Vétérans du Vietnam - Penthouse France

loading

Une Aspiration, Un Style de Vie

April 19, 2019

Vétérans du Vietnam

Par Glenna Whitley

Pourquoi tant d’Américains croient-ils que les vétérans du Vietnam ne sont que des clochards et des perdants ? B.G. Burkett découvre que ce stéréotype honteux, déshonore non seulement une génération entière de guerriers, mais gaspille également des millions de dollars, payés par les contribuables américains.

En juin dernier, le conseiller financier de Dallas, B.G. « Jug » Burkett, lisait une histoire dans Time en sentant monter en lui un sentiment familier : l’indignation. En effet, cet article de Time/CNNN écrit par Peter Arnett et April Oliver, alléguait que des soldats américains participant à une opération secrète appelée « Tailwind » pendant la guerre du Vietnam, avaient commis des crimes de guerre – utilisant du gaz neurotoxique interdit pour tuer des civils et des soldats ennemis, afin de retrouver et tuer des déserteurs américains. « Nous y revoilà », pensa Burkett, certain que cette énième histoire sensationnelle avait été inventée de toutes pièces pour correspondre à ce que les journalistes croyaient déjà – que les troupes américaines commettaient régulièrement des atrocités au Vietnam.

En d’autres termes, « Tailwind » était exactement le genre d’histoire contre laquelle Burkett, 54 ans, se battait depuis plus de 12 ans. Des histoires remplies d’images d’anciens combattants du Vietnam qui souffrent encore des conséquences de leur participation à une guerre honteuse et immorale : traumatisés, sans-abris, suicidaires, violents, toxicomanes et alcooliques, une armée de blessés en marche. Pour Burkett, qui a servi comme officier de l’armée au Vietnam, ces images ne ressemblent en rien à la plupart des anciens combattants qu’il a connu, même ceux qui ont été horriblement blessés ou capturés par l’ennemi. « Les médias ont créé un mythe dont ils ne peuvent plus se défaire, même après 30 ans », dit-il. C’est ainsi que Burkett a éprouvé une certaine satisfaction lorsque CNN et Time ont été forcées de reconnaître publiquement leurs erreurs dans « Tailwind », et que CNN a congédié ses producteurs pendant que les deux sociétés faisaient leur mea culpa. « Pour une fois, les journalistes ont été trompés par leurs propres mensonges et forcés de se rétracter. »

En tant que seul homme à la recherche de la vérité, Burkett s’est consacré à défaire les mythes et les mensonges qui rabaissent et déshonorent les 3,3 millions d’hommes et de femmes qui ont servi au Vietnam, ainsi qu’à dénoncer les fraudes qui ont également profité de l’image du combattant endommagé et meurtri revenant du Vietnam. Depuis le début de sa croisade en 1986, il a déposé plusieurs demandes, en vertu de la Freedom of Information Act, afin d’obtenir les dossiers militaires de quelque 1 700 personnes, démasquant par la même occasion d’innombrables imposteurs qui avaient trompé les médias et leur famille avec des exagérations et des histoires d’horreur. Déterminé à remettre les pendules à l’heure, Burkett a également fouillé dans de nombreux autres documents de  guerre, y compris les dossiers informatisés du ministère de la Défense sur les morts en service, les enquêtes menées auprès des anciens combattants et les statistiques émises après des études médicales, psychiatriques et démographiques, révélant publiquement une immense et honteuse tromperie,  complètement ignorée par les médias et autres experts du Vietnam : l’industrie des troubles post-traumatiques, qui perpétue l’image d’anciens combattants traumatisés à vie et qui coûte chaque année des millions de dollars aux contribuables américains.

Pourtant, Burkett a constaté que de nombreux journalistes ne s’intéressaient pas aux preuves qu’il fournissait et qui prouvaient qu’ils avaient été trompés. De fait, quand il a décidé de publier ses découvertes, il s’est heurté à un autre obstacle : des éditeurs qui ne croyaient pas en ses recherches ou qui pensaient que personne n’achèterait un livre sur la guerre du Vietnam qui ne reflèterait pas les croyances communément admises par la population. Sans se décourager, il a alors monté une société appelée « Verity Press » pour se publier. En septembre dernier, il a publié « Stolen Valor : How the Vietnam Generation Was Robbed of Its Heroes and Its History », une étude massive qui bouleverse les idées reçues sur les anciens combattants du Vietnam et met les journalistes au défi de faire le point sur leur propre culpabilité, eux qui ont renforcé les stéréotypes négatifs sur ceux qui avaient valeureusement combattu dans la guerre américaine la plus impopulaire. « Stolen Valor » oblige également les vétérans de la Seconde Guerre mondiale à revoir leurs propres croyances sur ces deux conflits, eux qui ont donné naissance à la nouvelle génération de soldats qui ont combattu contre le Vietnam, mais qui ont également été parmi les plus sévères critiques.

Voici quelques-uns des nombreux mythes et stéréotypes exposés dans « Stolen Valor » :

Mythe : La guerre du Vietnam a été menée par des combattants principalement très jeunes et à peine pubères, tandis que la Seconde Guerre mondiale a été menée par des hommes.

La réalité : l’âge moyen des soldats américains tués au Vietnam était de 22,8 ans, soit près de 23 ans. Il y a eu davantage de morts américains âgés de 52 ans (22) au Vietnam que de jeunes de 17 ans (12). Près de 11 % des personnes tuées au combat (K.I.A.) avaient 30 ans ou plus. Le soldat américain le plus âgé à avoir été tué avait 62 ans. Enfin, selon les données disponibles, l’âge moyen des hommes au combat pendant les deux guerres était à peu près le même.

Mythe : Les soldats ont fait la guerre sur le terrain pendant que les officiers restaient derrière les lignes à Saigon.

La réalité : bien qu’ils aient été 12,5 % de l’effectif militaire au Vietnam, les officiers ont représenté 13,5 % des personnes tuées. Douze généraux sont ainsi décédés. L’armée a perdu un pourcentage plus élevé de son corps d’officiers au Vietnam qu’au cours de la Seconde Guerre mondiale ; et deux fois plus de commandants de compagnie (capitaines) que de chefs de peloton de sous-lieutenant sont morts.

Mythe : ce sont les recrues qui ont été les plus durement touchées pendant la guerre du Vietnam.

La réalité : environ un tiers des troupes combattantes au Vietnam sont entrées dans l’armée par la conscription, contre deux tiers pendant la Seconde Guerre mondiale. Les volontaires représentaient 77 % des K.I.A. au Vietnam. Seulement 101 recrues de 18 ans sont tombées au Vietnam, soit moins de 1 % des K.I.A. (interrogés par Burkett, la plupart des gens pensent que des « milliers » de recrues noires de 18 ans sont mortes au Vietnam. En réalité, seulement 7 % des K.I.A. entrent dans cette catégorie.)

Mythe : les meilleurs et les plus brillants soldats n’ont pas servi au Vietnam, l’armée américaine était composée des moins instruits et qui avaient peu d’options dans la vie.

La réalité : notre force militaire basée au Vietnam était la plus instruite de l’histoire du pays. Près de 80 % d’entre eux détenaient un diplôme d’études secondaires, contre 65 % dans tout l’ensemble des États-Unis. (Pendant la Seconde Guerre mondiale, seulement 45 % de nos soldats avaient un diplôme d’études secondaires.) Le niveau moyen d’instruction de la recrue de guerre du Vietnam était du niveau collège. Proportionnellement, trois fois plus de diplômés universitaires ont servi au Vietnam que pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mythe : le plus grand nombre de victimes de la guerre du Vietnam a été supporté de manière disproportionnée par la classe ouvrière et les minorités.

La réalité : environ 5 % de ceux qui sont décédés étaient hispaniques et 12,5 % étaient noirs – dans les deux cas, légèrement en dessous du pourcentage d’hommes en âge de servir dans la population totale américaine. (Six ans après que Burkett eut commencé ses recherches, une étude M.I.T. de 1992 a déterminé que 30 % de l’indice K.I. A. provenaient du tiers inférieur de la fourchette des revenus, mais que 26 % des morts au combat ont été des hommes de familles dont le revenu se situait dans le tiers supérieur. Il a constaté également qu’il n’y avait guère de lien entre les taux de mortalité et le revenu familial).

Mythe : au Vietnam, les troupes fumaient de l’herbe et s’injectaient de l’héroïne pour atténuer les horreurs du combat.

La réalité : à l’exception des deux dernières années de guerre, la consommation de drogue parmi les troupes américaines au Vietnam était inférieure à celle des troupes stationnées ailleurs dans le monde, y compris aux États-Unis. En 1971 et 1972, lorsque la signature des Accord de Paris a entraîné le retrait des troupes et la diminution des combats, la consommation de drogue a commencé à augmenter. Mais à ce moment-là, près de 90 % des hommes qui allaient servir au Vietnam étaient déjà revenus.

Mythe : selon les défenseurs des anciens combattants, 5 à 12 % de la population carcérale sont des vétérans du Vietnam, allant jusqu’à 300.000 détenus dans le système de justice pénale.

La réalité : ces chiffres sont fondés sur les déclarations faites par les détenus eux-mêmes, sans aucune vérification par l’administration pénitentiaire. Une étude réalisée en 1988 par les « Centers for Disease Control » du gouvernement fédéral auprès d’anciens combattants vietnamiens, qui a minutieusement vérifié les dossiers militaires, a révélé qu’en fait, l’incidence de l’incarcération était extrêmement faible – à peu près la même que pour les anciens combattants qui n’étaient pas sur le théâtre des opérations. « Stolen Valor », quant à lui, souligne que dans toutes les grandes études menées sur les anciens combattants vietnamiens, où les dossiers militaires ont été consultés et où les anciens combattants ont été retrouvés pour des interviews, un nombre insignifiant de ceux-ci était en prison.

Mythe : les vétérans du Vietnam souffrent d’un taux de chômage élevé une fois revenus à la vie active.

La réalité : les statistiques du ministère du Travail indiquent que les anciens combattants du Vietnam représentent la population qui a un taux de chômage plus faible que ceux qui n’ont pas servi. Les chiffres de 1994 montrent que les hommes américains de 18 ans et plus représentaient 6 % de la population au chômage, alors que celui de tous les anciens combattants de sexe masculin était de seulement 4,9 %. Parmi les vétérans vietnamiens qui n’ont pas servi pendant la guerre, le taux tombe à 5 %, et 3,9 % pour les vétérans du Vietnam.

Mythe : les défenseurs des sans-abris affirment qu’entre 200 000 et 400 000 anciens combattants du Vietnam –  soit de 8 à 10 % de ceux qui ont servi – ont été sans abri à un moment donné.

La réalité : pratiquement toutes ces estimations reposent sur des déclarations volontaires, donc peu fiables. Dans une tentative de dénombrer réellement le nombre d’anciens combattants sans-abris du Vietnam, l’État du Missouri a convoqué un comité en 1993 pour enquêter sur le problème à l’intérieur de ses frontières. Le panel a conclu que le nombre de vétérans sans-abris du Missouri provenant du Vietnam était trop faible pour justifier la création d’une agence spéciale. D’autres études utilisant des dossiers militaires montrent que le pourcentage d’anciens combattants du Vietnam parmi les sans-abris est très faible.

Mythe : davantage d’anciens combattants du Vietnam sont morts de leur propre main que morts au combat.

La réalité : la plus grande étude sur le suicide chez les vétérans du Vietnam, rapportée dans le « Journal of Occupational Medicine » de mai 1988, comparait les dossiers de 24 235 vétérans de l’armée américaine et du Corps des Marines du Vietnam avec ceux de 26 685 vétérans non envoyés au Vietnam. Elle a révélé que les anciens combattants du Vietnam avaient un risque de suicide inférieur de 7 % à celui de ceux qui ont servi ailleurs pendant la guerre.

Entouré de boîtes débordantes de dossiers et d’étagères remplies de livres sur le Vietnam, Burkett est assis dans le petit bureau de sa maison du nord de Dallas, fouillant dans les photos et les lettres qu’il a envoyées à sa sœur pendant son séjour au Vietnam. Maintenant honorable vieillard aux cheveux argentés, Burkett rit des photos du jeune premier lieutenant qui a mis un club de golf dans son sac, déterminé à s’accrocher à quelque chose de familier dans un pays étranger. « Ce club était mon dernier et unique lien avec mon pays », dit-il.

Fils d’un officier de carrière de la Force aérienne, Burkett a grandi sur les bases de la Force aérienne, un peu partout en Amérique du Nord. Bien qu’il ait été un athlète exceptionnel, ses héros d’enfance n’étaient pas des vedettes sportives, mais plutôt les pilotes de la 11ème guerre mondiale qui avaient fait exploser les Japonais et la Luftwaffe dans le ciel. « J’en savais plus sur Pappy Boyington et Dick Bong que sur Babe Ruth. »

En 1962, lorsque Burkett s’inscrivit à l’université de Vanderbilt, le conflit du Vietnam n’en n’était qu’à ses débuts. Il n’exigeait qu’un simple coup d’œil sur l’écran radar. Burkett n’avait pas peur de la conscription ; il avait la ferme intention de s’enrôler après avoir obtenu son baccalauréat. « J’ai toujours su que j’allais servir dans l’armée, dit-il. Pas parce que ma famille s’y attendait, mais parce que je le voulais. » Seulement, contre toute attente, il s’est enrôlé dans l’armée de terre, ce qui n’a nécessité qu’un engagement de trois ans au lieu de quatre. « Je voulais faire carrière dans le monde des affaires, pas dans l’armée. »

En juin 1968, quelques mois après l’offensive du Têt, le premier lieutenant B. G. Burkett, 24 ans, arrive au Vietnam. Il a servi pendant 11 mois en tant qu’officier d’artillerie avec le 199ème Régiment d’infanterie légère, basé au camp Frenzell-Jones, près de Bien Hoa, à 20 miles au nord de Saigon, la dernière ligne de défense de la ville sur son périmètre nord. Sa brigade fut surnommée « La Garde du Palais ». Au cours de ses quatre années passées au Vietnam, de 1966 à 1970, le 199ème Régiment d’infanterie légère a perdu près de 1 000 hommes.

Burkett est ensuite rentré aux États-Unis, fier de son service et de l’obtention de l’étoile du mérite en bronze. Mais sur le vol de retour, alors qu’il était encore en uniforme, il a été chahuté par un civil de l’autre côté de l’allée. Plus que de la colère contre le chahuteur, il s’est senti irrité que personne dans l’avion ne prenne sa défense. « Si cela s’était produit pendant la Seconde Guerre mondiale, quelqu’un l’aurait certainement frappé », affirme-t-il.

Ce n’était que la première des nombreuses fois, au fil des ans, où Burkett fut confronté à l’attitude négative de beaucoup de ses compatriotes envers les anciens combattants du Vietnam. À l’Université du Tennessee, où il s’était inscrit au programme de M.B.A., plusieurs professeurs ont dit clairement que les vétérans du Vietnam de leur classe ne devaient pas mentionner d’où ils venaient. « Les enseignants avaient du mal à croire que ces « tueurs » faisaient partie de leurs élèves », dit Burkett.

En 1972, alors qu’il approchait de la fin de ses études supérieures, il a commencé à passer des entretiens d’embauche, pour ensuite se heurter une fois de plus à son implication dans la guerre du Vietnam. Dans une banque d’Atlanta, un cadre qui scannait le CV de Burkett s’est arrêté de lire brusquement. « Je n’embauche pas de vétérans du Vietnam », a-t-il déclaré. « Foutez le camp d’ici. Je vais prendre une tasse de café, et je ne veux pas que vous soyez encore là à mon retour. »

Burkett a toujours refusé de retirer de son CV son devoir de militaire au Vietnam. « J’étais fier de mon service, dit Burkett, et je ne voulais pas travailler pour quelqu’un qui ne comprenait pas ça. » Après avoir obtenu son M.B.A., il a déménagé à Dallas, où ses parents avaient pris leur retraite. Peu de temps après le déménagement, Burkett a décroché un emploi de courtier en valeurs mobilières et a rapidement gravi les échelons.

En 1976, il est devenu un associé subalterne de son cabinet et a commencé à sortir avec une jeune femme qui travaillait comme assistante législative à Austin, la capitale de l’État. Après un an de romantisme, ils se sont mariés, mais le mariage s’est terminé après quelques mois seulement, succombant, dit Burkett, non pas à un traumatisme de guerre, mais à la routine quotidienne du mariage. Entre-temps, des livres et des films sur l’expérience du Vietnam avaient commencé à paraître, mais Burkett n’y prêtait guère attention. Pour lui, des films comme « Apocalypse Now » et « The Deer Hunter » n’étaient rien de plus que des exercices surréalistes excessifs, sans grand rapport avec la réalité de la guerre.

Puis, au milieu des années 80, la guerre a repris place dans la vie de Burkett avec violence.

En 1986, un homme d’affaires de Dallas, Paul Russell, a appelé Burkett et lui a demandé de l’aider à construire le « Texas Vietnam Veterans Memorial ». Russell, qui avait lui-même servi au Vietnam en tant que conseiller militaire des Sud-vietnamiens, connaissait Burkett de Vanderbilt, 20 ans auparavant. Le projet commémoratif devait recueillir 2 millions de dollars, et Russell pensait que l’expertise financière de Burkett pourrait lui être utile.

Lancé au début des années 1980, le projet de monument commémoratif s’est enlisé en raison de l’appui plutôt tiède reçu du milieu des affaires et des groupes d’anciens combattants. Convaincu au départ que neuf mois seraient suffisants pour réunir les fonds, Burkett fut stupéfait par la réaction des donateurs potentiels, y compris de sociétés qui avaient gagné des millions de dollars en profitant de la guerre du Vietnam. « Tout le monde savait que la plupart des soldats qui ont combattu au Vietnam étaient des recrues réticentes, des minorités pauvres ou de la chair à canon qui n’avait pas été assez intelligente pour éviter le service militaire ». Il a cependant toujours reçu la même réponse : « Non, non, non, et bon sang non ».

« J’ai commencé alors à comprendre que, pour l’Américain standard, le ‘’vrai’’ vétéran du Vietnam était le perdant, drogué, attifé d’une tenue négligée, et non pas un mec comme moi, dans mon costume bien coupé, ou encore quelqu’un qui ressemblait à Al Gore », (Vice-Président des États-Unis de 1993 à 2001), dit Burkett. « Si je voulais récolter de l’argent, je devais contrer cette image. J’ai dû me battre pour faire admettre que tous les hommes qui étaient morts au Vietnam étaient des gagnants, et pas des clochards, pour démontrer qu’ils étaient des hommes dignes d’être reconnus. »

Pour contrer ces idées négatives dans le schéma de pensée des américains, Burkett avait besoin de statistiques précises – quels étaient les soldats partis combattre, lesquels avaient perdu la vie, lesquels étaient revenus, et ce qui leur était arrivé après la guerre. Il a compris qu’un certain pourcentage des 3,3 millions d’hommes et de femmes qui avaient servi au Vietnam ou dans les eaux environnantes étaient susceptibles d’être devenus alcooliques, toxicomanes, sans-abris, criminels ou suicidaires. Mais combien exactement ? Et ces vétérans du Vietnam, en raison de leur expérience, étaient-ils plus susceptibles de souffrir de problèmes que leurs pairs qui n’avaient pas servi là-bas ?

De toutes les catégories de soldats pour lesquelles Burkett a pu retrouver des statistiques, il apparaît que les vétérans du Vietnam ont eu autant de succès, voire plus, que leurs compatriotes du même âge qui ne sont pas allés combattre là-bas. En 1980, « Louis Harris et associés » a publié « Myths and Realities : A Study of Attitudes Toward Vietnam Era Veterans », qui a démontré que les anciens combattants du Vietnam étaient plus susceptibles d’avoir fait des études postsecondaires que les hommes du même âge qui n’avaient pas servi dans l’armée ; qu’ils étaient beaucoup plus susceptibles que les anciens combattants « non vietnamiens » d’avoir un revenu supérieur à 30 000 $ ; qu’ils étaient moins susceptibles d’avoir un revenu inférieur à 20 000 $ ; enfin, qu’ils étaient plus susceptibles de posséder une maison.

L’étude qui porte sur l’expérience du Vietnam de 1988, et menée par les « Centers for Disease Control » des États-Unis, était un examen encore plus vaste de la situation des anciens combattants du Vietnam après la guerre. L’étude du C.D.C. a minutieusement comparé 9 324 anciens combattants du Vietnam à 8 989 anciens combattants non vietnamiens, choisis au hasard parmi plus de 18 000 anciens combattants qui s’étaient engagés dans l’armée américaine entre 1965 et 1971. L’enquête a montré que plus de 90 % des deux groupes avaient retrouvé un emploi et que plus de 90 % des anciens combattants étaient satisfaits de leurs relations personnelles actuelles. Au moment de la recherche, peu de membres de l’un ou de l’autre groupe étaient en prison, institutionnalisés ou atteints d’incapacité mentale ou physique.

Pour Burkett, les preuves étaient accablantes : « Le vétéran vietnamien est le vétéran le plus titré de l’histoire de l’Amérique. »

Muni de dossiers d’informations renfermant études et statistiques diverses, Burkett a commencé à faire des progrès. Pourtant, le projet de mémorial a traîné en longueur. « J’avais considérablement sous-estimé le temps que cela prendrait », dit-il. Peu de temps après s’être joint à l’effort et au projet de Russell, il s’était remarié – avec une femme de 13 ans sa cadette qui ne comprenait pas vraiment son désir de réparer le tort fait aux vétérans du Vietnam. Il ne pouvait que promettre la construction du mémorial pour un jour lointain.

À l’automne 1989, et contre toute attente, l’équipe de Burkett avait amassé 2 millions de dollars. Le 11 novembre 1989, jour de la célébration de l’armistice, le président George Bush a inauguré le monument commémoratif des anciens combattants du Texas et du Vietnam. Mais ce soir-là, aux nouvelles, un journaliste a terminé son reportage sur le sujet en interviewant « Joe », un « vétéran du Vietnam », qui portait un chapeau de boonie orné d’écussons d’une unité. « Joe, comment te sens-tu aujourd’hui ? » demanda le journaliste. « Tu te sens bien ? » « Ce monument était attendu depuis longtemps », a répondu Joe. « Je souffre de stress post-traumatique depuis sept ans et tout le monde s’en fout. » Burkett aurait voulu crier. Pour le public américain, des hommes comme Joe, hanté par les souvenirs de la guerre, caractérisaient tout-à-fait l’ancien combattant du Vietnam. Pire encore, Burkett aurait parié n’importe quelle somme d’argent sur le fait que, malgré sa fatigue et ses écussons d’unité, Joe n’avait jamais servi au Vietnam.

Ce n’était pas qu’une intuition. Dès le début du projet de mémorial, Burkett avait été contrarié par la tenue négligée des anciens combattants du Vietnam qui apparaissaient inévitablement lors de ses activités de collecte de fonds. Beaucoup étaient de vrais bénévoles, mais ils renforçaient inévitablement les stéréotypes négatifs. L’un d’eux, Jesse Duckworth, portait un béret vert sur un vêtement fatigué et se vantait souvent d’avoir reçu l’Étoile d’argent. Mais son aspect négligé et son haleine chargée d’alcool ne renvoyait aucunement aux souvenirs des bérets verts que Burkett avait connu. Après avoir vu Duckworth lors d’un événement pour anciens combattants en 1989, Paul Russell a demandé à Burkett : « Mince, Jug, avez-vous déjà connu des gens comme ça au Vietnam ? »

Burkett a alors organisé un brainstorming. Au cours de ses recherches, il avait appris que le dossier militaire d’une personne pouvait être obtenu par un tiers, en vertu de la Loi sur l’accès à l’information fédérale. Impulsivement, il a donc déposé une demande F.O.I.I.A. pour la partie du dossier militaire de Duckworth qui pouvait être rendue publique.

Le dossier a révélé que Duckworth n’avait jamais été un béret vert, et qu’il n’avait jamais servi au Vietnam non plus… Simple soldat de première classe de l’Armée de terre, J. W. Duckworth n’avait servi outre-mer qu’en Allemagne, au début des années 1960. La mascarade de Duckworth a rendu Burkett furieux. « C’était un clochard prétendant être l’un des meilleurs de l’Amérique, et tout le monde le croyait, » dit Burkett. Il a donné son dossier à un journaliste de la télé. C’est ainsi qu’après la révélation de l’histoire dévoilant la vérité, Duckworth a finalement disparu de la scène locale.

Quelques mois plus tard, Burkett a pris la parole lors d’un symposium sur la guerre du Vietnam qui se tenait dans la région de Dallas. Il était accompagné d’un autre conférencier, Joseph Testa, Jr, président de la section de Dallas des « Vietnam Veterans of America ». Testa, qui portait souvent des vêtements avec les insignes de sergent, prétendait avoir servi 18 mois dans une division d’infanterie basée à l’ouest de Saigon. Quand les journalistes locaux écrivaient des articles sur les vétérans du Vietnam, ils se tournaient invariablement vers lui, ce qui irritait Burkett car dans ses paroles, il renforçait constamment l’idée que les vétérans du Vietnam étaient des victimes.

Sa curiosité ayant été piquée par ce personnage, Burkett a également déposé une demande F.O.I.I.A. pour le dossier de Testa, et a reçu un choc à sa lecture. Bien qu’ancien combattant de l’armée, Testa n’avait reçu aucune décoration de valeur, et avait été libéré dans des conditions « autres qu’honorables » ! – et, encore une fois, il n’avait jamais servi au Vietnam. Burkett a donné là aussi son dossier à un journaliste, et Testa a aussitôt disparu.

Consterné, Burkett s’est alors rendu compte que les fraudeurs comme Duckworth et Testa renforçaient l’image publique de la plupart des américains du vétéran vietnamien traumatisé.  Bien qu’il ait réussi à amasser de l’argent pour le « Texas Vietnam Veterans Memorial », sa victoire lui semblait amère. Il a donc décidé d’écrire un livre qui aborderait les mythes au sujet de la guerre et de ses anciens combattants un par un – forçant ainsi la presse, le milieu universitaire et les militants des anciens combattants à regarder en face ce qu’ils avaient véhiculé comme image de ces soldats en perpétrant ces mensonges, mais aussi en mettant les générations futures au défi de laisser derrière eux les vrais souvenirs de guerre. Burkett ne voulait rien moins que réécrire l’histoire telle que l’Amérique l’avait vraiment vécue.

Alors qu’il commençait à travailler sur « Stolen Valor », il s’est vite rendu compte que l’image du vétéran du Vietnam en tant que bombe à retardement s’était enracinée dans la psyché américaine grâce surtout, et dans une large mesure, à une presse paresseuse et crédule. « Cette seule menace – à savoir que les vétérans du Vietnam portent en eux une graine mortelle de traumatisme qui peut exploser à tout moment, même si nous semblons calmes et rationnels à l’extérieur, – a plus que jamais déformé l’image des soldats du Vietnam, » dit Burkett.

Un documentaire d’une heure sur le syndrome de stress post-traumatique, « The Wall Within », diffusé en 1987, a été particulièrement exaspérant. Animé par Dan Rather, le documentaire primé a été tellement acclamé qu’il a par la suite été inclus dans une série vidéo de CBS sur la guerre du Vietnam. Digne d’une introduction officielle de Walter Cronkite, la série s’est vendue 150 $ et a été commercialisée auprès des écoles et d’autres institutions comme l’histoire « officielle ».

En réalité, Rather et l’équipe de CBS News, dont on loue sans cesse les mérites, avaient été snookés par des imposteurs comme « Steve », décrit dans « The Wall Within » comme un vétéran ayant combattu derrière les lignes ennemies en tant que Navy SEAL pendant presque deux ans. « Je pense que j’étais l’un des assassins les mieux entraînés, sous-payés à 18 cents de l’heure dit Steve somberly.

Burkett a appris plus tard que le nom de famille de Steve était Southards, et a déposé une demande d’accès à son dossier auprès du F.O.I.I.A… Southards n’avait aucunement été un SEAL ou un « assassin » clandestin. Il avait servi au Vietnam en tant que « réparateur des communications internes » et affecté aux bases arrière. Il n’avait en outre jamais reçu de décorations de combat.

En fait, les dossiers militaires obtenus par Burkett ont révélé que tous les anciens combattants, à l’exception d’un seul, avaient soit exagéré soit carrément inventé leurs histoires de traumatismes. « L’ironie de la situation était inévitable », dit Burkett. « Moi, amateur et connaisseur de l’armée, j’ai pu vérifier par plusieurs appels téléphoniques et demandes du F.O.I.I.A. que les descriptions données par ces hommes de leur service militaire et de leurs récits d’atrocités étaient frauduleuses. Apparemment, la SCS, en préparant son documentaire depuis plus d’un an, n’avait fait aucun effort en ce sens pour obtenir ces documents de façon indépendante. »

En 1989, Burkett travaillait sur le livre pendant son temps libre, lisant tout ce qu’il pouvait se procurer sur la guerre et ses vétérans, y compris des revues universitaires parfois obscures et des études parues dans des revues médicales. Il a engagé un service d’attaché de presse pour recueillir des histoires sur les vétérans vietnamiens, puis il a déposé des demandes pour les dossiers de ces mêmes vétérans. Lentement, il s’est constitué un réseau de sources et d’indicateurs à travers tout le pays qui l’alertaient à chaque fois qu’ils découvraient une histoire de « vétéran du Vietnam ».

En 1995, l’une de ces sources a attiré l’attention de Burkett sur un article de journal au sujet de « Kenley Barker », 48 ans, un patient du programme P.T.S.S.D. à « West Haven VA. Centre médical », à New Haven, dans le Connecticut. Le 14 avril 1995, après avoir déclaré à un voisin qu’il se sentait déprimé d’avoir tué 100 hommes en tant que Marine pendant la guerre du Vietnam, Barker s’est barricadé dans son appartement du sous-sol, dans le quartier ouvrier de Stratford. Puis il a appelé le psychiatre des vétérans qui s’occupait de lui, lui a dit qu’il avait une arme à feu et qu’il menacerait de tirer sur tout officier qui s’approcherait. Toute la matinée, les policiers et le psychiatre ont négocié par téléphone avec Barker pendant qu’une équipe du SWAT envoyait ses hommes à son domicile.

Ce n’était pas la première fois que Barker créait une situation comme celle-ci. Il attendait sa comparution pour un incident qui s’était produit le jour de Noël 1994, lorsque le même psychiatre de l’AV avait appelé la police et leur avait dit qu’il était inquiet pour deux de ses patients. Des officiers avaient été envoyés dans un appartement de North Haven où le même Barker s’était retiré avec un autre ancien combattant du Vietnam, Joe Coyle ; les deux hommes étaient apparemment ivres-morts. Barker, armé d’un fusil et d’un couteau, a clairement menacé de tuer les officiers, puis de se suicider juste après. Puis les deux hommes avaient été appréhendés, puis placés en garde à vue et internés au sein de « l’AV. Centre médical ».

La situation de 1995 a finalement pris fin après trois heures d’attente, lorsque les négociateurs de la police ont persuadé Barker d’abandonner. « L’impression et le récit que les journalistes ont laissé de l’histoire dans le « New Haven Register » était qu’un autre vétéran du Vietnam, tourmenté par les visages de ceux qu’il avait tués, était devenu fou », dit Burkett, qui a découvert ensuite que Barker et Coyle étaient des patients de longue date du programme PTSD.

Les psychiatres des vétérans croyaient clairement que les deux hommes étaient des anciens combattants du Vietnam profondément troublés. Mais selon leurs dossiers militaires, Kenley Barker, d’Easton, dans le Connecticut, s’était enrôlé dans la Marine (et non dans les Marines) le 30 septembre 1965 et avait été libéré après avoir servi moins d’un an. Puis il avait été en poste au U.S. Naval Training Center à Great Lakes (Illinois), à la base navale américaine de Charleston (Caroline du Sud) et à la base aérienne navale américaine de Pensacola (Floride). Il n’avait jamais mis les pieds au Vietnam.

« Barker a certainement des problèmes mentaux, dit Burkett, mais ils n’ont aucun rapport avec la guerre du Vietnam. » Il a découvert ensuite que Coyle n’était pas non plus un vétéran du Vietnam. Il avait servi dans l’armée comme réparateur électrique du 26 février 1962 au 25 février 1965, exclusivement aux États-Unis.

Comment Barker avait-il reçu son diagnostic de TSPT s’il ne s’était pas battu au Vietnam ? Burkett s’est penché sur le lien particulier entre le mouvement anti-guerre, l’industrie naissante du conseil et la culpabilité d’une nation, et a ainsi découvert une immense fraude publique complètement ignorée par la presse, les historiens et autres experts de la guerre du Vietnam : l’industrie croissante du PTSD. Non seulement elle continue de perpétuer l’image des vétérans traumatisés du Vietnam, mais elle coûte des millions de dollars aux contribuables chaque année. Les réactions de stress au combat sont connues et citées depuis des siècles. Pendant la guerre de Sécession, on appelait cela « le cœur du soldat » ; pendant la Première Guerre mondiale, cela fut surnommé « choc d’obus ». Pendant la Seconde Guerre mondiale, les psychiatres les ont appelées « la fatigue au combat ». Comme Burkett l’a découvert, cependant, l’image de l’ancien combattant perturbé n’était pas aussi tenace envers les anciens combattants d’autres guerres qu’elle ne l’était envers les anciens combattants du Vietnam. Robert Jay Lifton, professeur de psychiatrie à Yale et ancien psychiatre de l’armée de l’air en Corée, est l’un des principaux responsables de cette situation, et est devenu un militant zélé contre la guerre au milieu des années 60.

En 1973, Lifton avait publié un livre intitulé « Home From the War », qui relatait les horreurs décrites par des patients dans des « groupes de rap » qu’il dirigeait avec des membres de l’association de New York des « Vietnam Veterans Against the War ». Lifton admettra plus tard qu’il ne s’agissait pas d’un échantillonnage aléatoire de vétérans vietnamiens. « Presque tous appartenaient à la minorité des vétérans du Vietnam qui adoptaient une position clairement anti-guerre, » écrira-t-il. « Je n’ai pas essayé de recueillir des données auprès d’un groupe « représentatif » d’anciens combattants. »

De l’avis de Burkett, Lifton utilisait ces hommes comme un moyen de faire avancer son propre programme. En effet, avant même que la plupart des vétérans du Vietnam soient rentrés chez eux, Lifton avait apparemment conclu qu’ils allaient forcément souffrir de troubles mentaux. Burkett renvoie à un article paru dans le « Washington Post » dans lequel Lifton est cité, disant que l’impopularité de la guerre rendait difficile le retour des militaires.

« Pourquoi les vétérans du Vietnam souffriraient de culpabilité intérieure pour avoir servi leur pays, alors qu’aucun autre ancien combattant d’autres guerres ne souffrirait pas de cette même culpabilité intérieure ? »  Demande Burkett. « Lifton a créé un cadre, puis y a mis tous ceux qui étaient prêts à dire les « bonnes » choses. »

Burkett cite ensuite des recherches antérieures qui contredisent la thèse de Lifton. En 1974, le Dr Jonathan F. Barus, du « Massachusetts General Hospital » et de la « Harvard Medical School », a présenté les résultats d’une autre étude, montrant que les anciens combattants de la guerre du Vietnam n’avaient pas plus de problèmes d’adaptation que ceux qui n’avaient pas servi au Vietnam.

Alors qu’il travaillait au « Walter Reed Army Institute of Research » à Washington, D.C., le docteur Barus a examiné les dossiers militaires de 577 anciens combattants du Vietnam et 172 militaires ayant servi ailleurs. Selon son étude, 23 % des anciens combattants du Vietnam ont eu des problèmes d’adaptation au cours des sept premiers mois suivant leur retour aux États-Unis. Mais il apparaît aussi que 26,2 % des anciens combattants qui ne sont pas allés au Vietnam ont également eu des problèmes d’adaptation. Selon Barus, ces conclusions remettent donc en question « l’hypothèse selon laquelle l’expérience du Vietnam ou la transition de retour au pays sont des facteurs de stress déstabilisants pour la majorité des anciens combattants qui reviennent ».

D’autres preuves anecdotiques et sensationnelles à l’échelle nationale ont provoqué une approche plus scientifique, et vers le milieu des années 1970, l’image du vétéran vietnamien perturbé a commencé à prendre de l’ampleur. En 1979, le Congrès a ordonné aux anciens combattants d’établir des centres de counselling pour la réadaptation des anciens combattants du Vietnam, en plus du système déjà en place de centres médicaux pour anciens combattants. Ces établissements et cliniques communautaires s’appelaient des centres pour vétérans. « Grâce à Lifton et à ses cohortes, dit Burkett, le P.T.S.S.D. s’est répandu sur tous les vétérans du Vietnam comme de la peinture sur une maison. »

En 1980, en grande partie à cause des pressions exercées par Lifton et ses partisans, le P.T.S.S.D. est devenue une classification distincte dans le Manuel diagnostique et statistique III, la bible du domaine psychiatrique. Plus important encore, l’Association des anciens combattants a reconnu le TSPT comme un trouble lié au service. Par conséquent, à partir de là, les anciens combattants ayant une cote d’invalidité de 100 % du P.T.S.D. pouvaient prétendre à une indemnité de plus de 3 000 $ par mois en franchise d’impôt, en plus d’autres prestations gouvernementales.

De son côté, l’Association des anciens combattants avait pour mission d’aider les anciens combattants, et ses représentants répondaient à un besoin identifié et réel. Mais, comme le souligne Burkett, le P.T.S.S.D. répondait à un autre besoin : confrontés à un bassin de plus en plus restreint d’anciens combattants, avec de moins en moins de victimes de blessures de guerre, les médecins et les thérapeutes des anciens combattants avaient besoin de patients. Quoi de mieux alors que de retrouver des anciens combattants, si traumatisés qu’ils pouvaient avoir besoin d’une thérapie pour le reste de leur vie ? « Les incitations monétaires étaient maintenant fermement en place, tant du côté de l’offre que de la demande », dit Burkett, avec le diagnostic d’un handicap lié à un service à 100 %, soit le pot de pièces d’or au pied de l’arc-en-ciel ».

Tel qu’il est décrit en 1980 dans le D.S.M.M.-III, le syndrome de stress post-traumatique est causé par un événement traumatique, « constamment revécu » en rêves, cauchemars ou flashbacks, et peut être déclenché par des événements symboliques, comme l’anniversaire d’une bataille. Pour être diagnostiquée comme souffrant de P.T.S.S.D., une personne doit également présenter au moins deux symptômes (non présents avant le traumatisme), tels que l’insomnie, l’irritabilité, la difficulté à se concentrer, l’hyper vigilance ou une réponse exagérée de sursaut.

En pratique, dit M. Burkett, les thérapeutes ont commencé à dire aux vétérans vietnamiens qu’ils ne savaient peut-être pas qu’ils souffraient de TSPT, et ils ont élargi la liste des symptômes « courants », allant du simple trouble à l’engourdissement psychique, en passant par des sentiments par exemple d’impuissance, de dépression, d’agressivité, de peur de la foule, d’anxiété et de panique, ou encore des maux de tête et au dos causés par l’anxiété et aux pensées intrusives. « Ce qui couvre à peu près tout le monde », dit Burkett.

« Peu de responsables des associations d’anciens combattants tenteront de se débarrasser des fraudes et des imposteurs du P.T.S.D., dit Burkett. Personne ne veut diligenter une enquête et faire éclater la vérité, ça pourrait lui coûter son boulot. »

Alors que la croyance selon laquelle un grand nombre d’anciens combattants du Vietnam souffraient de troubles émotionnels se répandait de plus en plus, en 1983, le Congrès a mandaté le « Research Triangle Institute » en Caroline du Nord pour entreprendre une étude, référencée ‘’9f P.T.S.S.D.’’. Lorsque l’Étude nationale de réadaptation des anciens combattants du Vietnam fut publiée en 1988, le sénateur Alan Cranston, alors président du Comité des anciens du Sénat, a qualifié ces conclusions de « rien moins que choquantes ».

Selon l’étude, en effet, 15,2 % des vétérans du Vietnam-théâtre, soit environ 479 000 soldats, souffraient de P.T.S.S.D., 11 % souffrant alors de P.T.S.D. « partielle », ce qui porte ce nombre à 830 000 soldats, soit environ 26 %, du total, au moment de l’étude.  Ce qui est encore plus étonnant, c’est l’estimation de la prévalence « au cours de la vie » de la PTSD chez les vétérans du Vietnam, attestant que 30,9 % des hommes et 26,9 % des femmes ont eu une PTSD au cours de leur vie.

« Ces résultats signifient qu’au cours de leur vie, plus de la moitié [53,4 %] des anciens combattants [53,4 %] et près de la moitié [48,1 %] des anciennes combattantes ont éprouvé des symptômes de réaction au stress cliniquement significatifs », conclut l’étude. « Cela représente environ 1,7 million d’anciens combattants de la guerre du Vietnam. » De plus, « environ la moitié des hommes et un tiers des femmes qui ont déjà souffert d’une TSPT en souffrent encore aujourd’hui », selon le rapport.

La vérité, dit Burkett, c’est que « les résultats ont été choquants parce qu’ils étaient complètement faux. Un Congrès crédule a avalé un mythe créé par des partisans à la recherche de l’argent du contribuable. »

Comme il le souligne dans « Stolen Valor », une enquête menée par les « Centers for Disease Control » et publiée la même année a donné des résultats très différents. L’étude du C.D.C. a conclu qu’environ 15 % des vétérans du Vietnam ont éprouvé certains symptômes de TSPT liés au combat à un moment donné, pendant ou après leur service militaire. Mais seulement 2,2 % présentaient suffisamment de troubles pour justifier le diagnostic – pas plus de 50 %, comme l’indique le N.V.V.R.R.S.

Le N.V.V.V.R.R.S., qui n’a examiné que 1600 vétérans du Vietnam et 750 vétérans non vietnamiens, a été clairement défectueux dès le début, affirme Burkett, car contrairement à l’étude du C.D.C., il n’a pas vérifié les histoires des sujets en comparant leurs dossiers militaires. Les chercheurs du N.V.V.V.R.R.S. n’ont pas non plus obtenu les dossiers des anciens combattants du groupe témoin des patients déjà diagnostiqués d’un DSPT. « Fait incroyable, au moins 40 % des membres du groupe témoin n’ont pas signalé suffisamment de symptômes pour prétendre relever de la [classification] de la D.S.M.-III », dit Burkett. « Pour compenser, les chercheurs ont simplement changé la définition du P.T.S.D. »

Lorsque les résultats de la N.V.V.V.R.R.S. ont été annoncés, les défenseurs des anciens combattants ont affirmé avec exubérance que la recherche « prouvait » le besoin d’ouvrir plus de centres pour vétérans, donc de plus de financement, et plus d’emplois. Au cours des audiences annuelles des comités de la Chambre et du Sénat sur les affaires des anciens combattants, la recherche de la N.V.V.V.R.R.S. est invariablement invoquée pour justifier l’expansion des programmes du P.T.S.D… L’étude de la C.D.C., qui a porté sur huit fois plus d’anciens combattants et qui s’en tient à la définition de la P.S.M.O.-III de la P.S.T.S.D., a été rejetée comme non pertinente.

En 1994, le coût de l’administration des programmes du P.T.S.S.D., par l’entremise des établissements médicaux pour anciens combattants, était passé à plus de 47 millions $ par année. Il faut ajouter cela au programme « Vet Center », qui compte 201 centres et coûte maintenant 58 millions de dollars par année. De plus, les programmes de P.T.S.S.D. ne rétrécissent pas, ils s’allongent, car ils trouvent de plus en plus de « victimes ». Le National Center for P.T.S.S.D. a maintenant mis sur pied une division de femmes, qui cible non seulement les anciennes combattantes, mais aussi les conjointes des anciens combattants. En juillet 1998, on dénombrait 105 471 anciens combattants ayant diverses cotes d’invalidité liées au service dans le cadre du PTSD. Parmi ce nombre, 25 271 sont cotés à 100 %. D’après ce que nous savons des niveaux actuels d’indemnisation, la meilleure estimation du coût pour les contribuables de ceux qui n’ont qu’une cote de 100 % – ce qui comprend les prestations d’anciens combattants et de sécurité sociale – se monte entre 1 et 1,5 milliard de dollars.

Pendant ce temps, des milliers de fraudeurs et de faussaires font la queue pour obtenir leur part du gâteau du P.T.S.D… En interviewant des thérapeutes de l’association des Anciens combattants, Burkett a découvert qu’au-delà de la vérification de l’admissibilité aux services, les expériences militaires des patients étaient rarement vérifiées parce que les thérapeutes croyaient pouvoir déceler les mensonges de leurs patients.  Malheureusement, peu de responsables des associations veulent se débarrasser de leurs prétendants. « Défier un patient ne fait évidemment pas partie du processus, dit Burkett. Tout est accepté comme un fait avéré. Personne ne veut déclencher une enquête, parce que ça pourrait lui coûter son boulot. »

En fait, il existe un réel facteur de dissuasion pour quiconque, à l’Association des anciens combattants, douterait de l’authenticité des expériences de guerre vécues par les patients. « Le système des anciens combattants a besoin d’un décompte des corps pour justifier de son existence, dit Burkett. Quelle meilleure façon, pour se rallier à la cause de la P.T.S.S.D., que de croire en quelque chose de très subjectif ? La génération de la Seconde Guerre mondiale est en train de mourir, et personne dans l’association n’exclura les nouveaux patients, même si cela signifie accepter la fraude. »

Lors de sa publication en septembre dernier, « Stolen Valor » a reçu de nombreux éloges critiques. Cela a également suscité instantanément la controverse, envoyant un homme en prison et embarrassant Mike Wallace, de l’émission « 60 Minutes » de CBS, le Boston Globe, et l’ancien gouverneur du Massachusetts William Weld.

La cause de la controverse était l’une des histoires qui avait le plus choqué Burkett.

Un soir de juin 1972, Joe Yandle et Eddie Fielding se sont arrêtés dans le magasin « Mystic Liquors » à Boston, à la recherche d’argent rapide pour se procurer de la drogue. Les deux hommes avaient déjà commis une demi-douzaine de braquages ce jour-là et Yandle, un vétéran de la guerre du Vietnam, attendait avec impatience sa prochaine dose d’héroïne, installé dans la voiture en tant que chauffeur, – en fuite –, pendant que Fielding entrait à l’intérieur. Quelques minutes plus tard, Fielding ressortit en courant et sauta dans la voiture. À l’intérieur du magasin, le propriétaire, Joseph Reppucci, un homme de 65 ans avec deux fils adolescents, gisait mort sur le sol. Fielding a par la suite affirmé que Reppucci s’était précipité pour lui prendre son arme et que le coup était parti tout seul.

Fielding et Yandle ont été condamnés pour meurtre. Bien que Fielding ait appuyé sur la gâchette, les deux hommes ont écopé de la même sentence : la prison à perpétuité, sans possibilité de libération conditionnelle. Pendant des années, il a semblé à Yandle qu’il passerait effectivement le reste de sa vie en détention. Mais c’était avant que les vétérans du Vietnam d’Amérique n’interviennent et que le mouvement « Free Joe Yandle » ne prenne corps. Des histoires sur l’épreuve de Yandle au Vietnam, sur ce qu’il avait enduré et avait été forcé de faire, ont commencé à paraître dans la presse.

Yandle a ensuite affirmé que ses deux séjours au Vietnam avaient été si traumatisants – en particulier le siège tristement célèbre de Khe Sanh en 1968 – qu’il s’était tourné vers l’héroïne pour atténuer les horreurs du combat. Avec deux médailles « Purple Hearts » et une médaille « Bronze Star » obtenues pour bravoure au combat, il est rentré aux Etats-Unis, où l’héroïne était la seule chose, disait-il, qui pouvait l’aider à faire face aux flashback.

Kevin Cullen, journaliste au Boston Globe, a alors écrit toute une série d’articles sur le crime et la punition de Yandle, se référant toujours à lui comme à un « vétéran décoré du Vietnam ». En février 1994, Mike Wallace, journaliste de « 60 Minutes », a diffusé un reportage intitulé « The Getaway Drivers », comparant les cas de Joe Yandle, ancien combattant du Vietnam devenu criminel, et de Katherine Ann Power, manifestante contre la guerre devenue criminelle. Katherine Ann Power avait refait surface après des années pour répondre des accusations criminelles dirigées contre elle dans le cadre du meurtre d’un policier de Boston lors d’un braquage de banque en 1970 ; elle était la conductrice de la voiture qui avait pris la fuite dans ce vol commis pour recueillir des fonds afin de poursuivre les efforts contre la guerre. Alors que Yandle, un « héros de guerre », était condamné à passer le reste de sa vie dans une prison de haute sécurité, Power, quant à elle, n’avait été condamnée qu’à cinq ans, une tape virtuelle sur les doigts. « L’ironie de la situation était inévitable », dit Burkett.

Avec l’aide du Boston Globe et de « 60 Minutes », les défenseurs des anciens combattants ont commencé à harceler le gouverneur Weld pour qu’il commue la peine de M. Yandle. Mais personne d’autre que Burkett n’avait pris la peine de vérifier indépendamment le dossier militaire de ce soldat. Une fois cette vérification effectuée, il s’est avéré qu’à l’époque où il était en service, il avait été commis aux approvisionnements, et affecté à la 9ème Brigade amphibie marine à Okinawa – une île japonaise loin de la zone de guerre. Il n’avait jamais servi au Vietnam. Yandle avait donné de faux documents à la commission des libérations conditionnelles.

Après avoir découvert le mensonge de Yandle, Burkett a appelé un assistant de Weld, qui a promis aux anciens combattants d’examiner la question en détail. Mais apparemment, personne ne l’a fait, car Weld a finalement commué la peine de Yandle en 1995, et celui-ci est sorti de prison en homme libre. Burkett était outré et a exprimé son indignation en incluant l’histoire dans son livre, ceci pour illustrer à quel point il est facile de tromper non seulement les journalistes d’investigation les plus distingués des États-Unis, mais aussi le système judiciaire tout entier.

Avant la publication de « Stolen Valor », Burkett a donné le dossier militaire de Yandle à l’émission « 60 Minutes », mais Wallace a refusé de corriger son erreur. Burkett s’est ensuite rendu à l’émission « 20/20 » d’ABC, où le producteur Michael Bicks a fait sa propre enquête indépendante pour vérifier les informations de Burkett. Le jour suivant l’apparition de Yandle à l’émission « 20/20 », le nouveau gouverneur du Massachusetts, Paul Cellucci, a ordonné que celui-ci retourne en prison. (Wallace a fini par faire un court reportage sur Yandle, mais seulement après avoir appris qu’il eut admis avoir menti à « 20/20 ».)

« Jug » Burkett ne va pas se reposer sur ses lauriers. Maintenant reconnu comme expert en documents militaires par les Archives Nationales et très demandé en tant que conférencier et dans les émissions d’investigation, il a l’intention de poursuivre ses efforts pour rétablir l’honneur d’une génération de soldats qui sont parmi les meilleurs que l’Amérique ait jamais produit. « De vrais vétérans du Vietnam ont répondu à l’appel pendant une période très difficile de l’histoire de l’Amérique, dit-il. Ils ont servi leur nation avec bravoure, ils l’ont admirablement servie, et à ce jour, ils sont fiers de l’avoir fait. L’Amérique devrait être fière d’eux. »

Laissez Votre Commentaire

Article Ancien:
Article Suivant: