et a fait face à son public. Quelque chose semblait lui sauter aux yeux ; ceux-ci devenaient plus larges et plus blancs.

“Il y a mille ans, près de la ville sainte de la Mecque, vivait un méchant chef noir nommé Yakub. Il voulait créer une race de gens plus faibles que lui et que ses descendants pourraient gouverner pour toujours. Pour ce faire, il a commencé à étudier la race noire. Il a appris que chez chaque homme noir existe deux germes : un germe noir et un germe brun. Il a trouvé un moyen de séparer les bruns des noirs, et il a introduit les germes bruns dans toutes les filles saines et fortes parmi ses disciples qui avaient au moins seize ans. Pendant que ces germes produisaient des bébés, il avait gardé les germes noirs et les avait confié aux soins des bêtes sauvages. Pendant ce temps, il avait élevé les bruns, les avait soigneusement nourris et confiés aux adultes. Puis il a adopté une loi selon laquelle les Noirs qui étaient semblables entre eux ne pouvaient pas se marier ; seuls ceux qui étaient différents pouvaient s’unir. Le noir devait donc épouser le marron. L’obscurité devait épouser la lumière, et la lumière devait épouser le briquet.

“Yakub était content parce qu’il voyait son peuple s’affaiblir de plus en plus, tandis que lui et ceux qui régnaient avec lui restaient noirs et forts. Pendant six cents ans, il a continué ce processus de greffe de brun à partir du noir, et de brun plus clair à partir de brun plus foncé, jusqu’à ce que finalement le sang noir d’origine se fût tellement amoindri et était devenu si faible que le germe qu’il portait avait perdu toute sa couleur, devenant totalement blanc. Faible, méchamment blanc.”

De l’auditoire se firent entendre plusieurs grognements de désapprobation. Le conférencier a acquiescé d’un signe de tête.

“Quand les descendants de Yakub ont réalisé ce qui avait été fait, il était trop tard. Les diables blancs greffés s’étaient répandus sur la terre et donnaient des leçons sur un nouveau dieu mystérieux que personne ne pouvait voir avant sa mort. Bientôt, quatre-vingt-cinq pour cent des habitants de la terre ont appris à connaître ce dieu mystérieux. Et dix pour cent d’entre eux, intelligents et astucieux, désireux de les diriger, le leur enseignaient. Seulement, à peine cinq pour cent de la population de la terre restait fidèle au vrai dieu Allah. ”

L’orateur leva son index comme une épée vengeresse. “Depuis quatre cents ans, ces infidèles blancs répandent leur fausse religion sur le pays comme un grand fléau, essayant d’éteindre la lumière d’Allah. Chrétiens et juifs sont coupables d’avoir placé des rivaux face à Allah. Les deux sont des religions esclavagistes noires, dédiées à la destruction mentale de l’homme noir. Ils sont les ennemis d’Allah, et ils sont les seuls responsables de l’égarement des neuf dixièmes de la population noire du monde !”

“Maléfique !” a dit un des hommes du public à haute voix.

Les yeux de l’orateur se sont encore élargis. Sa voix devint rauque et sifflante. “Pendant quatre cents ans, ce diable blanc greffé a contrôlé la terre et manipulé l’homme noir. Pendant quatre cents ans, il a castré des hommes noirs, violé des femmes noires et frappé les têtes des petits bébés noirs !”

“Devils !” dit une voix dans le public. C’était le même homme qui avait parlé avant. C’était un homme noir, au cou épais, au crâne rasé de près et des yeux ronds comme des trous de balle. La seule caractéristique qui adoucissait sa personne était la présence de longs cils, presque féminins. Sous la lumière du plafond, son crâne brillant scintillait. Nous appellerons cet homme Head.

“Pendant quatre cents ans, (l’orateur se mit à fulminer) nous, les vrais disciples d’Allah, les vrais musulmans de la terre, avons été persécutés par ce diable blanc greffé qui venait de notre propre semence diluée ! Nous avons été relégués dans des ghettos, privés d’une éducation décente, victimes sur le marché du travail, et envoyés dans les prisons de l’homme blanc !” L’index fouetta l’air devant lui. “Il y a dans cette pièce des hommes qui peuvent témoigner des injustices que nous avons subies dans les prisons de l’homme blanc !”

“C’est exactement ça !” dit Head. C’était l’un de ceux qui pouvaient donner un tel témoignage.

“D’accord !” Approuva un jeune nègre à la peau claire à côté de lui, si claire qu’il avait des taches de rousseur sur sa peau. Il avait sept ans de moins que Head, qui en avait 28, et était beau comme un dieu. Contrairement à Head, il ne pouvait rien dire de la prison de l’homme blanc, car il n’avait jamais été arrêté et encore moins incarcéré. Dans la lumière blafarde du ciel, avec le contraste sombre de Head à côté de lui, il avait l’air d’avoir la peau presque jaune. Appelons-le Jaune.

“Mais nous n’avons pas besoin des prisons de l’homme blanc pour savoir qu’il est notre ennemi “, a poursuivi l’orateur Vandyke. “Nous n’avons qu’à en tirer les leçons.” Il a retiré un petit livre de sa poche intérieure. “Message à l’homme noir”, dit-il en baissant la voix sur un ton respectueux, pour lire le titre du livre… Ouverture de la couverture… Il récite une prière à la première page. “Au nom d’Allah, le Bienfaisant, le Très Miséricordieux Sauveur, à qui toute louange est due pour avoir suscité parmi nous un Divin Leader, Maître et Guide, le très honorable Élie Mohammed. assalamu aalaykum »

wa aalaykumu asalaam “, répétait le public de concert. C’était un dicton musulman traditionnel : “que la paix soit avec vous.”

“Tournez-vous vers le sujet de l’Islam dans ce livre, et vous trouverez votre réponse quant à savoir qui est l’ennemi d’Allah,” dit l’orateur. “Tournez-vous vers la quatrième question et la quatrième réponse, et vous verrez ; vous apprendrez. Écoutez la quatrième question : “Allah a-t-il des ennemis, et qui sont-ils ? Quatrième réponse : “Les ennemis d’Allah sont connus à l’heure actuelle comme la race blanche ou race européenne, qui sont les seuls responsables des neuf dixièmes trompeurs de la population totale de la nation noire”. Il a poignardé l’air au-dessus de lui avec son index ” Qui nous dit qui est notre ennemi ? Maintenant, à toi de me le dire !”

“Le diable blanc greffé !” dit Head. “Diables blancs !” dit Jaune.

“Blancs-blancs-blancs-blancs !” Dirent les autres en chantant à voix basse.

Un seul homme dans l’auditoire n’a pas répondu. C’était le troisième homme à s’asseoir sur le canapé avec Head et Jaune. Il avait le même âge que Head et comme lui, il avait été dans la prison de l’homme blanc. Les deux hommes s’étaient rencontrés à San Quentin ; celui-ci n’avait été libéré que récemment. Son apparence n’avait rien d’inhabituel : il n’avait ni l’air d’un garçon de couleur jaune, et n’avait pas le visage froid de Head. Il avait l’air ordinaire. Ce qu’il y avait d’extraordinaire en lui était caché sous la surface, invisible. Cela reposait dans ses mains, qui étaient mortelles, et dans ses pieds, qui étaient mortels. C’était un expert en kung-fu et en jiu-jitsu. Appelons celui-ci Judo.

“Maintenant que nous connaissons l’ennemi, que faisons-nous de lui ?” Il sourit, relevant les commissures de ses lèvres. “Lisez simplement les lois de Mahomet. Lisez la dixième leçon, qui demande : ” pourquoi Mahomet et tous les musulmans assassinent-ils le diable blanc ? Et il répond : ” parce que le diable blanc est méchant à cent pour cent et qu’il ne veut pas observer et obéir aux lois de l’islam. Ses manières et ses actions sont comme un serpent du type greffé. Mohammed avait appris qu’il ne pouvait pas réformer les démons blancs ; ils doivent donc être assassinés. Tous les musulmans tueront le diable blanc parce qu’ils savent que c’est un serpent. Chaque musulman est tenu de tuer quatre démons, et en en apportant et en en présentant quatre en même temps, sa récompense sera un bouton à porter sur le revers de son manteau et le transport gratuit vers la ville sainte de la Mecque pour voir le frère Mohammed.”

“Loué soit le Frère Mohammed !” Les hommes de l’auditoire ont dit d’une seule voix : ” loué soit le Frère Mohammed ! “. Encore une fois, sauf pour Judo, qui est resté silencieux.

“Les leçons sont claires “, a dit le conférencier. Ses yeux étaient maintenant très larges, ses globes blancs et tremblants passaient sur tous  les visages devant lui. “Les leçons disent qui est l’ennemi !”

“En plein dans le mille !”

“Les leçons disent quoi faire contre l’ennemi ?”

“En plein dans le mille !”

“Tuez le serpent greffé !”

“Tue-le !”

“Tuez les méchants blancs !”

“Tuez-les !”

“Tuez les diables aux yeux bleus !”

“Tue ! Tuer ! Tuez !”

Le chant était bas, murmuré, se répandant dans la pièce comme de l’eau sale dans un sous-sol inondé. Il venait de bouches mécanisées sous des yeux hypnotiseurs, robotisés, incontrôlables.

Pendant que le chant se poursuivait, l’orateur partit tranquillement. Ses gardes du corps lui ont ouvert les portes et l’ont suivi jusqu’à l’endroit où le Continental était garé. Puis ils sont partis dans la nuit.

Derrière, dans le grenier, le chant se poursuivait, créé par les voix de tous les hommes qui avaient écouté l’orateur. Tous sauf un.

Judo.

Peu de temps après le départ de l’orateur, les chants dans le grenier se sont arrêtés et la douzaine d’hommes noirs s’est dispersée. C’était le crépuscule. Head, Jaune et Judo ont traversé le parking arrière jusqu’à une camionnette Dodge blanche. Jaune a pris le volant. Head prenait le siège du passager, et Judo s’asseyait à l’arrière sur une pile de coussins de déménagement de meubles pliés.

Jaune s’est tourné vers Head. “Où on va, mec ?”

“Va vers le sud, vers Mission Street,” dit Head. Il tendit ses bras musclés et lança un sourire dur par-dessus son épaule à Judo. “Je suis content que ce soit le week-end, mec. Ça nous laisse beaucoup de temps pour nous venger de ces enculés pour toutes les nuits qu’on a passées à Q.” Il se retourna à moitié, attendant une réponse de Judo. Comme il ne répondait pas, il a dit : “n’est-ce pas, mec ?”

“Ouais, mec, c’est vrai”, répondit Judo. Il espérait que Head ne remarquerait pas le manque d’enthousiasme dans sa voix. Il pouvait être très méchant quand il s’énervait.

Jaune a roulé le long de Mission Street, au milieu de la péninsule de San Francisco. Head regardait par les fenêtres avant et latérales, ses yeux immenses fouillant, scannant, cherchant.

“Hé, mec, parlez-moi un peu plus de Q,” dit Jaune avec un enthousiasme enfantin. C’était une question récurrente chez lui. C’était le gamin qui posait des questions aux grands sur le service. N’ayant jamais été arrêté, il avait une curiosité morbide pour la prison. Cela le fascinait.

“Il n’y a rien à dire, mec,” dit Head. “C’est un putain de joint d’homme blanc. Je suis content d’être sorti, mec. J’ai attendu longtemps pour rendre hommage à mes ennemis blancs.”

“Hé, mec, tu m’en diras tant”, dit Jaune à Judo.

Judo soupira. La question devenait fatigante. “Qu’est-ce que tu veux savoir maintenant, mec ?”

“Tu détestais cet endroit ?”

“Je ne détestais pas ça. Ce n’était pas si mal.”

Head lui jeta un regard méprisant.

“Putain, c’est quoi ton problème ?”

Tu es allé dans ce putain d’endroit deux fois et tout ce que tu peux dire c’est : “ce n’était pas si mal ? Merde !” Il s’est retourné vers Judo. “Tu ferais mieux de te ressaisir et de commencer à penser vicieux, mec. T’es un homme noir, et tu as traversé 400 ans d’esclavage.” Head se tortillait sur son siège. “Parfois, je me pose des questions sur toi, mec. Parfois, je me demande quel genre de cœur tu as.”

“Ne t’inquiète pas”, répondit Judo avec une pointe d’ironie. “Il n’y a pas de problème avec mon cœur. ”

“Nous verrons,” dit Head. Il se tourna de nouveau vers l’avant, et son expression se figea. “On va tous essayer d’avoir un gamin blanc ce soir. Ce sera le premier des quatre dont nous avons besoin.”

“Dis, mec, je peux t’interroger là-dessus ?”, a dit Judo. “L’homme de ce soir, il dit quatre diables blancs. Il ne dit rien sur les enfants. Pourquoi tu cherches des enfants ?”

“Parce que l’homme ne parle que de ce qu’il faut pour être un musulman ordinaire. Ce dont on parle, c’est de ce qu’il faut pour être un Ange de la Mort. ”

Judo a levé les yeux au ciel. Les Anges de la Mort. Ils étaient de retour dans cette merde.

“Tourne dans Tingley Street”, a dit Head à Jaune. “D’habitude, il y a des gamins blancs qui jouent dans ce quartier.”

Jaune a obéi.

“Je ne vois toujours pas pourquoi on a besoin d’enfants”, dit Judo de l’arrière du van.

“Oh, mec,” dit Head en colère. Puis il a donné une tape à Jaune sur le bras. “Explique-lui, tu veux ?”

Jaune jeté un coup d’œil à Judo dans le rétroviseur. “Offrir des enfants blancs est le moyen le plus rapide d’entrer dans les Anges de la mort,” dit-il. “Ils pensent qu’il est plus difficile pour un adulte de tuer un enfant ou une femme que de tuer un homme. Tuer des hommes est facile. Pour entrer dans les Anges de la mort, il faut tuer neuf Blancs. Tuer des femmes blanches est plus difficile ; il suffit donc d’en tuer cinq. Tuer des enfants est le plus dur ; tout ce qu’il faut pour être un Ange de la Mort, c’est quatre d’entre eux.”

“Tourne ici et passe dans la prochaine rue”, a dit Head.

Jaune a roulé jusqu’à Theresa Street. Ils ont parcouru le quartier en cherchant. Il n’y avait pas d’enfants dehors.

“Essaye la prochaine rue”, Head dirige. “Continue comme ça.”

Jaune a roulé sur Cotter Street. Pas d’enfants.

“Rue suivante.” La voix de Head était hargneuse ; sa patience faiblissait.

Jaune a roulé le long de la rue Francis. Près du coin, ils ont vu deux enfants blancs devant les marches d’une maison et un troisième jeune blanc descendait les marches pour les rencontrer.

“Parfait,” dit Head, “Un pour chacun de nous.” Il a tapoté le bras de Jaune. “Arrête-toi et gare-toi, mon frère.”

La jeune fille qui descendait les marches de sa maison au 41, rue Francis était Michele Denise Carrasco, 11 ans. C’était une enfant mince avec des yeux énormes et sombres et un sourire rapide et hésitant. Ses cheveux noirs se séparaient en leur milieu et retombaient sur chaque épaule.

Greg, le frère de Michele, faisait une fête d’anniversaire à l’intérieur de la maison. Michele descendait les marches pour voir son amie Marie Stewart, 12 ans. Les deux filles fréquentaient l’école voisine de Corpus Christi. Ce soir-là, le frère de Marie, Frank, 15 ans, un élève de Unity Junior High School, s’était rendu chez Michele avec sa sœur : ils attendaient tous les deux sur les marches quand Michele est sortie. Alors qu’ils commençaient à discuter, tous ont remarqué que deux hommes noirs s’approchaient d’eux. Les jeunes ont continué à parler jusqu’à ce que les hommes s’approchent tout près d’eux et s’arrêtent.

“Dis,” demanda Head à Michele Carrasco,”Où est Mission Street ?”

Michele a montré du doigt le coin : “là-haut, à un pâté de maisons d’ici”, a-t-elle répondu.

Head regardait autour de lui nerveusement. Ses mains jouaient avec le devant de sa veste en cuir noir. L’autre homme, Judo, a alors glissé une main dans le manteau Nehru noir qu’il portait.

“Où est Mission Street ?” demanda à nouveau Head.

Michele a froncé les sourcils. “Je vous l’ai dit : en haut, à un pâté de maisons d’ici.”

Ses mots étaient à peine sortis de sa bouche quand Head a sorti une arme de sa ceinture. Il a attrapé la fille par le bras. “Tais-toi”, l’avertit-il, en pointant le pistolet sur elle. “Tais-toi et suis-nous.” judo était sur le trottoir, empêchant Frank et Marie Stewart de s’échapper. Il avait encore une main dans son manteau Nehru.

Les jeunes ont été emmenés tous les trois de front, le long du trottoir. Head marchait à l’intérieur, continuant à tenir le bras de Michele, l’arme pointée dans le dos. judo est resté à l’extérieur, sa main libre tenant le coude de Frank Stewart.

“Hé, vous avez bu ?” a demandé Frank. C’était peut-être une blague.

“La ferme !” Head a hurlé.

Ils se sont dirigés vers la camionnette qui était garée en face d’eux sur Francis, juste à côté de la prochaine intersection de la rue, Alemany Boulevard. Jaune se tenait à côté de la camionnette, les attendant. Il se dandinait d’un pied sur l’autre, comme s’il devait aller aux toilettes.

“Ouvre la porte”, a dit le chef à Jaune en s’approchant. Jaune se précipita sur le côté de la camionnette.

“Écoutez, c’est une blague ?” a demandé Michele. L’homme noir lui faisait mal au bras et avait un regard sauvage dans les yeux. Il l’a forcée à se diriger vers le côté de la camionnette.

Soudain, Frank Stewart s’est éloigné de Judo et a crié : “les flics !” Sa sœur, qui était au milieu, et qui n’était retenue par personne, se précipita à ses côtés. Puis ils ont commencé à courir tous les deux.

“Oh, mec !” Cria Head en colère à Judo.

L’attention de l’homme noir étant momentanément distraite, Michele secoua son bras et se mit à courir. Comme les hommes noirs et la camionnette se trouvaient entre elle et sa maison, Michele a dû courir dans la direction opposée. Elle s’est précipitée au coin de la rue sur le boulevard Alemany.

De retour à la camionnette, Head a regardé Judo en face. “Mec, t’as merdé !”

“Pas pire que toi, fils de pute !” Judo s’est retourné contre lui.

Jaune prenait déjà le volant. “Allez, foutons le camp d’ici !” dit-il d’une voix cassante. Maintenant, il devait vraiment aller aux toilettes ; plusieurs gouttes d’urine avaient déjà mouillé son pantalon.

Michele était encore en train de descendre Alemany d’un pâté de maisons jusqu’à Santa Rosa, à un autre coin de rue et dans une autre rue ; incapable de rentrer chez elle, elle se dirigeait vers l’autre endroit le plus sûr qu’elle connaissait : le presbytère de l’église catholique Corpus Christi.

Frank et Marie Stewart étaient eux aussi en sécurité. Ils étaient arrivés au domicile des Carrasco, et la police avait été appelée. Dans la rue suivante, à l’église, un prêtre du nom de Père Gérald a pris Michele par la main, terrifiée, et l’a raccompagnée chez elle.

Dans la camionnette, Jaune faisait demi-tour et se dirigeait vers le nord, sur le boulevard Alemany, pour sortir de la zone. À côté de lui, Head marmonnait, “Enfoiré ! Putain d’enculé !”

Judo, à l’arrière, essayait de garder ses mains tremblantes hors de sa vue.

Après le fiasco avec les trois enfants blancs, les hommes dans la camionnette étaient nerveux et secoués. Head était furieux contre Judo.

“Mec, t’as merdé !” il l’a encore accusé, et sa bouche naturellement boudeuse s’est transformée en une moue renfrognée.

“Pas plus que toi”, répondit Judo, détestant la faiblesse qu’il pouvait entendre dans sa propre voix.

Head a immédiatement réagi. “Tu t’es fait dessus, mec ! Tu n’es pas digne d’être un Ange de la Mort !”

“Va te faire foutre, fils de pute,” dit Judo. C’est tout ce qu’il pensait dire.

“Arrêtez de vous engueuler l’un l’autre”, dit Jaune. Il a jeté un coup d’œil à Head. “Dis-moi plutôt où aller, mec.”

Head regardait par la fenêtre pour s’orienter. Ils étaient sur l’autoroute Bayshore, en direction du nord, en passant devant l’hôpital général de San Francisco. “Continue”, lui dit Head. “Jusqu’au bout de l’autoroute.” Il les ignorait tous les deux et s’asseyait en murmurant à lui-même.

Jaune a suivi le virage, tournant vers son terminus près de l’Embarcadère. Les hommes ne se parlèrent plus pendant les 15 minutes environ que dura le trajet. Jaune se concentrait sur sa conduite, gardant la camionnette dans une voie médiane et bien en deçà de la limite de la vitesse. Judo entrelaçait et serrait ses doigts les uns contre les autres et contre lui pour contrôler son tremblement. Il maudit silencieusement Head pour avoir été si précis dans son évaluation. Judo avait eu peur là-bas ; dans la langue argotique de la prison, il avait de la pisse d’âne dans le sang. Il jeta un coup d’œil et vit que les lèvres de Head bougeaient encore tandis que le chauve continuait à murmurer.

Jaune quitta l’autoroute et roula sur Battery Street. “Où va-t-on maintenant ?” demanda-t-il à Head.

“Mec, j’en ai rien à foutre d’où”, répondit Head de travers. Il a repéré un homme blanc solitaire qui attendait pour traverser la rue à Battery et Vallejo. “Gare-toi ici”, il a dit. “Je vais tuer cet enculé au coin de la rue.”

La bouche de Judo s’est ouverte. “Mec, t’es fou ! Tu demandes juste à retourner à Q.” Il a tapé Jaune sur l’épaule. “Continue de conduire, mec.”

“J’ai dit d’arrêter ici !” Répéta Head . Il a arraché le pistolet de sa ceinture mais ne l’a pointé sur personne.

“Non, continue de conduire, mec !” Judo commandait maintenant. “Je ne retournerai pas dans cette prison de merde à cause de cet enculé de fou.” Judo regarda Head dans les yeux et vit s’allumer une lueur meurtrière. Il a glissé une main sous son manteau Nehru au cas où Head perdrait le contrôle et déciderait de tirer. La sensation de son propre pistolet sous sa main était rassurante.

“Hé, mec, il a raison”, dit Jaune à Head, maintenant extrêmement agité. “Ce n’est pas un endroit pour tuer quelqu’un. En plus, je veux une femme ou un enfant, il faut trop d’hommes pour obtenir des ailes d’Ange de la Mort.”

Des ailes d’Ange de la mort sont attribuées à chaque homme qui a tué quatre enfants blancs, cinq femmes blanches ou neuf hommes blancs. Une fois le quota requis atteint, une photographie du nouveau membre est prise et une paire d’ailes noires est dessinée, s’étendant à partir du cou. La photo est ensuite agrafée sur un tableau avec la photos des autres candidats retenus, et le tableau a été affiché sur un chevalet aux réunions du loft. À l’époque, il y avait 15 anges de la mort accrédités en Californie. Pour obtenir leur adhésion collective, ils avaient déjà tué discrètement 135 hommes blancs, 75 femmes blanches et 60 enfants blancs dans tout l’État, soit une combinaison suffisante pour donner à chacun d’eux les quatre, cinq ou neuf crédits requis. C’était en octobre 1973. Le bureau du procureur général de la Californie avait déjà compilé secrètement une liste de 45 de ces meurtres qui avaient eu lieu dans les villes de San Francisco, Oakland, Berkeley, Long Beach, Signal Hill, Santa Barbara, Palo Alto, Pacifica, San Diego et Los Angeles, et dans les départements de San Mateo, Santa Clara, Los Angeles, Contra Costa, Ventura et Alameda. Toutes les victimes étaient blanches. Tous les suspects connus dans les meurtres avaient été associés au mouvement musulman noir. Les meurtres se poursuivaient déjà à l’époque dans tout l’État.

“Allez, mec, je veux une femme blanche ou un enfant, tu entends ?” dit Jaune. “Je ne veux pas déconner avec des hommes.” Il est passé devant l’homme au coin de la rue. Head murmura quelque chose, mais ne s’y opposa pas davantage.

Jaune a tourné à gauche sur Battery et a commencé à naviguer dans la région de Telegraph Hill.

Dans leur appartement situé au 399, rue Chestnut, Richard Hague et son épouse Quita avaient décidé d’aller se promener après le dîner. C’était une soirée agréable. Richard avait mis un cardigan léger ; Quita avait mis un châle de laine sud-américaine jaune-orange autour de ses épaules, sur le sweat-shirt et le cardigan qu’elle portait déjà. Ils ont quitté l’appartement et ont marché vers l’ouest sur Chestnut, vers Columbus Avenue.

Richard Hague, âgé de 30 ans, était ingénieur minier au bureau de San Francisco de la Utah International Company. Quita, de deux ans plus jeune, était journaliste à l’Industrial City Press de South San Francisco. Le mois précédent, ils avaient célébré leur septième anniversaire de mariage.

En descendant la colline de Chestnut, ils se tenaient par la main. Richard et Quita Hague étaient blancs.

“Et voilà, mec,” dit Head à Jaune quand il vit le jeune couple blanc. “Et lui ? demanda Jaune, en hochant le menton vers Judo et en parlant comme s’il n’était même pas présent.

“Son cœur n’est pas prêt”, répondit Head en ricanant.

“Va te faire foutre, mec !”  Cria Judo.

“Gare-toi près du coin”, a ordonné Head, en ignorant Judo.

Jaune se gara sur le côté nord de Chestnut, près de l’angle de Powell. Le jeune couple blanc marchait le long du côté sud de la rue, vers le même endroit.

“Tu restes avec le van comme avant,” dit Head à Jaune. Puis il s’est tourné vers Judo. “Tu vas m’aider ou pas, mec ?” Demanda-t-il froidement. Head et Judo ont fermé les yeux. La question de Head était un défi direct, et Judo le savait.

“Je suis juste derrière toi, mec,” dit Judo. À ce moment-là, il a détesté Head.

Head et Judo sont sortis de la camionnette et se sont promenés de l’autre côté de la rue. Ils ont marché sur le trottoir à 30 mètres devant le couple blanc. Puis ils se sont séparés : Head se tenait sur le trottoir, Judo s’appuyait contre des plots, de l’autre côté. Le couple blanc devrait marcher entre eux.

Alors qu’elle marchait avec son mari ce soir-là, Quita attendait Noël avec impatience. C’était encore à deux mois d’ici, mais elle avait l’habitude d’y penser très tôt. Chaque fois que la saison approchait, elle se souvenait toujours du premier Noël qu’elle et Richard avaient passé ensemble. Ils étaient mariés depuis quatre mois et vivaient en Afrique du Sud-Ouest, où Richard travaillait comme géologue. Il n’y avait pas de sapin de Noël à feuillage persistant ; Quita avait donc décidé de décorer un buisson d’épines de caméline, qui avait d’innombrables petites épines. Ils ont fini par fêter Noël dans une piscine locale pour échapper à la chaleur.

Ce n’était pas vraiment un premier Noël, mais pour la Quita sentimentale qu’elle était, c’était un souvenir qu’elle chérissait.

Elle tenait la main de Richard un peu plus serrée alors qu’ils descendaient Chestnut, en direction de deux hommes noirs qui se trouvaient sur les côtés opposés du trottoir.

Alors que les Hague commençaient à marcher entre eux, Head s’est interposé et a attrapé Richard par le bras. “Attends, mec. Ne bouge pas. Tu viens avec nous.”

Judo s’est éloigné des plots et a pointé une arme sur eux. Il se tenait en bas de la colline, en les regardant. Richard s’est figé. Mais pas Quita.

“Non, non, non, non,” dit-elle, effrayée, sa voix se brisant. Elle est passée devant Judo et a couru sur plusieurs mètres en descendant.

Head a sorti une arme. Il l’a pointé sur la poitrine de Richard. “Reviens ici, femme,” dit-il à Quita, “ou je le tue.”

Les yeux de Quita Hague et de son mari se rencontrèrent un instant dans la lumière terne du lampadaire.

“Ils nous ont déjà,” dit Richard. “Coopérons. Ils ne nous feront pas de mal.”

À contrecœur, et avec hésitation, Quita est retournée à l’endroit où son mari était retenu. Judo lui a alors pris le bras.

“Jusqu’au van”, a dit Head. Tenant toujours le bras de Richard, il l’a guidé à travers la rue étroite. Judo a suivi un pas en arrière avec Quita.

Jaune les a vus revenir. Il est sorti et a couru aussitôt pour ouvrir la porte de chargement du côté passager.

“Entrez là-dedans”, ordonna Head en poussant Richard vers le van. Hague est monté dans le van. “Va là-bas et allonge-toi”, dit Head. “Sur le ventre.” Hague a rampé et s’est allongé face contre terre, à côté des coussins de meubles empilés sur le siège de la fourgonnette.

“Maintenant, toi”, dit Head à l’adresse de Quita.

“Non !” Hurla-t-elle, terrifiée à nouveau. Elle a commencé à courir une deuxième fois. Jaune, plus jeune et plus rapide que Head ou Judo, s’est précipité et l’a saisie par les cheveux. Puis il l’a secouée et cognée contre le côté du van. Elle a gémi et s’est mise à boîter.

“Rentre là-dedans !” Jaune a craqué, l’a agrippée sous le bras, près de l’épaule, et l’a malmenée dans la camionnette. Il l’a obligée à s’allonger derrière le siège passager, face contre terre, alors que son mari était couché. “Reste allongée là, salope !” Dit-il d’une voix méchante et masculine. L’urine avait séché sur son pantalon et il se sentait mieux. Il se sentait un homme.

Soudain, il entendit quelque chose qui lui donna la nausée, jusqu’aux intestins.

“Merde, mec !” Judo sifflait. “Une putain de voiture de flic arrive !”

Les policiers Bruce Marovich et Ben McAllister descendaient lentement Chestnut vers Powell. McAllister conduisait la voiture radio noire et blanche, et Marovich était sur le siège passager, vérifiant régulièrement la rue. Alors qu’ils passaient au milieu du pâté de maisons, Marovich a observé de l’activité sur le trottoir à côté, à l’endroit où une fourgonnette Dodge de couleur claire était stationnée. Il fronça les sourcils, étudiant la situation, alors que la voiture radio passait lentement devant la camionnette. Marovich était policier depuis plus de cinq ans. Il ne voyait rien de vraiment suspect dans la camionnette, et pourtant…

“Attendez une minute”, dit-il à McAllister. “Reculez à côté du van blanc.”

McAllister a reculé. Alors qu’ils s’arrêtaient parallèlement à la camionnette, Head s’est approché d’eux.

“Que se passe-t-il ?” Marovich a-t-il demandé par la fenêtre du passager.

“Tout va bien, M. l’agent. dit Head en souriant. “On avait un pneu crevé et on le répare.”

Derrière Head, Marovich pouvait voir un autre homme noir. Il apercevait vaguement une troisième personne, près de la porte cargo ouverte. Mais rien ne semblait illégal. Les deux Noirs qu’il pouvait voir de près étaient des hommes bien habillés et bien soignés, certainement pas des voleurs d’enjoliveurs.

Marovich réfléchit un instant. Puis il a dit : “d’accord.”

Il hocha la tête en direction de Head puis, se retournant vers son partenaire, ils continuèrent leur patrouille.

Quelques minutes plus tard, la camionnette se trouvait de nouveau sur l’autoroute, se dirigeant vers le sud en direction des gares de triage, sous le bassin central. Jaune conduisait. Head était à l’arrière, à cheval sur Richard Hague, les mains attachées derrière lui avec des liens solides. Judo était à côté de lui, à cheval sur Quita. Ses mains à elle étaient déjà liées. Judo l’a fait rouler sur le côté ; une main était levée sous son sweat-shirt, sentant ses seins.

Jaune a jeté un coup d’œil jaune dans le rétroviseur et a vu Head regarder dans le portefeuille de Richard Hague. “On n’a pas le droit de voler, mec,” dit-il.

“Tu conduis, c’est tout”, claqua Head. “Je ne fais que regarder.” Il a fermé le portefeuille et l’a remis dans la poche de Richard. Puis il a retourné Hague et a commencé à fouiller dans ses poches avant.

Hague leva les yeux sur Head et vit que Judo faisait quelque chose à Quita. “Qu’est-ce que tu lui fais ?” demanda-t-il.

Judo, furieux d’être surveillé par le mari de la femme blanche, a étendu son bras et l’a frappé à la mâchoire. “Ta gueule, enculé !” Il a jeté un coup d’œil à Head. “Qu’il garde la tête baissée.”

Hague releva à nouveau la tête, du sang coulant sur sa lèvre inférieure. “Qu’est-ce qu’il lui fait ?”

Head s’est mis derrière lui et a pris une clé à molette. “Je t’ai dit de garder ton putain de visage blanc vers le bas !” Il a frappé avec la clé à molette et brisé la mâchoire de Richard Hague. La tête de Hague s’est retournée comme si son cou était brisé ; du sang a jailli de ses narines. Head l’a encore frappé, lui cassant la mâchoire en deux autres endroits. “Je l’ai dit à cet enculé une fois”, marmonna-t-il. “Je ne le dis pas deux fois à un enfoiré.” Il l’a frappé avec la clé à molette une troisième fois.

“Riche…” a dit Quita. C’était à peine plus qu’un murmure plaintif.

“Tais-toi, salope”, dit Judo. Il avait retourné Quita sur le dos maintenant, son sweat-shirt et son gilet passés autour de son cou, caressant ses seins exposés avec ses deux mains.

Head quitta Richard et se dirigea vers eux. Il a mis sa main entre les jambes de Quita et a commencé à la frotter à travers son jean. Les mains de Quita étaient attachées derrière son dos, et elle était allongée dessus. Elle a serré des poings et arquait son corps pour soulager la douleur dans ses poignets. Head pensait qu’elle poussait le bas de son corps vers le haut parce qu’il la caressait. “T’aimes ça, bébé ?” demanda-t-il avec un sourire obscène. Il a regardé autour de lui. “Tu suces des bites, bébé ?”

“Hé, mec,” dit Jaune au volant,”on est censé tuer les diables blancs, pas les emmerder.”

Head l’a ignoré. Il essayait de détacher la large ceinture de cuir que Quita portait sur son jean, mais il n’y arrivait pas parce que Judo était assis trop loin en arrière sur elle. Il a alors essayé de mettre sa main sur la fermeture éclair pour ouvrir la braguette, mais il n’a pas pu l’atteindre non plus. “Merde, mec”, il a dit, frustré. Puis il a dézippé son propre pantalon et a relâché son érection.

Jaune regarda par-dessus son épaule. “On n’est pas censés baiser ces diables blancs”, a-t-il encore prévenu. “On ne devait que les tuer.”

Head avait une main enroulée autour de son pénis dur. “Aucune règle ne dit que je ne peux pas baiser un diable blanc avant de la tuer”, a-t-il dit. “N’est-ce pas, mec ?” demanda-t-il à Judo, en lui tapant sur l’épaule.

“Ne me demande pas, mec,” répondit Judo. “Je ne connais pas de règles.” Judo a manœuvré jusqu’à ce qu’il ne soit plus au sommet de Quita, mais agenouillé à ses côtés, près de son cou. Puis il s’est penché et a sucé un de ses mamelons.

Au volant, Jaune s’agitait de plus en plus. Ce n’était pas comme ça que ça devait se passer. Ne pas sucer les seins du diable blanc ou essayer de la baiser. Il a jeté un coup d’œil au prochain panneau de sortie : PENNSYLVANIA AVENUE. Il y avait des embranchements isolés et solitaires juste à l’est de Pennsylvania Avenue. Jaune a appuyé sur l’accélérateur et est passé sur la voie de sortie.

Le visage de Quita Hague était tourné vers le mur de la camionnette. Des larmes coulaient le long de ses joues, jusque dans sa bouche et sur son cou. Ses mains se sont engourdies. Elle pouvait sentir les lèvres de Judo sucer son mamelon à vif, elle pouvait voir sa tête aller de son visage sur ses genoux, son pantalon ouvert, son pénis noir en érection. Et de l’avant de la camionnette, il y avait la voix gémissante et constante qui parlait de tuer des démons blancs.

“S’il vous plaît…” Supplia-t-elle. “Violez-moi, prenez mon argent, mais ne me tuez pas, s’il vous plaît…”

“On ne le fera pas, bébé,” dit Head. “En tout cas, pas avant d’en avoir fini avec toi.”

Jaune est sorti de l’autoroute, a remonté la Pennsylvanie jusqu’à Twenty-third Street, et a roulé sous l’autoroute en direction de la zone industrielle. Comme il l’avait supposé, le quartier était calme, sans activité. Après Indiana Avenue, il s’est rendu dans le Minnesota. Il s’est élancé dans le Minnesota, sentant le gravier remplacer le pavé sous les pneus. En quelques secondes, il a dépassé la 24ème rue. Il longea un embranchement de chemin de fer à voie unique jusqu’à ce qu’une ruelle étroite d’entrepôts et de quais de chargement le stoppe dans sa course. Là, il a bloqué les freins et a dérapé jusqu’à ce qu’il s’arrête.

“Ce diable blanc m’appartient !” a-t-il crié.

Jaune a sauté derrière le volant et a couru jusqu’à la porte latérale du véhicule. Il l’a ouverte avec rage et a tendu son bras sous le dossier du siège passager. Quand il sortit de nouveau sa main, elle tenait une machette de 30 cm. Il en a lancé plusieurs coups en l’air, comme s’il la testait.

“Fais gaffe à cet enfoiré”, a dit Head en couvrant son érection.

“Ce diable blanc est à moi !” a de nouveau déclaré Jaune. Sa voix était un sifflement fort ; les traits masculins de son visage étaient déformés : lèvres tordues, yeux rétrécis jusqu’aux fentes, la pomme d’Adam palpitante. “Je la veux ! Elle est à moi !”

“Ouais, d’accord, mec, prends-la”, Judo a accepté rapidement. “Fais gaffe avec cette putain d’épée.”

Jaune a pris Quita Hague par ses cheveux et l’a traînée hors de la camionnette. Elle est sortie et est tombée lourdement par terre. Jaune l’a traînée sur les genoux pendant plusieurs mètres, puis l’a tirée avec colère et impatience, la remettant sur ses pieds.

“Oh, s’il vous plaît, non” a-t- elle plaidé, s’étouffant et pleurant.

Jaune se branlait violemment sur ses cheveux pour qu’elle suive le rythme. Elle a trébuché, titubé, a failli tomber. Ses poignets attachés étaient blessés par les liens, ses genoux tremblants menaçaient de la faire tomber et d’être à terre, son cuir chevelu n’était plus qu’une masse de douleur, ses cheveux ayant été littéralement arrachés par les racines. Mais elle n’a probablement pas ressenti cette douleur, tout son être étant terrifié par la terrible peur d’une mort imminente. Elle pouvait voir la machette dans la main de Jaune. Elle devait savoir ce qu’il allait en faire.

“Oh, s’il vous plaît, non !”

Quand Jaune l’a emmenée là où il voulait, près de l’embranchement ferroviaire, il a relâché ses cheveux et s’est servi du manche de la machette pour la faire tomber au sol. Judo, en regardant à côté de la camionnette, s’est rendu compte que c’était un lancer qu’il avait lui-même enseigné à Jaune quand il était sorti de prison pour la première fois. C’était l’un des lancers de base du jiu-jitsu. Facile à exécuter. Particulièrement facile à réaliser sur une femme terrifiée, pesant 40 livres de moins, les mains attachées derrière le dos.

“Oh, s’il vous plaît, non !”

Jaune l’a saisie par les cheveux encore une fois et l’a traînée sur l’un des rails. Quand il relâcha prise, une poignée de ses cheveux sont partis avec, emmêlés entre ses doigts. Jaune la fixa d’un air révolté ; il secoua frénétiquement sa main jusqu’à ce que les cheveux se détachent et tombent au sol.

“Maintenant ta tête est à moi, diable blanc”, dit Jaune.

“Oh, s’il vous plaît, non, s’il vous plaît.”

Ce fut la dernière fois que Quita suppliait pour sa vie. Jaune souleva la machette haut dans les airs et la fit descendre de toutes ses forces sur la gorge de Quita Hague.

Head et Judo se tenaient près de la camionnette garée quand Jaune est revenu en courant vers eux.

“Je l’ai fait ! Je l’ai fait !” Jaune criait triomphalement. Il lança les mains en l’air, tenant toujours la machette ensanglantée, et exécuta une brève danse de la victoire. C’était, pensa Judo, un peu comme les petites danses rapides que font les joueurs de football dans la zone de but après un touchdown. Judo fixa le sourire sauvage et frénétique de Jaune. “Vous auriez du voir le sang jaillir du cou de ce diable !” A dit Jaune. “C’est merveilleux, merveilleux ! Je dois prendre une photo !” Il a poussé la machette dans la main de Head et a couru autour du van. De dessous le siège du conducteur, il a retiré un appareil photo Polaroid avec flash. Il s’est dépêché de retourner à l’embranchement ferroviaire avec.

Head fixait la lame tachée de sang qu’il tenait. “Diables aux yeux bleus”, murmura-t-il. “Je voulais que cette salope me suce la bite.” Il a regardé Richard Hague dans le van. “Je parie qu’elle lui a sucé la bite”, a-t-il dit avec indignation. “Enfoiré aux yeux bleus !”

Avec une férocité soudaine, Head s’est approché avec la machette et a frappé le visage de Richard Hague, inconscient. Il a frappé deux fois. Trois fois. Puis, bavant légèrement sur ses lèvres gonflées, il traîna la forme boîteuse hors de la camionnette et sur le sol.

Judo, les yeux écarquillés, regarda Head s’éloigner, tirant Richard Hague par un bras derrière lui. “Fou, pensa Judo, ce fils de pute est fou”.

Lorsque Head s’est approché de l’embranchement ferroviaire, il a vu une ampoule et l’a explosée. Puis une autre. “Jaune prenait des photos de son meurtre, pensa-t-il maussade. Il a une femme et je n’ai qu’un homme. Merde”.

Head traîna Richard Hague de l’autre côté de la voie ferrée d’où se trouvait Quita. Mieux vaut un homme que rien, pensa-t-il. Du moins, mieux que ce que Judo avait ce soir. Puis, aussi indifférent que s’il coupait du bois, Head a commencé à lacérer le visage de Richard Hague.

De l’autre côté de la voie ferrée, Jaune avait fini de prendre des photos. Lui aussi pensait brièvement à Judo, attendant à la camionnette, Judo, qui n’aurait aucun mérite pour ne pas avoir tué ce soir. Puis Jaune se souvint d’une bague qu’il avait vue sur le doigt de Quita Hague : une bague en or blanc avec une pierre verte. Il savait que les anges de la mort n’étaient pas censés voler leurs victimes, mais il décida de prendre la bague quand même, pour Judo. Son ami allait se marier dans quelques jours ; peut-être qu’il pourrait utiliser la bague. Jaune fit rouler Quita sur le côté pour exposer sa poitrine, lui dénoua les poignets et lui enleva l’anneau du doigt.

Tandis que Jaune traversait la voie ferrée, il a vu Head s’éloigner encore. “Hé, mon frère, tu veux une photo de ce diable ?”

“Pas besoin de photo, mec”, marmonna Head. “Si je dis que j’ai tué cet enculé, alors je l’ai tué. Pas besoin de photo.”

“D’accord, mon frère.” Jaune s’est dépêché de retourner au fourgon.

Quand il fut de nouveau seul, Head prit le portefeuille de Richard Hague et le glissa dans sa propre poche. Personne ne le saurait jamais, se dit-il.

Quelques minutes plus tard, Head est retourné à la camionnette, a jeté la machette ensanglantée à l’arrière et est monté.

Sans phares, la camionnette s’éloigna lentement de l’embranchement de la voie ferrée et du carnage qui s’y était déroulé.

Peu après onze heures ce soir-là, John Battenberg et son épouse Beverly étaient dans leur voiture, se dirigeant vers l’ouest, sur la vingt-cinquième rue. Battenberg était un professeur d’art de 41 ans à l’Université de San Jose State. Comme les Hague l’avaient fait plus tôt, les Battenberg avaient décidé de prendre l’air avant d’aller se coucher. Mais contrairement aux Hague, ils conduisaient au lieu de marcher.

Alors que la voiture passait devant l’intersection de Minnesota Avenue, les Battenberg ont vu un personnage s’éloigner de l’ombre et tituber vers la rue.

“On dirait qu’il est ivre”, a dit Beverly Battenberg.

“On dirait”, son mari a acquiescé. Puis John Battenberg a regardé de plus près. “Attends une minute. Les mains de cet homme sont attachées derrière son dos…”

Battenberg s’est arrêté et est sorti de la voiture. Il s’est précipité vers la silhouette titubante.

C’était Richard Hague.

En état de choc, gravement blessé au visage et à la tête, Hague avait fait l’incroyable : il s’était accroché à la vie, avait lutté pour se relever, les pieds les mains encore liées et était parti à pied, cherchant de l’aide pour sa femme.

Battenberg était consterné par ce qu’il voyait. La tête de Richard Hague était horriblement mutilée. La chair avait été lacérée jusqu’à l’os. Son crâne était ouvert et exposé. Des lambeaux de peau pendaient épouvantablement de son visage, laissant des filets de sang couler régulièrement. Il marmonnait de façon incohérente.

Battenberg détacha les mains de Hague, laissant tomber la ficelle rugueuse au sol. Puis il l’a guidé jusqu’à sa voiture. Ne sachant pas où se trouvait l’hôpital le plus proche, il s’est rendu en voiture au poste de police du district de Potrero.

Pendant ce temps, la camionnette avait roulé à toute allure vers le sud sur l’autoroute. Il était garé derrière un appartement dans la section Hunters Point. Judo est allé jusqu’à la porte de l’appartement et a frappé. Une jeune femme noire et ronde répondit au coup sur la porte.

assalamu aalaykum “, dit Judo en saluant les musulmans.

wa aalaykumu asalaam “, répondit-elle.

“J’ai besoin d’une faveur,” dit Judo. “Mes amis et moi avons besoin d’un endroit pour nous laver.”

La femme a alors remarqué des taches foncées sur son manteau Nehru et la chemise rose qu’il portait en dessous. “Qu’est-ce que tu as fait ?”

Judo sourit. “Nous avons tué des Blancs,” dit-il. Sa voix était mi-sérieuse, mi-blagueuse. Il a pris la main de la jeune femme. “Écoute, je ne veux pas que tu sois mêlée à ça. Va dans la chambre et reste jusqu’à ce qu’ils soient partis. Ne pose pas de questions.”

Elle étudia ses yeux un moment, puis hocha la tête et entra dans sa chambre.

Head et Jaune sont allés dans la salle de bains, nettoyant le sang des Hague de leurs mains et sur leurs bras. Puis les trois hommes ont rempli une petite poubelle d’eau et l’ont emmenée jusqu’à la camionnette. Ils ont enlevé les coussins des meubles et ont vidé le plancher de la soute, nettoyant le sang de Richard Hague. Jaune a ensuite utilisé l’excès d’eau pour laver la machette et la remettre sous le siège passager.

Puis Jaune et Judo s’éloignèrent momentanément de Head. Jaune donna la bague qu’il avait prise à Quita Hague à Judo : “comme ça, la nuit ne sera pas une perte totale pour toi”, a-t-il dit. “Peut-être que tu pourras l’utiliser à ton mariage.”

“Merci, mec,” dit Judo.

Judo examina l’anneau dans la lumière. À l’intérieur de la bague était gravé : REH À OPM 9-17-17-66 TOUT MON AMOUR.

Judo a frotté plusieurs petits points rouges sur l’or blanc et a glissé la bague dans sa poche.

Au poste de police, John Battenberg s’est précipité vers la première voiture de patrouille occupée qu’il a vue et a frappé à la fenêtre. “J’ai un homme ici qui est peut-être en train de mourir !”

Les agents Donald Hensic et John Chestnut se sont précipités vers la voiture de Battenberg. Ils ont jeté un coup d’œil à Richard Hague et ont envoyé par radio une demande pour une ambulance de code trois, feux de détresse et sirène. Dix minutes plus tard, Hague était en route pour l’hôpital général de San Francisco.

Les deux policiers, ainsi qu’une autre équipe et un sergent, sont retournés avec les Battenberg à l’intersection de la vingt-cinquième et du Minnesota. Ils ont commencé à fouiller la zone. La première chose qu’ils ont trouvée, c’est le morceau de ficelle que John Battenberg avait enlevé des mains de Richard Hague. Ensuite, ils ont trouvé une petite mare de sang encore humide où Richard s’était couché. Puis ils ont trouvé plusieurs taches de cheveux bruns entre les rails.

Et finalement, ils ont trouvé Quita.

De retour à l’appartement de Hunters Point, Head et Jaune étaient partis, et Judo et la fille musulmane étaient seuls.

“Tu ne devrais pas être ici sans chaperon”, lui a-t-elle dit. “Nous ne sommes pas encore mariés.”

“Nous le serons dans trois jours… Bref, j’ai un cadeau pour toi, et je voulais qu’on soit seuls quand je te la donnerais.”

Il a mis la bague de Quita Hague en or blanc à son doigt.

“Oh, chéri, c’est si joli !” Dit-elle en se tenant le dos de la main pour le voir. “Ça a dû coûter extrêmement cher !”

“Ce n’était pas bon marché”, a admis Judo.

Sur l’embranchement ferroviaire, Quita Hague était photographiée dans la mort pour la deuxième fois. Autour de son corps se trouvaient des hommes du Laboratoire criminel, du Laboratoire photo, du Centre des opérations et des détails sur les homicides, ainsi qu’un représentant du bureau du coroner. Quita était toujours allongée sur un rail de la voie ferrée. Ses cheveux, son visage et la partie supérieure de son torse étaient couverts de son propre sang séché. Sa tête reposait selon un angle grotesque, son cou était ouvert, presque détaché du corps. Sa trachée et la plupart des artères principales du cou avaient été sectionnées, et son épine dorsale, ainsi que sa moelle épinière avaient été lacérées.

Elle avait encore les mains liées.

Quita Hague a été déclarée morte à 23 h 45.

C’était la première réunion dans un loft après le kidnapping de La Haye. Head avait la parole et se plaignait amèrement de la participation du Judo.

“L’homme n’a pas le cœur pour les affaires des Anges de la Mort“, a-t-il proclamé.

“Pouvez-vous nous en dire plus à ce sujet ? Demanda l’homme à Vandyke, qui présidait la réunion. Il était flanqué, comme d’habitude, de ses gardes du corps.

“Si vous voulez en savoir plus, je vous en dirai plus “, a dit Head. Il ignorait Judo, qui le regardait, les yeux perdus dans le public. “D’abord, il a merdé quand on a voulu tuer les trois enfants blancs dans le van. Il a laissé l’un d’eux s’échapper, puis ils se sont tous échappés. Ensuite, quand nous avons attrapé les deux diables blancs sur la voie ferrée, il n’a même pas aidé. Il n’a rien fait. Cet homme n’a pas le cœur.”

Le modérateur regarda Judo en levant les sourcils. “Ta réponse, mon frère ?”

Judo se tenait debout. “J’ai autant de cœur que lui. C’est juste que c’est nouveau pour moi. Je n’ai pas l’habitude. Je ne suis pas sorti de prison depuis très longtemps ; il me faut du temps pour m’y faire.”

Jaune leva les yeux vers Judo et cligna des yeux. C’était exactement ce qu’il fallait dire. Exactement comme ils l’avaient répété.

“Quoi qu’il en soit, ajouta Judo, (et cela n’avait pas été répété), il est juste énervé parce que son diable blanc n’est pas mort. Judo tourna les yeux vers Head, qui le regardait fixement. Puis il a décidé de remettre du sel sur sa blessure. “Il l’a assommé et lui a attaché les mains derrière le dos. Il avait une machette assez grosse pour abattre un arbre. Il avait tout ça pour lui, et il n’a même pas pu le tuer.”

Il y eut plusieurs sourires et quelques rires de la part du public quand ils ont vu la déconfiture de Head. Les lèvres de Head étaient fortement pincées, et son front était ridé de colère et de frustration. Au moins, j’ai essayé, fils de pute,” dit-il à Judo. “Plus que tu ne l’as fait. ”

Dans l’auditoire, Jaune leva la main pour demander la permission de parler. Le modérateur hocha la tête. Tous les yeux se tournèrent vers Jaune avec intérêt : il avait un nouveau statut à cause de ce qu’il avait fait à Quita Hague.

“Je pense qu’on pousse peut-être ce frère trop vite,” dit-il. “Après tout, comme il nous l’a dit, il vient de sortir de la prison de l’homme blanc il y a quelque temps. On ne peut pas s’attendre à le pousser tout de suite devant pour qu’il marque un but.” Il a jeté un coup d’œil à Judo et a souri. “Quoi qu’il en soit, il se marie bientôt, et ça le rend nerveux. Il ne sait pas encore s’il pourra s’occuper correctement de sa femme ou non.”

Il y a eu des rires rauques de la part du public. Le modérateur sourit.

“Je ne pense pas que ce frère se soit trop mal débrouillé pour sa première sortie. Je vote pour qu’on oublie ce qui s’est passé avec ces trois gamins blancs. Ce frère s’en sortira si on lui laisse le temps.”

“Je suis enclin à être d’accord”, a dit le modérateur. Il fit signe à Head, Judo et Jaune de s’asseoir. De la poche de son manteau, il a pris une coupure de journal d’une colonne soigneusement découpée en tête d’affiche :

L’ESCLAVAGE DES FEMMES

SAUVAGE ATTAQUE AU COUTEAU

Il a lu à haute voix la coupure de presse. Une jeune femme a été battue à mort et son mari a été gravement blessé après avoir été enlevé par trois hommes. La police dit que Mme Hague… Avait été presque décapitée d’un seul coup de couteau à la gorge par une arme lourde, probablement une machette… Richard Hague a été emmené à l’hôpital général de San Francisco…. A subi plusieurs heures de chirurgie… Des blessures profondes et sauvages… Dans un état grave… “Il a arrêté de lire et dit : “à la lumière de ces événements, notre jeune frère magnifique a tué, je pense que nous devrions considérer la chose avec bienveillance et sans le blâmer. Qu’il suffise de dire qu’il – le modérateur a levé les deux mains et pointé du doigt Jaune – est en passe de devenir un Ange de la Mort respecté, tandis que ses deux frères participants – il a fait un geste vers Head et Judo –, ont encore du chemin à faire”.

Il y a eu plus de rires de la part du groupe, de bonne humeur et non plus de dérision.

“Un dernier point, cependant, a dit le modérateur, en regardant à nouveau la coupure de presse. “La police dit que le mobile du meurtre pourrait être le vol, puisque le portefeuille de Hague avait disparu. Est-ce que l’un d’entre vous sait quelque chose à ce sujet ?”

Jaune et Judo regardèrent Head.

“Ne me regardez pas, bande d’enfoirés”, murmura Head. “Je ne sais rien sur ce putain de portefeuille.”

Le modérateur a laissé passer un moment de silence. Puis il a dit : “Bien sûr, il se peut qu’il ait été perdu quelque part dans la nuit, ou qu’un policier l’ait volé. J’en parle simplement pour souligner que nous ne sommes pas des voleurs. Nous ne sommes pas non plus des violeurs. Ce que nous faisons, nous le faisons pour venger 400 ans d’abus. Souviens-toi toujours de ça.” Avant son départ, le modérateur a pris Judo à part et lui a parlé en privé. “Je ne veux pas que vous soyez découragés par ce contretemps temporaire”, lui a-t-il dit en toute confidentialité. “J’en sais beaucoup sur vous, et je pense que vous avez un grand potentiel. Je pense que si vous travaillez dur et que vous vous appliquez, vous pouvez devenir un homme important dans la Nation de l’Islam. On a besoin d’hommes de votre calibre à la Nouvelle Mecque.”

Les meurtres de zèbres ont duré 179 jours et ont fait 23 victimes, dont 15 morts et 8 blessés. La violence a atteint son point culminant le 28 janvier 1974, dans les cent premiers jours, dans la nuit du deuxième match de boxe de Muhammad Ali contre Joe Frazier. Interprétant la victoire d’Ali comme un présage d’Allah, trois membres de la Nation de l’Islam sont descendus dans les rues de San Francisco, attaquant des hommes et des femmes blancs au hasard. Au matin, quatre personnes étaient mortes et une autre grièvement blessée. La ville a été projetée dans la panique.

Pour la première fois dans l’histoire de San Francisco, le service de police a officiellement averti les citoyens de ne pas s’aventurer à l’extérieur après la tombée de la nuit. Les entreprises locales ont été gravement perturbées. Et les groupes de quartier ont formé leurs propres patrouilles pour garder les membres de leurs communautés.

Le 1er mai 1974, un homme noir, nommé Anthony Harris, a communiqué avec les autorités policières et a lentement reconstitué pour eux les noms et les lieux des différents meurtres. Ses aveux ont conduit à l’arrestation de sept membres de la communauté islamique et à la fin de l’affaire Zebra. Le procès d’un an et six jours qui a suivi a été le plus long procès criminel de l’histoire de la Californie. Cent quatre-vingt-un témoins ont déposé, mais c’est le témoignage de première main de Harris qui a constitué l’épine dorsale du dossier du procureur. Le 9 mars 1976, quatre hommes ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré et condamnés à la prison à vie. En échange du témoignage en faveur de l’État, Anthony Harris a obtenu l’immunité pour sa participation à l’affaire Zebra.

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